Crater Lake: Tiefster See in den USA

Crater Lake ist der tiefste See in den Vereinigten Staaten. Es liegt in Oregon und ist für seine leuchtende blaue Farbe und Reinheit bekannt. Weil es keine zufliessenden Bäche gibt, wird der See ausschließlich von Regen und Schnee gespeist. Es ist laut National Park Service das sauberste und klarste große Gewässer der Welt. Crater Lake National Park umfasst den See.

Crater Lake ist kein Krater, sondern eine alte Caldera. Calderas sind schalenförmige Vertiefungen, die sich bilden, nachdem ein Vulkan ausbricht und den größten Teil seines Magmas ausstößt. Ohne das Magma verliert die Erde um das vulkanische Vent strukturelle Unterstützung und kollabiert nach innen, was eine Schalenform schafft, so National Geographic. Ein Krater hingegen ist das Ergebnis der Eruption der Erde um den Vulkanlüfter.

"Der Kratersee ist bekannt, weil er Geologen sehr zugänglich ist", sagte Ron Mastrogiuseppe, Naturforscher und Gründer und Präsident des Crater Lake Institute. "Der Park wird zu einem Klassenzimmer im Freien."

Maße

Laut Crater Lake Trust und Crater Lake Institute sind folgende Dimensionen für den Crater Lake:

Oberfläche: 20,53 Quadratmeilen oder 13.140 Acres (53 Quadratkilometer oder 5.317 Hektar)

Maximale Breite: 8,9 Meilen (8,9 km)

Maximale Länge: 6.02 Meilen (9.69 km)

Maximale Tiefe: 1.943 Fuß (592 Meter). Crater Lake ist der zweittiefste See in Nordamerika. Kanadas Great Slave Lake ist etwas tiefer, sagte Mastrogiuseppe. Crater Lake ist der siebenthaltigste See der Welt.

Durchschnittliche Tiefe: 1.148 Fuß (350 m)

Erhebung an der Seeoberfläche: 6.183 Fuß (1.1881 m)

Wassermenge im See: 5 Billionen Gallonen (19 Billionen Liter)

Nationalpark-Größe: 18.3224 Acres (74.148 Hektar)

Geschichte

Der Kratersee liegt auf dem Mount Mazama, einer von mehreren heute schlafenden Vulkanen, einschließlich des Mount Saint Helens in den Cascade Mountains. Der Mount Mazama ist eine halbe Million Jahre alt und laut Crater Lake Trust einst 12.000 Fuß hoch.

Der Kratersee begann sich um 5700 v.Chr. Zu bilden. als der Berg Mazama ausbrach, sagte Mastrogiuseppe. Die Eruption sandte so viel Vulkanasche und Bimsstein in die Luft, dass der Gipfel des Mount Mazama zusammenbrach und eine massive, schwelende Depression hinterließ. Mehrere kleinere Eruptionen traten auf und versiegelten den Kalderaboden. Einer von ihnen hinterließ einen Aschekegel in der Caldera. Dies würde Wizard Island werden.

Schließlich sammelten sich Regen und Schneeschmelze in der Caldera, kühlten sie ab und bildeten den Kratersee. Tiere, wie Pika, Hirsche, Murmeltiere, Schwarzbären, Rotluchse, Falken und Adler bevölkerten das Gebiet; und Hemlock, Tannen, Kiefern und Wildblumen wuchsen. Das passierte über Jahrtausende; "Alles, was wir heute in der Landschaft sehen, ist das Ergebnis von 7.700 Jahren Veränderung", betonte Mastrogiuseppe.

In der geologischen Zeit gilt Crater Lake als ziemlich jung. Laut Crater Lake Trust waren wahrscheinlich Menschen Zeuge der Explosion. Die Wissenschaftler entdeckten eine Sandale und andere Artefakte in den Schichten von Asche und Bimsstein, die nach dem Ausbruch des Mount Mazama zurückgeblieben waren. Es gibt mehrere Klamath-Geschichten über die Entstehung des Kratersees.

