"Witch" Prison enthüllt in der schottischen Kapelle aus dem 15. Jahrhundert

Ein eiserner Ring in der Steinpfeiler einer Kapelle aus dem 15. Jahrhundert in der schottischen Stadt Aberdeen mag nicht viel aussehen, aber Historiker sagen, dass es eine direkte Verbindung zu einem dunklen Kapitel in der Vergangenheit der Stadt sein könnte - dem Prozess und der Hinrichtung von 23 Frauen und ein Mann beschuldigt Hexerei während Aberdeens "Great Witch Hunt" 1597.

"Ich war skeptisch, um ehrlich zu sein - der Ring ist nicht so spektakulär, aber er ist wirklich echt", sagte Arthur Winfield, Projektleiter des OpenSpace Trust im Vereinigten Königreich, der die Kapelle als Teil einer Gemeinschaft wiederherstellt Neugestaltung des Heiligtums von East Kirk im historischen Kirk of St. Nicholas im Zentrum von Aberdeen.

Winfield sagte Live Science, dass zwei Orte innerhalb der Kirk (das schottische Lowland-Wort für "Kirche") als Gefängnis für Hexen, die bei der Hexenjagd von Aberdeen gefangen waren, ausgestattet worden waren: die Kapelle St. Maria mit dem Steingewölbe und der hohe Kirchturm Kirk, das zu dieser Zeit das höchste Bauwerk der Stadt war.

Winfield sagte, dass es im Winter 1597 an keinem der beiden Orte warm gewesen wäre, als die der Hexerei Beschuldigten auf den Weg und wahrscheinlich ihre Hinrichtung warteten: "Im Winter wird die Temperatur in St. Mary's Chapel jetzt auf 3 Grad gesenkt, und ich vermute wäre noch kälter im Turm. "

Die Hexenjagd in Schottland im 16. Jahrhundert wurde nicht von Mobs mit Mistgabeln durchgeführt, sondern durch königliche Aufträge auf Befehl des Königs. Aus diesem Grund führen die Stadtarchive von Aberdeen heute genaue urkundliche Aufzeichnungen über die Hexenprozesse und Exekutionen von 1597, darunter Zahlungen an einen örtlichen Schmied für die eisernen Ringe und Fesseln, mit denen beschuldigte Hexen in der Kirk of St. Nicholas eingesperrt wurden.

In den Stadtprotokollen werden auch die Kosten für das Seil, Holz und Teer aufgeführt, die später verwendet wurden, um die verurteilten Hexen auf dem Scheiterhaufen in Castle Hill und Heading Hill in Aberdeen vor großen Scharen von Zuschauern zu verbrennen. Als kleine Gnade wurden die meisten der Verurteilten zu Tode gedrängt, bevor ihre Körper verbrannt wurden, so die Online-Umfrage der University of Edinburgh of Scottish Witchcraft.

Die große Hexenjagd

Chris Croly, ein Historiker an der Universität von Aberdeen, sagte Live Science, dass Aberdeens Große Hexenjagd von 1597 eine Phase einer Welle von Hexenverfolgungen in ganz Schottland war, ausgelöst durch die Hexengesetze von König James VI von Schottland (der James I. von England wurde) in 1603).

"Es wird oft gesagt, dass Aberdeen mehr Hexen verbrannt hat als irgendwo anders - das mag nicht ganz genau sein, aber was absolut korrekt ist, ist, dass Aberdeen die besten zivilen Aufzeichnungen über Hexenverbrennung in Schottland hat, und so kann es auch so aussehen." erzählte Live Science.

Er sagte die Welle der Hexenverfolgungen, die im 15. Jahrhundert in Europa begann und in den 1590er Jahren Schottland erreichte, im 17. Jahrhundert nach Amerika weiterging und zu den berüchtigten Hexenprozessen in Salem in Massachusetts in den Jahren 1692 und 1693 führte.

