Könnte die USA Atomwaffen stoppen?

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde am 28. November um 19:00 Uhr aktualisiert. E.T.

Angesichts der Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Nordkorea, die durch eine Flut nuklearer Raketentests und Kampfhandlungen beider Länder gekennzeichnet sind, scheint die Möglichkeit eines Atomkriegs Experten zufolge näher als je zuvor.

Beamte des Pentagon gaben heute (28. November) bekannt, dass Nordkorea einen nuklearen Teststart einer interkontinentalen ballistischen Rakete mit der Reichweite nach Washington DC durchgeführt hat. Südkoreanische Beamte glauben, dass ihr feindlicher Nachbar im Norden die Fähigkeit haben könnte, eine solche Rakete mit einer zu koppeln Nuklearsprengkopf irgendwann im Jahr 2018, berichtete CNN.

Obwohl Nordkorea derzeit nicht in der Lage ist, die Hauptstadt der Vereinigten Staaten zu atomar zu machen, hat die bloße Möglichkeit eines nuklearen Angriffs die Menschen in der ganzen Welt in Atem gehalten. Für den Fall, dass Nordkorea sich entschieden hat, die Staaten anzugreifen, gibt es eine Möglichkeit, Atomraketen zu stoppen, nachdem sie gefeuert wurden? [7 Seltsame kulturelle Fakten über Nordkorea]

Eine Option, die im Laufe der Jahre ins Stocken geraten ist, besteht darin, irgendwie ein Schutzschild oder ein Verteidigungssystem zu schaffen, um die Menschen vor nuklearen Angriffen zu schützen. Von den frühesten Anwendungen der interkontinentalen ballistischen Rakete (ICBM) im Jahr 1959, die zur Lieferung von Atomwaffen bestimmt ist, haben die USA an Methoden gearbeitet, die Menschen vor einem solchen Angriff schützen würden. Doch Jahrzehnte später hat das Land immer noch nur ein fehlerhaftes System, von dem die meisten Experten glauben, dass es die Amerikaner nicht zuverlässig vor einem Nuklearangriff schützen würde, sagte Philip E. Coyle III, leitender wissenschaftlicher Berater des Zentrums für Rüstungskontrolle und Nichtverbreitung Leiter der operationellen Tests und der Evaluierung mit dem Pentagon, der Raketenabwehrsysteme umfassend evaluiert hat.

Aber warum hat es so lange gedauert, bis ein Atomraketenschild zum Laufen gebracht wurde? Und besteht die Möglichkeit, dass diese Technologie in Zukunft funktioniert?

"Das ist das Schwerste, was das Pentagon jemals versucht hat, wie unsere fast 70-jährigen Versuche zeigen", sagte Coyle gegenüber Live Science.

Erste Samen

Die ersten Versuche, ein Nuklearraketen-Verteidigungsprogramm zu entwickeln, begannen fast unmittelbar nach der Erfindung der Interkontinentalraketen in den 1950er Jahren, obwohl die meisten dieser Projekte 1972 ausgesetzt wurden, nachdem die USA und die Sowjetunion den Anti-Ballistischen Raketenvertrag unterzeichnet hatten , die die Anzahl der Raketen begrenzt, die jede Seite behalten konnte. Eine Reihe von verrückten Ideen wurden im Laufe der Jahre vorgeschlagen, darunter Operation Argus, die einen schützenden Strahlungsgürtel über der Erde durch Detonation einer Atombombe in der Atmosphäre erzeugen wollte, und Project Seesaw, das mit Hilfe von Teilchenstrahlen Atomwaffen zapfte "The Imagineers of War: Die unsagbare Geschichte von DARPA, der Agentur, die die Welt verändert hat" (Knopf, 2017)

In den 1980er Jahren sagte Präsident Ronald Reagan, er fühle sich unbehaglich mit "gegenseitig gesicherter Zerstörung" (das heißt, die Idee, dass sowohl die USA als auch Russland im Falle eines Atomkriegs genügend Nuklearwaffen hätten, um sich gegenseitig zu zerstören) als einzigen Schutz gegen die UdSSR Er setzte sich für die Entwicklung der Strategischen Verteidigungsinitiative oder des Star Wars-Programms ein, in dem atomare Laser, die im Weltraum platziert wurden, Atomwaffen zerstören würden. Das Programm war ein teurer Flop, teilweise weil das ganze Konzept zu phantastisch war, sagte Laura Grego, Astrophysikerin und Expertin für Raketenabwehr und Weltraumsicherheit bei der Union of Concerned Scientists. [Top 10 Wege zur Zerstörung der Erde]

