Rätsel gelöst: Wie die antike Indus-Zivilisation ohne Flüsse überlebt hat

Vor fast 5.000 Jahren entwickelte sich im heutigen Nordwesten Indiens und Pakistans eine Zivilisation, die mit Mesopotamien und dem alten Ägypten in Konkurrenz stand. Die Menschen der Indus-Kultur bewirtschafteten alles von Baumwolle bis hin zu Datteln und gründeten schließlich mindestens fünf Großstädte mit grundlegenden Inneninstallationen und öffentlichen Abwassersystemen.

Einige dieser Städte, darunter die berühmten Orte Harappa und Mohenjo-Daro, liegen an großen, von Gletschern gespeisten Flüssen. Aber der Großteil der Indus-Dörfer aus der Bronzezeit, die bisher gefunden wurden, liegt weit entfernt von fließendem Wasser, nördlich der Thar-Wüste und zwischen dem Ganges-Yamuna und dem Indus-System. Bereits im späten 19. Jahrhundert bemerkten Archäologen und Geologen einen trockenen Paläochanal, wie ein altes Flussbett, das durch viele dieser Siedlungen führte. Die Annahme war, dass die Siedlungen zuerst entlang des Flusses wuchsen und dann versiegten, als der Fluss dies tat.

Jetzt zeigt neue Forschung, dass diese alte Geschichte völlig falsch ist. In der Tat, der Fluss, der einst den trockenen Kanal füllte, trocknete mehr als 3.000 Jahre vor der Blütezeit der Indus-Zivilisation. Stattdessen haben sich die alten Menschen, die diese Dörfer bevölkerten, auf saisonale Monsunüberschwemmungen und die reichen, wasserabfangenden Tone des alten Flusstals für ein blühendes System der Landwirtschaft verlassen. [24 erstaunliche archäologische Entdeckungen]

"Sie waren in der Lage, in einer sehr vielfältigen Landschaft zu überleben", sagte der leitende Studienforscher Sanjeev Gupta, ein Sedimentologe am Imperial College London. "Es macht eine reichere Geschichte."

Fluss Geheimnis

Gupta und seine Kollegen arbeiten seit einem Dutzend Jahren daran, das Geheimnis des Paläochannels, der Ghaggar in Indien und der Hakra in Pakistan, zu entwirren.

"Wir wollten eine detaillierte geologische Analyse durchführen, um das archäologische Verständnis zu untermauern", sagte Gupta gegenüber Live Science. Dazu wurden zunächst verschiedene Satellitenansichten der Region mit Radarbildern kombiniert, um detaillierte topografische Karten des Trockenkanals zu erstellen.

Als nächstes nahm ein Feldteam unter der Leitung von Rajiv Sinha und Ajit Singh vom Indischen Technologieinstitut Kanpur Sedimentproben aus dem Paläochanal am Indus-Standort von Kalibangan, der direkt neben dem Trockenkanal liegt. Das war ein mühsamer Prozess, sagte Gupta. Das Team bohrte 131 Fuß (40 Meter) in den sandigen Boden. Um ungebrochene Sedimentkerne zu gewinnen, die nicht bröckeln würden, mussten sie jeweils 3,3 Fuß (1 m) bohren und lange Säulen aus Sand und Erde in undurchsichtigen Fässern entfernen. Sie bohrten fünf Kerne, und jeder dauerte ungefähr eine Woche, um zu sammeln. [Die 10 längsten Flüsse der Welt]

Die Langeweile des Sammlungsprozesses war nichts im Vergleich zu den detaillierten Arbeiten, die im Labor stattfinden würden. Die Forscher teilten die Kerne der Länge nach in der Hälfte auf, so dass sie eine halbkreisförmige Hälfte zur Analyse der Sedimentarten und die andere zur Auswertung der Alterungsdaten verwenden konnten.

Ein wechselnder Fluss

Die erste Offenbarung, die durch die Sedimente geliefert wurde, war, dass der Paläochannel tatsächlich einmal ein Fluss war.

"Wir fanden diese wunderschönen Flussablagerungen mit allen Kennzeichen der Himalaya-Flüsse", sagte Gupta, einschließlich dunkelbraunem und grauem Sand, der von den zerklüfteten Bergen heruntergespült wurde. Um herauszufinden, welcher Fluss diese bergigen Ablagerungen hinterlassen hat, verwendeten die Forscher Datierungstechniken, um das Alter von zwei Mineralien im Sand herauszufinden: Glimmer und Zirkon. Bei der Analyse von Tausenden von Körnern (allein der Glimmer brauchte sechs Wochen lang 24 Stunden Arbeit) stellte das Team fest, dass das Alter der Sedimente einem Fluss und einem Fluss allein entsprach: der Sutlej, der jetzt in westliche Richtung über den Punjab fließt Region.