Viele protestantische und katholische Autoritäten waren damals in der Überzeugung vereint, Hexerei sei das Ergebnis von Hexen, die "mit dem Teufel kommunizierten" und dass biblische Schriften ihre Hinrichtung rechtfertigten. "So kann diese Welle sowohl protestantische als auch katholische Länder durchziehen", sagte Croly.

Einer der berühmtesten Fälle der Hexenprozesse von 1597 in Aberdeen waren zwei Mitglieder einer Familie. Die Mutter, Jane Wishart, wurde wegen Hexerei in 18 Fällen verurteilt, einschließlich Zaubersprüchen, die bei ihren Nachbarn Krankheiten verursachten. einen mysteriösen braunen Hund dazu bringen, ihren Schwiegersohn nach einem Streit anzugreifen; und zerstückelte eine Leiche, die an einem Galgen hing, um die Zutaten für ihre Magie zu liefern.

Wisharts Sohn, Thomas Leyis, wurde ebenfalls für schuldig befunden, einen Hexenzauber geführt zu haben, der um Mitternacht in Aberdeens Fischmarktgebiet mit dem Teufel getanzt hatte. Mutter und Sohn wurden erdrosselt und verbrannt, und in den Stadtbüchern heißt es, dass es "3 Pfund, 13 Schilling und 4 Pence" kostete, um Leyis 'Scheiterhaufen mit genug Torf, Teer und Holz zu versorgen.

Begraben unter der Kirk

In den Jahren 2006 und 2007 war die Ostkirche des heiligen Nikolaus Schauplatz einer großen archäologischen Ausgrabung, bevor Restaurierungsarbeiten durchgeführt werden konnten, um die ehemalige Kirche als Gemeindezentrum zu entwickeln. Die Sanierungsbemühungen sind bekannt als das "Mither-Kirk-Projekt", das aus den Lowlands-Schottischen Wörtern für "Mutterkirche" stammt.

Auf der Baustelle wurden keine Überreste der beschuldigten Hexen gefunden, und Croly bemerkte, dass sie woanders auf "unbebautem Boden" begraben worden wären. Aber die Ausgrabungen hätten Archäologen einen außergewöhnlichen Blick auf das Leben der Menschen in der Stadt vom 11. bis zum 18. Jahrhundert ermöglicht, sagte er.

Im Verlauf der Ausgrabung wurden die Überreste von mehr als 2.000 Menschen, darunter 1.000 ganze Skelette, von Grabstätten, die unter dem Boden der East Kirk lagen, ausgegraben, sagte Croly, der zur Zeit der Ausgrabungen Aberdeens Stadthistoriker war. und arbeitete eng mit Stadtarchäologen an dem Projekt.

Die meisten Leichen wurden vor den 1560er Jahren begraben, als die protestantische Reformation in Schottland Begräbnisse innerhalb von Kirchen verbot, aber die Praxis war gewinnbringend und setzte sich in kleinem Maßstab bis zum 18. Jahrhundert fort, sagte er.

Die Ausgrabungen hatten auch Hinweise auf frühere Kirchengebäude unterhalb der bestehenden Kirk aus dem 11. Jahrhundert und die Gräber von neun Babies gefunden, die in einem Bogen in der Nähe einer Mauer aus dem 11. Jahrhundert zusammengelegt waren - möglicherweise die Opfer einer Epidemie von Krankheit, sagte Croly.

Jetzt, da die archäologischen Tests an den Leichen aus der Kirk abgeschlossen sind, plant das Projekt "Mither Kirk", später im Jahr eine Zeremonie abzuhalten, um die Körper in einem Gewölbe unter dem aktuellen Bodenniveau zu reintern.

Zu einem späteren Zeitpunkt wird das ehemalige "Hexengefängnis" in der Marienkapelle zu einem "kontemplativen Raum" umgestaltet, sagte Arthur Winfield, der Projektleiter des OpenSpace Trust. "Dieser Raum wird als ein Bereich des Friedens und der Ruhe bewahrt werden - im Wesentlichen wird er respektiert werden für die Kapelle, die es war und wieder sein wird", sagte er.

Lassen Sie Ihren Kommentar