Irans gewaltiges Erdbeben erklärt

Das stärkste Erdbeben, das den Iran in mehr als 50 Jahren traf, war ein Subduktionszonenbeben - die gleiche tektonische Situation, die den tödlichen Unwägbarkeiten in Japan, Chile und Indonesien zugrunde liegt.

Das Khash-Erdbeben der Stärke 7,8 schlug 82 Kilometer unter der Erdoberfläche nieder, wo die Arabische Platte unter der massiven Eurasischen Platte eintaucht, berichtete die US Geological Survey (USGS). Das Beben schlug heute (16. April) um 15:14 Uhr ein. Ortszeit (6:44 Uhr EDT). Es wurde geschüttelt von New Delhi nach Dubai, und Berichten zufolge wurden Dutzende von Menschen Berichten zufolge von eingestürzten Strukturen getötet. Die USGS sagte, dass es mehr als eine 47-prozentige Chance von mehr als 1.000 Todesfällen geben wird.

Die Plattengrenze, bekannt als Makran-Subduktionszone, hat einige der größten und tödlichsten Erdbeben im Nahen Osten hervorgebracht. Zum Beispiel löste im November 1945 ein Erdbeben der Stärke 8,0 in Pakistan einen Tsunami im Golf von Oman und im Arabischen Meer aus und tötete mehr als 4.000 Menschen.

Wenn man bedenkt, dass Erdbeben in der Subduktionszone fast 435 Meilen (700 Meilen) tief in der Erde einschlugen, war das heutige Beben wahrscheinlich innerhalb der Arabischen Platte und nicht entlang der Zone, wo sich die beiden massiven Brammen treffen, sagte Bill Barnhart, ein Forschungsgeophysiker bei der USGS in Denver.

"Wir wissen es noch nicht genau, aber anstatt an der Platte entlang zu rutschen, war es wahrscheinlich ein Erdbeben innerhalb der Platte", erzählte Barnhart OurAmazingPlanet. "Dies hängt mit der subduzierenden Plattenbiegung zusammen, die tiefer in die Erde eindringt."

Vor der pakistanischen Küste, an der Mündung des Persischen Golfs, rutscht die Arabische Platte etwa 37 Millimeter pro Jahr nach Norden. Die Bewegung stößt ozeanische Kruste unter die Eurasische Platte, die den größten Teil von Europa und Asien bedeckt, nach dem USGS.

Im Westen, im Iran und im Irak, befindet sich das Zagros-Gebirge, eine kleinere Version des Himalaya, wo die kontinentale Kruste der arabischen Platte mit der kontinentalen Kruste der eurasischen Platte kollidiert. Im Osten, in Pakistan und Indien, ist eine weitere Plattengrenze, wo sich die indischen und eurasischen Platten treffen.

Ein kleineres Erdbeben traf den Iran am 9. April. Das Bushehr-Erdbeben der Stärke 6,3, das in den südlichen Zagros-Bergen erschüttert wurde, stand in keinem Zusammenhang mit der heutigen Wetterlage, sagte die USGS. Dieses Beben war ein Schubfehler-Erdbeben, was bedeutet, dass der Boden auf der einen Seite des Fehlers sich vertikal nach oben und über die andere Seite bewegte, wodurch der Abstand zwischen den beiden Seiten verkürzt wurde. Das Epizentrum lag 89 km südöstlich von Bushehr, der Stadt, in der sich das einzige Kernkraftwerk des Iran befindet.

Im Jahr 2003 wurden im Iran 26.000 Menschen durch ein Beben der Stärke 6,6 getötet, das die historische Stadt Bam platt machte, die etwa 400 Meilen östlich von Bushehr auf der anderen Seite des Zagros-Gebirges liegt. Das Bam-Erdbeben war ein Schlupf-Schlupf, was bedeutet, dass der Boden auf beiden Seiten der Verwerfungen sich größtenteils horizontal bewegte, wie es die San-Andreas-Verwerfung tut.

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