Herausforderungen an die nukleare Raketenabwehr

In mancher Hinsicht ist das Scheitern dieser Projekte nicht überraschend: Das Abfangen einer interkontinentalen ballistischen Rakete ist sehr schwer, sagte Grego. Ein ICBM startet, verbringt 15 Minuten durch das Vakuum des Weltraums und kommt dann wieder in die Atmosphäre, bevor er sein Ziel trifft. So könnte ein ICBM an nur wenigen Punkten auf seiner Reise abgefangen werden: wenn es gestartet wird, sobald es im Weltraum ist und wenn es wieder in die Atmosphäre eintritt und auf sein Ziel zoomt. Jeder dieser Ansätze hat seine Grenzen.

Zum Beispiel "die Startphase ist eine Minute bis zu ein paar Minuten", sagte Grego Live Science.

Das lasse nicht viel Zeit für eine Rakete, um eine nukleare Rakete abzufangen und "zu töten", fügte sie hinzu. Darüber hinaus haben historische Rivalen der USA, wie Russland und China, große Landmassen. Sie würden ihre Raketen wahrscheinlich weit ins Landesinnere lassen, was bedeutet, dass auf See stationierte Abfangjäger während ihrer Startphase nicht zu einer Rakete gelangen konnten.

Eine Tötung einer Rakete im Frühstadium des Fluges würde daher erfordern, über wahrscheinliche Startpositionen zu schweben, sagte Grego. Schon früh schlug das Militär vor, riesige Boeing 747 mit bombentötenden Lasern über Russland und China in den Himmel zu stellen.

"Ziemlich schnell, Sie können die operative Schwierigkeit damit sehen", sagte Grego Live Science. "Wirst du mehrere große 747 haben, die seit Jahrzehnten auf unbestimmte Zeit schweben und nur darauf warten, dass etwas passiert?"

Darüber hinaus gibt es weitere Probleme mit dem Ansatz der "Startphase". Wenn der Abfangjäger nicht genau an der richtigen Stelle auf der Rakete trifft, kann die Rakete "das Ziel, das sie beabsichtigte, nicht ganz erreichen. Es wird woanders hinfallen, wie Kanada, was Kanada nicht mögen wird", sagte Grego. "Sie müssen wirklich explizit sein und die Nutzlast an der Spitze der Rakete zielen."

Die Verwendung von unbemannten Luftfahrzeugen war ebenfalls eine Option, aber ihnen fehlte die Feuerkraft, um eine Rakete zu zerstören, fügte sie hinzu.

Midcourse Verteidigung

Die zweite und am besten geeignete Möglichkeit besteht darin, die Rakete während ihres längsten Flugverlaufs - im Weltraum - abzufangen. Ein Vorteil dieses Ansatzes ist, dass, weil die meisten U.S.Feinde befinden sich westlich des Pazifiks, sie würden wahrscheinlich ihre Raketen so programmieren, dass sie einen Pfad oberhalb der Pole einnehmen, was bedeutet, dass nur ein bodengestützter Abfangjäger in Alaska stationiert werden könnte und wahrscheinlich das ganze Land schützen würde.

Aber eine Rakete im Weltraum abzufangen hat auch ihre Probleme.

"Die ankommende Rakete wird 15.000, 17.000 Meilen pro Stunde [24.000 bis 27.000 km / h]", sagte Coyle. "Und wenn du so schnell verfehlst, kannst du eine Meile verfehlen."

Es gibt noch ein weiteres Problem: Es gibt keinen Luftwiderstand (oder Widerstand) im Weltraum. Das bedeutet, ein Köder wie ein Ballon, der wie ein Atomsprengkopf geformt ist, könnte genauso wie der wahre Sprengkopf reisen, was es für eine Rakete schwierig macht, die echte Rakete vom Köder zu unterscheiden. Und weil Ballons so leicht sind, könnte ein ausgeklügelter Gefechtskopf 20 oder 30 Lockvogelballons starten, um den Weg des Sprengkopfes zu verdecken, sagte Grego.

