St├╝rzt West Texas in ein eigenes Loch?

Teile von West-Texas sinken - und andere Teile beben und zittern - dank der Öl- und Gasförderung.

Eine neue Studie, die Satellitendaten verwendet, um Bodenveränderungen in der Nähe von Pecos, Monahans, Wink und Kermit, Texas, zu messen, findet mehrere Störungen, einschließlich Stellen, an denen der Boden bis zu 10 cm pro Jahr absinkt. An einer Stelle fiel der Boden so sehr, dass er einen neuen See bildete, den See Boehmer.

Dieses Gebiet des ölreichen permischen Beckens ist relativ dünn besiedelt, aber die Förderung von Kohlenwasserstoffen dort boomt, und das Gebiet ist von Straßen und Pipelines durchzogen, die Öl und Gas transportieren. [Siehe diese wahnsinnigen Fotos von Sinkholes]

"Das Netzwerk ist enorm dicht", sagte der Studienforscher Zhong Lu, ein Geophysiker an der Southern Methodist University in Dallas. Diese Infrastruktur sei durch den sich wandelnden Boden bedroht, sagte Lu gegenüber Live Science.

Vom Menschen verursachte Veränderung

Lu und seine Kollegen haben die Bodenveränderungen im Rahmen eines breiteren Projekts gemessen, in dem untersucht wurde, wie menschliche Aktivitäten die Golfküste verändern. West-Texas ist ein großer Ort, sagte Lu, und viele der Hotspots für Bodenbewegungen sind ziemlich klein, in der Größenordnung von 1 km. Um diese relativ kleinen Regionen ausfindig zu machen, wendeten sich die Forscher an zwei Satelliten, die Sentinel 1A und 1B der Europäischen Weltraumorganisation. Diese Satelliten wurden 2014 bzw. 2016 gestartet. Unter anderem nutzen die Satelliten Radar, um Veränderungen der Landoberflächen im Laufe der Zeit zu messen. [7 Wege, wie sich die Erde im Augenwinkel verändert]

Das Team konzentrierte sich auf einen 100 Meilen x 100 Meilen (160 x 160 Kilometer) großen Platz in West-Texas, südlich der Grenze zu New Mexico und etwas südwestlich der Städte Midland und Odessa. Innerhalb dieses Quadrats suchten sie nach Veränderungen von mindestens Zentimetern pro Jahr, die Flächen zwischen 200 Quadratmetern und 2 Quadratkilometern umfassten.

Sie haben viele gefunden. In zwei Gebieten nahm der Boden sogar leicht zu. An zwei Brunnen an der Grenze zwischen Winkler und Loving Counties war die Oberfläche während des Untersuchungszeitraums um 5,5 cm (5,5 Fuß) gestiegen, wahrscheinlich wegen der Injektion von Abwasser aus Bohrlöchern unterhalb der Oberfläche. In ähnlicher Weise sah ein Teil des North Ward Estes Fields, das in den Bezirken Ward und Winkler liegt, von 2014 bis 2017 eine Anhebung von etwas mehr als 3 cm, wahrscheinlich aufgrund der Injektion von Kohlendioxid in das Gestein, um das Reservoir unter Druck zu setzen und verbessern die Ölgewinnung.

Sich niederlassen

An vielen anderen Stellen stieg der Boden nicht, sondern sank. In der Nähe von Wink und Imperial, Texas, haben alte Brunnen, die aufgegeben wurden, aber nicht richtig mit Zement verstopft waren, Süßwasser in den Boden sickern lassen und Salzformationen tief unter der Oberfläche aufgelöst. Wenn sich Hohlräume unterirdisch öffnen, können sie dazu führen, dass die Oberfläche absinkt oder zusammenbricht. In der Nähe von Wink wurde 1980 eine Bohrung eröffnet und 2002 eine weitere. der Boden um diese Dolinen herum fällt immer noch um etwa 1,5 Zoll (4 cm) pro Jahr, fanden Lu und seine Kollegen.

In der Nähe von Imperial hat die Absenkung durch undichte Bohrlöcher, die in einigen Fällen vor 50 Jahren gebohrt wurden, große Probleme verursacht. Der Boehmer See, ein brackiges Gewässer südlich der Stadt, existierte erst 2003, sagte Lu.

"Jetzt ist da ein See!" er sagte.

Die Farm-to-Market Road 1053 in der Nähe des Sees sinkt um 10 cm pro Jahr, fanden Lu und sein Team heraus. Diese Straße wurde wegen ihrer Instabilität geschlossen.

Und an der Santa Rosa Quelle südwestlich der Stadt Grandfalls fällt auch der Boden. Die Oberflächenniveau ist seit 2014 um 9 Zoll (23 cm) insgesamt gesunken, zeigten die Satellitendaten. Diese Absenkung wird wahrscheinlich auch durch die Auflösung von Salzformationen unter der Oberfläche verursacht, sagte Lu, obwohl nicht ganz klar ist, wie oder warum sich das Salz so schnell auflöst.

Schließlich entdeckte das Forscherteam etwa 1,7 Zoll (4,5 cm) Absinken am Wolfbone Field, südlich der Stadt Pecos. Dieses Feld war auch der Ort von sechs kleinen Erdbeben, eines im Jahr 2015 und fünf im Jahr 2017. Der Boden ist wahrscheinlich am Wolfbone-Feld wegen der großen Menge an Öl aus dem Untergrund seit dem Jahr 2015, Lu und sein Team in der Zeitschrift schreiben gesunken Wissenschaftliche Berichte. Dieselben Veränderungen könnten Temblore wahrscheinlicher machen, fügten sie hinzu.

Li und sein Team werden von der NASA finanziert, um die vom Menschen verursachten geologischen Veränderungen entlang der Golfküste zu untersuchen, und sie haben noch zwei Jahre Zeit, um dieses Projekt fertig zu stellen, das von West Texas bis nach Nord-Florida reicht. Sie versuchen nun, Geld zu bekommen, um auch den Rest des Perm-Beckens in West-Texas zu untersuchen. Die Überwachung der sich verändernden Landschaft wird dabei helfen, neue Methoden zu entwickeln, um weiteres Sinken, Rutschen und Zittern zu verhindern, sagte Lu.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um die Schreibweise von Zhong Lus Nachname zu korrigieren.

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