Mangel an Schlaf kann eine Ursache sein, kein Symptom für psychische Erkrankungen

Ein Online-Therapie-Programm zur Behandlung von Schlaflosigkeit scheint auch Ebenen der Angst und Depression zu reduzieren, eine neue Studie aus dem Vereinigten Königreich findet.

Schlafprobleme treten häufig bei Menschen auf, die unter psychischen Störungen leiden, darunter Angstzustände und Depressionen. In der Tat werden Schlafprobleme oft als ein Symptom für diese anderen Probleme angesehen, so die Studie. Aber die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass das Gegenteil der Fall sein könnte: Einige psychische Erkrankungen können von einem Mangel an Schlaf herrühren.

"Wie gut wir schlafen, könnte tatsächlich eine Rolle in unserer psychischen Gesundheit spielen", sagte Leitautor Daniel Freeman, Professor für Klinische Psychologie an der Universität Oxford, in einer Erklärung. "Wenn Sie Ihren Schlaf klären können, könnten Sie auch einen großen Schritt vorwärts machen, wenn Sie eine breite Palette von psychologischen und emotionalen Problemen angehen." [Get Better Sleep in 2017]

Die neue Studie, die heute (6. September) in der Zeitschrift The Lancet Psychiatry veröffentlicht wurde, umfasste mehr als 3.700 britische College-Studenten (mit einem Durchschnittsalter von 24), die Schlaflosigkeit hatten. Alle Teilnehmer füllten zu Beginn der Studie Fragebögen über ihren Schlaf und andere psychische Erkrankungen aus - einschließlich Paranoia, Halluzinationen, Ängste und Depressionen - und danach nach drei und zehn Wochen, wenn die Behandlung endete. Zwölf Wochen später füllten die Teilnehmer die Fragebögen zum letzten Mal aus.

Die Personen in der Studie wurden randomisiert entweder der Behandlungsgruppe oder der Kontrollgruppe zugewiesen. Diejenigen in der Behandlungsgruppe nahmen an einem Online-Programm für kognitive Verhaltenstherapie (CBT) teil. CBT konzentriert sich auf die Art, wie Menschen denken und hilft ihnen, ihre eigenen Gedanken und Überzeugungen herauszufordern; Eine spezielle Art von CBT für Schlaflosigkeit, genannt CBT-I, gilt als eine "First-Line" -Therapie für Menschen mit Schlaflosigkeit, die länger als einen Monat dauert, nach dem American College of Physicians. Die Personen in der Kontrollgruppe erhielten keine CBT.

Das Online-Programm umfasste sechs 20-minütige Sitzungen, und die Teilnehmer wurden gebeten, ein Schlaftagebuch zu führen, bestimmte Verhaltenstechniken zu üben und über gesunden Schlaf zu lernen, so die Studie. Anhand von Daten aus den Schlaftagebüchern hat das Programm seinen Ratschlag an jeden Teilnehmer angepasst.

Die Forscher fanden heraus, dass nach 10 Wochen die Personen in der Behandlungsgruppe weniger Schlaflosigkeit, weniger Halluzinationen und weniger Paranoiaerfahrungen als in der Kontrollgruppe berichteten. Darüber hinaus hatten die Personen in der Behandlungsgruppe im Vergleich zu den Personen in der Kontrollgruppe ein verringertes Maß an Depressionen und Angstzuständen sowie ein verbessertes psychologisches Wohlbefinden und wahrgenommene Funktionsfähigkeit. ("Perceived functioning" bezieht sich darauf, wie gut die Leute dachten, sie würden täglich funktionieren.) Eine weitere Analyse zeigte, dass 60 Prozent des Rückgangs der Paranoia-Werte mit verbessertem Schlaf in Verbindung gebracht werden könnten, so die Studie.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Schlaf eine wichtige Rolle in der psychischen Gesundheit spielt und dass Ärzte es als eine Priorität betrachten sollten, den Schlaf der Patienten zu verbessern, schrieben die Autoren.

"Zu lange wurde Schlaflosigkeit nur als Symptom" anderer psychischer Erkrankungen verharmlost und als Problem angesehen, das angegangen werden sollte, sagte Freeman. Aber "für viele Menschen kann Schlaflosigkeit Teil des komplexen Pakets von Ursachen für psychische Gesundheitsprobleme sein", sagte er.

Die Forscher stellten fest, dass die Studie Einschränkungen hatte. Zum Beispiel haben viele Menschen die Studie nicht abgeschlossen, so dass es unklar ist, ob die Ergebnisse für größere Gruppen von Menschen gelten würden, sagten die Forscher. Nur die Hälfte der Teilnehmer loggte sich in zwei Therapiesitzungen ein und nur 18 Prozent loggten sich in allen sechs Sitzungen ein. Darüber hinaus berichteten die Teilnehmer selbst über ihre Symptome, was eine unzuverlässige Methode sein könnte, sagten die Forscher.

Mehr Forschung ist auch erforderlich, um zu sehen, wie lange die Auswirkungen der CBT Online-Therapie dauern, sagten die Forscher.

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