Schließlich wäre es die letzte Aufgabe, abzufangen, wenn die Rakete die Atmosphäre wieder erreicht, bevor sie das Ziel trifft. Ein Vorteil dieses Ansatzes wäre, dass der Luftwiderstand verhindert, dass Täuschkörper ein System ablenken. Auf der anderen Seite, "Sie haben nicht viel Zeit zu verteidigen, weil es schnell auf Sie zukommt, also ist es keine praktikable Strategie", sagte Grego. Und die Elektronik in Atomsprengköpfen mit etwas wie einem elektromagnetischen Puls (EMP) zu blockieren würde wahrscheinlich nicht funktionieren; Die Waffen sollen robust genug sein, um die Auswirkungen von EMPs anderer Atomwaffen in der Nähe zu überleben, sagte Grego. [Fliegende Untertassen zur Gedankenkontrolle: 22 deklarierte Militär- und CIA-Geheimnisse]

Als Ergebnis hat sich das Militär in den letzten Jahrzehnten darauf konzentriert, eine ICBM während seiner Halbzeit zu attackieren, die als bodenbasierte Raketenabwehr bekannt ist. Das Militär entwickelte unter der Clinton-Regierung einen Prototyp, der schon früh Erfolg hatte. Aber unter Bush stieß das Militär die Waffe aus einem frühen Prototyp und stürzte es in den operativen Status. Seit damals hat es das Ziel in 9 von 17 Tests verfehlt, nach dem Militär.

Zwischen 2010 und 2017 hat es das Ziel in 3 von 4 Tests verfehlt. (Ende Mai kündigte das US-Militär jedoch an, es habe einen erfolgreichen Test des Mittelstrecken-Raketenabwehrsystems durchgeführt.)

"Der Misserfolg bei Flugabfang-Tests ist umso überraschender, weil diese Tests in hohem Grade skripted sind, um Erfolg zu erzielen. Wenn diese Tests geplant wurden, US-Verteidigungen zu täuschen, wie ein echter Feind tun würde, würde die Versagerrate noch schlechter sein," Sagte Coyle.

Mehr noch: "Es zählt einen dieser Misserfolge als Erfolg, wenn der Abfangjäger das Ziel mit einem Blick traf, aber nicht zerstörte", sagte Coyle. "Close zählt nur in Hufeisen und nicht im Atomkrieg."

Ein Teil des Problems ist, dass die Systeme durch den Entwicklungsprozess gehetzt wurden und an Konstruktionsfehlern leiden, sagten Coyle und Grego. Darüber hinaus muss das Militär eine zusätzliche technologische Infrastruktur entwickeln, etwa Radar in verschiedenen Wellenlängen oder bessere Satelliten zur Erkennung von Raketen, die das Ziel besser lokalisieren und visualisieren könnten.

Aber selbst wenn die Projekte von Grund auf umgestaltet würden, mit sorgfältigem Nachdenken und der bestmöglichen Nutzung bestehender und neuer Technologien, könnten einige Herausforderungen mit der nuklearen Verteidigung unüberwindbar sein, sagte Grego. Zum Beispiel hat bisher niemand einen Weg gefunden, das Problem der nuklearen Gefechtskopf-Lockvögel im Weltraum zu lösen, sagte sie.

Und die Fokussierung auf "strategische Verteidigung", die amerikanische Städte die Hälfte der Zeit schützen kann, könnte viel teurer und letztlich gefährlicher für die Welt sein, verglichen mit der Verwendung dieser Ressourcen für effektivere Strategien zur Kriegsverhinderung wie Diplomatie, sagte Grego.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich am 2. Mai 2017 veröffentlicht. Sie wurde aktualisiert, um neue Informationen über Nordkoreas erfolgreichen Teststart einer interkontinentalen ballistischen Rakete, die die USA erreichen kann, sowie zusätzliche Informationen über die US-Mittelstreckenraketenverteidigung hinzuzufügen Tests im Mai durchgeführt.

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