Crater Lake ist Teil der Stammesgebiete der Klamath Indianer. Die Klamath und andere Stämme erzählten den Entdeckern nicht davon, weil es als heilig galt und ein Ort für Visionssuchen. Bis heute sehen einige Indianer den Crater Lake nicht, weil seine heiligen Eigenschaften den Betrachter dazu zwingen, große Kraft und Kraft zu haben, um ihn zu betrachten, so der National Park Service.

Der Kratersee wurde 1853 von weißen Bergleuten "entdeckt", aber da dort kein Gold war, wurde es bald vergessen. 1862 kam eine andere Gruppe von Goldsuchern auf den See und veröffentlichte einen Artikel darüber. Feindseligkeiten zwischen Indianern und Siedlern führten zum Bau von Fort Klamath und Straßen in der Gegend. Im Jahr 1865 wurde der See wieder von Jägern auf der Straße "entdeckt". Diesmal brachten ihre Geschichten die Besucher zum See.

Eine Oregon-Transplantation namens William Gladstone Steel wurde vom See fasziniert und machte sich daran, sie durch die Einrichtung eines Nationalparks zu erhalten. Er trat für fast 30 Jahre für den Crater Lake ein, und im Jahr 1902 unterzeichnete Präsident Roosevelt laut dem National Park Service eine Gesetzgebung, die den Crater Lake zum sechsten Nationalpark des Landes machte.

Eigenschaften

Alter Mann vom See: Ein 30-Fuß-langer Schierlingsklotz, der aufrecht im See schwimmt. Seit mehr als 100 Jahren schaukelt es in den blauen Gewässern. Ungefähr 4 Fuß des Klotzes sind über der Wasserlinie sichtbar. Der alte Mann des Sees reist mit dem Wind und Wellen und kann überall im See sein. Kohlenstoff-Datierung hat den Stamm auf etwa 450 Jahre alt, nach der National Parks Conservation Association. Es wurde vorgeschlagen, dass das saubere, kalte Wasser den Stamm bewahrt hat und das Gleichgewicht zwischen eingetauchten und sichtbaren Teilen das Holz schwimmt.

Zaubererinsel: Ein großer Aschekegel, der eine Insel im westlichen Ende des Kratersees bildet. Der Gipfel der Wizard Island ist 763 Meter über dem Wasser und die Insel ist etwa 1 Quadrat-Meile, nach Crater Lake Institute. Ein 500 Fuß breiter Krater, der von William Gladstone Steel Hexenkessel genannt wird, befindet sich auf dem Gipfel des Inselkegels. Es ist möglich mit einem Boot nach Wizard Island zu fahren und den Krater zu erkunden. Roh aussehende Lavaströme sind auf der Insel sichtbar.

Phantomschiff: Eine kleine Insel im Südosten des Kratersees. Es besteht aus 400.000 Jahre alten Andesit-Felsspitzen, die durch hydrothermale Aktivität im See geformt wurden. Es ist ungefähr 500 Fuß lang und 200 Fuß breit, nach dem Crater Lake Institute, und der höchste Turm Turm 170 über dem Wasser. Es hat seinen Namen von seinen Türmen und der grauen Farbe des Steins, die die Insel einem Geisterschiff im Nebel ähneln lassen.Trotz der scheinbar harten Erscheinung wachsen auf der Insel verschiedene Pinien.

Zubringer: Keine einströmenden Bäche versorgen Crater Lake. Stattdessen stammen 78 Prozent des Wassers im See aus Niederschlägen; Crater Lake wird jedes Jahr etwa 44 Fuß Schnee (es friert jedoch selten). Nach Angaben des Crater Lake Institute fließt auch Wasser aus den Gletscherquellen in den See.