Die Entdeckung zeigt, dass der Sutlej einmal durch den jetzt trockenen Paläochannel geflossen ist, aber irgendwann während der Geschichte den Kurs gewechselt hat. Dieser Prozess, der Avulsion genannt wird, geschieht gelegentlich mit Flüssen. Aber wann hatte der Sutlej Ausschau gehalten?

Um dies herauszufinden, nutzten die Forscher eine andere hochentwickelte Technik, die optisch stimulierte Lumineszenz genannt wurde. Wenn Sedimentkörner wie Quarz oder Feldspat vergraben werden, so Gupta, werden sie im umliegenden Erdreich der Hintergrundstrahlung ausgesetzt, die Elektronen in den Mineralien anregt. Diese angeregten Elektronen sammeln sich mit der Zeit an und bilden eine Art natürliche Stoppuhr, die die Zeit misst, die vergangen ist, seit das Sediment zuletzt dem Sonnenlicht ausgesetzt wurde.

Mit dieser Technik haben die Forscher ihre fünf Kalibangan-Kerne zusammen mit sechs weiteren Kernen von anderen Standorten entlang des ehemaligen Sutlej-Pfades datiert. Was die Ergebnisse zeigten, sagte Gupta, war, dass in der Zeit von 4.800 bis 3.900 Jahren, als die Indus-Dörfer ihren Höhepunkt erreichten, die Sedimente von feinem Sand und Schlamm dominiert wurden.

"Dies sind Niedrig-Energie-Fluss-Umgebungen oder Seen", sagte Gupta. "Also gibt es keinen großen Himalaya-Fluss."

Stille Wasser

Setzen Sie es zusammen, und es addiert sich dazu: Der Sutlej ist einmal durch den alten Kanal gelaufen, hat glaziale Sedimente heruntergespült und wahrscheinlich tobende saisonale Überschwemmungen in die Region gebracht. Aber die Datierung zeigte, dass vor 15.000 bis 8.000 Jahren der Sutlej seinen Kurs änderte. Niemand weiß, warum, sagte Gupta, aber der Kurswechsel hinterließ ein tiefliegendes Flusstal, reich an Grundwasser und wahrscheinlich von kleinen, saisonalen Monsunflüssen gespeist, die das Tal in fruchtbarem Schlamm überschwemmen würden. Das Tal war nicht nur ein sicherer Ort zum Leben, sondern auch ein fruchtbarer Gletscher. [7 Alte Kulturen Geschichte vergessen]

"Wir denken eigentlich, dass diese Städte und Siedlungen sich hier entwickelt haben, weil dies eigentlich ein guter Platz für die Landwirtschaft war", sagte Gupta.

Die Studie ist beeindruckend gut dokumentiert und gibt den Archäologen konkrete Daten für die Zukunft, sagte Rita Wright, Expertin für die Indus-Zivilisation an der New York University, die nicht an der Studie beteiligt war.Archäologen seien zunehmend sensibilisiert für die ökologische Vielfalt der bronzezeitlichen Indus-Völker, sagte Wright gegenüber Live Science, aber die neuen Informationen über Wasserressourcen könnten die Art und Weise verändern, wie Forscher über Indus-Siedlungsmuster denken. Da es im Ghaggar-Hakra-Kanalgebiet keine Flüsse gibt, haben sich die alten Menschen vielleicht auf der Suche nach Wasser bewegt, anstatt beispielsweise seit Generationen in den Dörfern zu bleiben.

"Als Archäologe dachte ich, als ich das las," Oh, vielleicht gibt es deswegen so viele dokumentierte Siedlungen. Vielleicht waren sie vergänglich ", sagte Wright.

Die Region ist immer noch Indiens Brotkorb, sagte Gupta. Grundwasser ernährt immer noch die Landwirtschaft in der Gegend, aber das Grundwasser ist erschöpft. Das Forschungsteam arbeitet nun an einem Projekt, um zu verstehen, wie das Grundwasser fließt und wie es in Zukunft am besten bewirtschaftet werden kann.

"Wasserressourcen sind immer noch fundamental, dann bis jetzt", sagte Gupta.

Die Forschung wurde heute (28. November) in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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