Hepatitis A Ausbruch: Wie kommt ein Virus in Erdbeeren?

Fast 90 Menschen in sieben Bundesstaaten erkrankten an einem Ausbruch von Hepatitis A in Verbindung mit gefrorenen Erdbeeren, die aus Ägypten importiert wurden, so das Zentrum für Krankheitskontrolle und Prävention. Aber wie kommt der Hepatitis-A-Virus in Erdbeeren?

Beeren aller Art sind tatsächlich ein üblicher Kanal für Viren, sagte Benjamin Chapman, Spezialist für Lebensmittelsicherheit und außerordentlicher Professor an der North Carolina State University. In den letzten zehn Jahren gab es mehrere Virusausbrüche, die mit importierten Beeren zusammenhängen, sagte er.

Einer der Gründe dafür ist, dass Beeren sehr empfindlich sind, und im Gegensatz zu anderen, härteren Obst und Gemüse, Beeren müssen von Hand geerntet werden, sagte Chapman Live Science.

Tomaten zum Beispiel werden maschinell geerntet, also berühren keine Hände sie, sagte er. Aber Beeren sind zu zerbrechlich für Maschinen, so dass jede Beere handverlesen ist, sagte er.

Da Hepatitis A über den "fäkal-zu-oralen Weg" verbreitet wird, wenn Arbeiter, die Beeren pflücken, mit Hepatitis A infiziert sind und ihre Hände nicht richtig gewaschen haben, könnten sie das Virus von ihren Händen auf die Beere übertragen, sagte Chapman. In Teilen der Welt, wo Hepatitis A häufiger vorkommt, ist dies definitiv ein Risiko, fügte er hinzu.

Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass das Wasser, das zur Bewässerung der Erdbeeren verwendet wurde, die Quelle des Virus bei diesem Ausbruch war, sagte Chapman. Und, ja, wegen der Fäkal-zu-oralen Route, das bedeutet Abwasser-kontaminiertes Wasser.

Beeren werden oft kurz vor der Ernte bewässert, damit die Bauern das Gewicht der Früchte erhöhen können, sagte Chapman. Dies kann entweder durch Tropfbewässerung geschehen, wo das Wasser an der Basis von Pflanzen angewendet wird und direkt zu den Wurzeln fließt, oder durch Überkopf-Bewässerung, wobei das Wasser von oben auf die Pflanzen gesprüht wird, sagte er.

Bei Überkopf-Bewässerung berührt dieses Wasser direkt die Beeren. Wenn das Wasser mit Hepatitis A kontaminiert ist, kann das Virus direkt auf die Frucht gelangen, sagte Chapman.

Und sobald eine Beere kontaminiert ist, ist es unwahrscheinlich, dass das Virus abgewaschen wird, sagte Chapman. Weil Beeren delikater sind als andere Früchte, werden sie nicht so oft gewaschen, sagte er. Sie könnten leicht besprüht oder beschlagen werden, bevor sie eingefroren werden, aber das wird wahrscheinlich keinen Virus entfernen, sagte er. Und Beeren haben viele Ecken und Kanten auf ihren Oberflächen, wo Viren sich verstecken können, fügte er hinzu.

Der nächste Schritt, das Einfrieren der Beeren, schütze das Virus nur noch weiter, sagte Chapman. Und weil gefrorene Beeren als "essfertig" verkauft werden, ist es unwahrscheinlich, dass Menschen sie vor dem Essen erwärmen, sagte er. Dies ist besonders wahrscheinlich, wenn die Beeren verwendet werden, um einen Smoothie zu machen, wie es beim aktuellen Ausbruch geschah, fügte er hinzu.

Chapman sagte, dass er alle seine Beeren tatsächlich mikrowellen würde, bevor er sie aß oder sie wieder einfror, obwohl er hinzufügte, dass seine Methode, sie zu über 93 Grad Celsius zu heizen, übertrieben sein könnte.

Dennoch gibt es nicht genug Daten, um darauf hinzuweisen, dass das bloße Ausspülen der Beeren ein Virus ausreichend entfernen würde, sagte er.

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