Es gibt keine direkten Ausgänge vom See. Etwa 30 Prozent des Wasserverlustes des Sees wird durch Verdunstung verursacht; der Rest stammt aus der Versickerung. Das Wasser sickert durch Gletscher- und Vulkangestein in die Erde. Nach Angaben von Mastrogiuseppe kommt ein Teil des Wassers in den tieferen Quellen wieder zum Vorschein.

Wasser Reinheit: Crater Lake ist berühmt für seine Reinheit des Wassers, mit nur 79 (giftigen) Teilchen pro Million, sagte Mastrogiuseppe. Die Reinheit wird der Jugend des Sees und der Abwesenheit von einströmenden Strömen, die Schutt und andere Mineralien einbringen, zugeschrieben. Zusätzlich sind die vulkanischen Gesteine ÔÇőÔÇőan den Wänden und dem Boden des Sees und in den kalten Gewässern des Sees relativ unlösbar.

Die Reinheit des Sees hat das Wachstum des Wasserlebens eingeschränkt; Zum Beispiel gibt es nicht genug Kalzium für große geschälte Tiere zu entwickeln. Regenbogenforelle und Kokanee Lachs leben im See, aber sie sind nicht heimisch. Moos gedeiht jedoch im klaren Wasser und wächst in Tiefen von 18 bis 129,5 m (60 bis 425 Fuß). Nach Mastrogiuseppe wächst es nirgendwo auf der Welt so tief.

Farbe und Klarheit: Der Mangel an Schadstoffen trägt laut dem National Park Service zum extrem klaren Wasser des Sees bei. Licht dringt 40 Meter tief in den See ein und überschreitet damit die üblichen 20 bis 25 Meter Lichtdurchlässigkeit in alpinen Seen.

Die tiefe blaue Farbe des Kratersees wird durch die Tiefe, Klarheit und Reinheit des Sees sowie durch die Art und Weise, wie die Sonnenstrahlung mit dem Wasser interagiert, verursacht, so der National Park Service. Wassermoleküle absorbieren rote, orange, gelbe und grüne Lichtwellenlängen, zerstreuen jedoch blaue. In sehr tiefem Wasser werden diese blauen Wellenlängen des Lichts oft zur Oberfläche geleitet, wo sie sichtbar sind und zur intensiven Farbe des Sees beitragen.

Hydrothermale ÖffnungenNach Angaben von National Geographic haben unbemannte U-Boot-Expeditionen festgestellt, dass sich hydrothermale Quellen auf dem Grund des Sees befinden. Wissenschaftler arbeiten immer noch daran, dieses Element der Geologie des Sees zu verstehen.

Bedenken

Crater Lake ist mit mehreren Bedrohungen konfrontiert, darunter Luftverschmutzung, Klimawandel, Überbeanspruchung durch Menschen und invasive Arten.

"Die Herausforderung mit unberührten Seen besteht darin, die Reinheit des Wassers zu schützen", sagte Mastrogiuseppe. Das Fehlen von Nebenflüssen, die zur Reinheit des Kratersees beitragen, macht es besonders anfällig für Umweltverschmutzung. Wenn Schadstoffe eingeführt werden, haben sie nicht viele Orte zu gehen.

Schadstoffe werden durch Luftverschmutzung und giftige Partikel in Regen und Schnee, Müll von Besuchern und gasbetriebene Boote, die Besucher nach Wizard Island bringen, eingeführt. Das Kratersee-Institut betrachtet die Verschmutzung von den Booten als "potentielle, wenn nicht tatsächliche Bedrohung". Naturforscher haben den Kratersee vor Schadstoffen geschützt, die von Rim Village, einer Siedlung im Nationalpark, mitgebracht wurden. "Die alte Hütte hatte eine große Klärgrube nahe dem Rand und drohte, den See zu verunreinigen", sagte Mastrogiuseppe. Um zu verhindern, dass Abwasser den See verschmutzt, wurde ein Abwasserkanal gebaut, um Abfall aus dem Seegebiet zu entfernen.

