'Longhorn' Dinosaurierfossil entdeckt in Utah

Die versteinerten Überreste eines neu identifizierten Dinosauriers mit Hörnern, so lange sie Triceratops beschämen würden, wurden in der Wüste von Utah entdeckt.

Die neue Art, die heute in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B beschrieben wird, wurde synchronisiert Nasutoceratops, was übersetzt "große Nase gehörtes Gesicht" bedeutet. Das Riesentier lebte vor rund 76 Millionen Jahren und war Teil der Ceratopsid-Gruppe, die aus pflanzenfressenden, nashornartigen Dinos besteht, darunter Triceratops.

"Es hat die größte Nase und die längsten Hörner eines der Ceratopsiden", sagte Studienkoautor Mark Loewen, ein Paläontologe an der Universität von Utah. "Es ist das Texas Longhorn der Ceratopsiden."

Alter Mikrokontinent

Obwohl die Region jetzt trocken ist, während der Kreidezeit Nasutoceratops lebte Utah war voll von dichten, grünen Wäldern, Bächen und Sümpfen, die es dem Mississippi-Delta von heute ähnelte.

Zu dieser Zeit spaltete ein flaches Meer Nordamerika in zwei Teile, und viele Tiere lebten auf einem langen, mageren Kontinent namens Laramidia, der sich von Alaska bis nach Mexiko erstreckte. Der schmale Küstenstreifen war eine Brutstätte von Dinosaurier-Vielfalt. Während dieser Zeit, viele der ikonischen Arten, von Duckbilled Dinosaurier bis zu den größten Tyrannosaurus rex, blühte auf.

Die Entstehung von Blütenpflanzen vor einigen Millionen Jahren ermöglichte wahrscheinlich Mega-Pflanzenfresser, wie die imposante Triceratops, um sich von kleineren Pflanzenfressern zu entwickeln, die etwa so groß waren wie eine Hauskatze, sagte Loewen.

Entdeckung der Wüste

Loewen und seine Kollegen haben vor einigen Jahren zwei Exemplare in den kargen Wüsten des Grand Staircase Escalante National Monument in Utah gefunden. Eines der Exemplare beinhaltete einen meist intakten, 1,8 Meter langen Schädel mit Teilen der Wirbelsäule und einige Fragmente seiner Beine. Das andere Exemplar enthielt nur ein paar Schädelfragmente.

Das Team nannte das Tier Nasutoceratops titusi, mit dem zweiten Teil des Namens ehren Paläontologe Alan Titus, der am Denkmal arbeitet.

Der majestätische Pflanzenfresser war ungefähr 5 Meter lang und hatte eine relativ strenge Krempe mit kleinen Ornamenten um seinen Kopf herum. Der Dinosaurier hatte eine lange, sich erweiternde Schnauze und absurd lange, geschwungene Hörner, die sich fast bis zur Nasenspitze erstreckten.

Ähnlich wie heute Elch oder Hirsch, Nasuceratops Wahrscheinlich benutzte er seine seltsamen Hörner, um Rivalen abzuschrecken und Raubtiere abzulenken. Aber der Hauptzweck der ornamentalen Kopfbedeckung war wahrscheinlich die sexuelle Selektion, sagte Loewen.

"Mates fand sie sexy", sagte Loewen zu LiveScience.

Die Forscher haben keine Ahnung, ob diese Exemplare männlich oder weiblich waren, so dass die Wissenschaftler nicht sagen können, ob solche ornamentalen Kopfbedeckungen für Männer einzigartig waren, wie es bei heutigen Hirschen üblich ist. Es ist auch möglich, dass ähnliche Hörner die Köpfe beider Geschlechter zierten, wie es bei modernen Wasserbüffeln der Fall ist, sagte Loewen.

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