Der Klimawandel stellt eine Gefahr für den Kratersee dar. Laut dem National Park Service hat der Klimawandel zu weniger Schneefall am Kratersee, zur Erwärmung der Gewässer und zu Problemen für Flora und Fauna geführt. Weniger Schneefall bedeutet, dass Schadstoffe im See dichter werden, da er nicht aufgefüllt wird. Außerdem sickert weniger Wasser in die Erde und daher gelangt weniger Wasser zu Quellen, die Wälder, Farmen und Städte mit Wasser versorgen.

Seit 1965 haben sich die Gewässer des Crater Lake jedes Jahrzehnt um etwa 1 Grad Fahrenheit erwärmt. Wissenschaftler bestimmen immer noch die Auswirkungen, die dies auf das Ökosystem des Sees haben wird. Einige Experten vermuten, dass mehr und möglicherweise andere Algen im Wasser wachsen werden, was laut National Park Service die Klarheit des Wassers verringert.

Erwärmungstemperaturen schädigen die Pika-Population in Crater Lake. Die kleinen Säugetiere können in warmen Klimazonen nicht überleben, und mehrere Gemeinden rund um den Kratersee sind laut dem National Park Service bereits verschwunden.

Whitebark Kiefern sind eine Schlüsselart am Kratersee, was bedeutet, dass viele andere Arten von ihnen für Schutz, Nahrung und Überleben abhängig sind, nach Angaben des National Park Service. Der Bergkiefer ist eine Bedrohung für diese Bäume. Die Käfer können schwere Schäden anrichten, können aber nur in warmen Klimazonen leben. Historisch gesehen hat das kühle Klima des Kratersees die Kiefern der Weißbären vor den Käfern geschützt, aber da sich die Temperaturen erwärmt haben, haben die Käfer die Bäume angegriffen. Gegenwärtig sind die Hälfte der Weißbuchenkiefern am Crater Lake tot oder sterbend.

Der Crater Lake National Park zieht jedes Jahr Tausende von Besuchern an und kann der Umwelt schaden. Zusätzlich zu Müll kann der Besucher das Unterholz und Gebüsch schädigen und die Tierwelt mit Lärm und Eindringlingen stören, so Trails.com. Besucher können auch invasive Arten in den See einführen. Im Jahr 2012 schloss der National Park Service den Crater Lake vorübergehend für Taucher, weil sie fremde Bakterien in die Gewässer des Sees brachten. Solche invasiven Arten können verheerende Auswirkungen auf Ökosysteme haben.

Vulkanische Zukunft

"Cascadian Vulkanismus bleibt eine Möglichkeit", sagte Mastrogiuseppe."Die Zukunft sieht vielleicht die Zerstörung des Crater Lake, wie wir ihn heute kennen." Ein Ereignis, das so groß ist wie der Ausbruch des Mount Mazama, ist unwahrscheinlich, aber kleinere Ereignisse könnten immer noch verheerende Folgen haben. Ein Vulkanausbruch würde wahrscheinlich unter Wasser stattfinden, was die Stärke der Explosion aufgrund der Mischung von Magma, heißem Gestein und Wasser erhöhen würde. Bei einem Vulkanereignis könnten die Wände der Caldera versagen und schwere Überschwemmungen verursachen.

Wissenschaftler haben keine Beweise dafür gefunden, dass vulkanische Aktivität am Crater Lake unmittelbar bevorsteht, so der National Park Service. Seit 5000 Jahren gibt es keine vulkanischen Aktivitäten mehr an dieser Stelle und es gibt keine Anzeichen von Magma-Bewegung unterhalb der Oberfläche des Caldera-Bodens. Außerdem wurden keine Erdbeben gemeldet, die typischerweise mit vulkanischen Aktivitäten verbunden sind.

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