So viel Drama! Römisches Amphitheater gefunden unter westlichen Wandtunneln

Archäologen haben ein altes römisches Amphitheater unter Jerusalems westlichen Wandtunnel entdeckt - eines, das in 1.700 Jahren nicht das Licht der Welt erblickt hat. Aber subtile Hinweise deuten darauf hin, dass die antike Bühne nach Angaben der israelischen Antikenbehörde (IAA) nie genutzt wurde.

Archäologen entdeckten die theaterähnliche Struktur während einer kürzlichen Ausgrabung unter Wilsons Bogen in den Tunneln der Westmauer. Das Team hoffte, Artefakte zu finden, die ihnen helfen würden, Wilsons Bogen zu datieren - eine Struktur aus riesigen Steinen, die ein Aquädukt hält und als Durchgang für Menschen diente, die den Tempelberg betraten - aber während der Grabung stießen sie unerwartet auf das begrabene Theater. [Das Heilige Land: 7 erstaunliche archäologische Funde]

"Die Entdeckung war eine echte Überraschung", sagten die Ausgräber Joe Uziel, Tehillah Lieberman und Avi Solomon in einer Erklärung. "Wir konnten uns nicht vorstellen, dass uns ein Fenster auf das Geheimnis von Jerusalems verlorenem Theater öffnen würde."

Die Westmauer ist eine Festung, die einst den Zweiten Tempel bewachte, eine heilige Stätte für Juden, die 70 n.Chr. Von den Römern zerstört wurde. Wer das Theater darunter erbaute, hat viel Arbeit hineingesteckt: Es hat Steinschnitzereien und etwa 200 Sitze, sagten die Archäologen heute bei einer Pressekonferenz (16. Oktober). Historische Schriften erwähnen ein Theater in der Nähe des Tempelbergs (eine von Juden, Christen und Muslimen verehrte Stätte), und es ist möglich, aber nicht bestätigt, dass das neue Ergebnis laut der IAA das Theater ist.

Zum Beispiel schrieb Josephus Flavius, ein römisch-jüdischer Gelehrter des ersten Jahrhunderts, über ein Theater während der Zeit des Zweiten Tempels (530 v. Chr. Bis 70 n. Chr.). Andere Theater werden in Schriften nach der Zerstörung des Zweiten Tempels beschrieben, als Jerusalem die römische Kolonie von Aelia Capitolina wurde, sagte die IAA.

"Im Jahr 70 wurde der Tempel zerstört, und die Stadt verwandelte sich von einer jüdischen Stadt in eine römische Stadt", sagte Lieberman in einem Video über die Entdeckung. "Und ein Teil dieser Veränderungen waren auch diese Unterhaltungs- oder Freizeitgebäude, von denen man erwartet, dass sie in jeder römischen Stadt zu finden sind."

Das unter dem Bogen freigelegte Theater ist nicht groß - tatsächlich ist es "eine relativ kleine Struktur im Vergleich zu bekannten römischen Theatern, wie in Caesarea, Bet She'an und Bet Guvrin", sagten die Ausgräber. Aber angesichts seiner geringen Größe und seiner Lage unter dem Bogen ist es möglich, dass dieses Theater ein Odeon war - eine kleine Struktur, die für akustische Darbietungen benutzt wurde, sagten die Archäologen.

"Alternativ könnte dies eine Struktur gewesen sein, die als Bouleuterion bekannt ist - das Gebäude, in dem der Stadtrat zusammentrat, in diesem Fall der Rat der römischen Kolonie Aelia Capitolina, oder römisches Jerusalem", sagten sie.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass Performer oder Politiker das Amphitheater jemals benutzt haben. Verschiedene Hinweise, wie eine ungeschnittene Treppe und unfertige Schnitzereien deuten darauf hin, dass sie vor ihrer Eröffnungsfeier aufgegeben wurde, sagten die Archäologen.

Es ist unklar, warum das Amphitheater nicht fertiggestellt wurde, aber es ist möglich, dass der Bar-Kochba-Aufstand, als die Juden gegen die Römer rebellierten, etwas mit den unvollendeten Umständen des Theaters zu tun hatte, sagten die Archäologen. Vielleicht begann der Bau vor der Revolte, wurde aber aufgegeben, als die Revolte begann, sagten sie.

Andere unvollendete Gebäude aus dieser Zeit wurden in der Western Wall Plaza gefunden, die Archäologen hinzugefügt.

"Dies ist in der Tat eines der wichtigsten Ergebnisse meiner 30-jährigen Geschichte bei der Western Wall Heritage Foundation", sagte Mordechai (Suli) Eliav, der Direktor der Western Wall Heritage Foundation, in einer Erklärung. "Diese Entdeckung schließt sich vielen anderen Erkenntnissen an im Bereich des Western Wall Plaza freigelegt, die zusammen ein lebendiges historisches Mosaik Jerusalems und der westlichen Mauer bilden, für das sich die Generationen so stark sehnten. "

Andere Funde unter Wilsons Bogen umfassen Tongefäße und Münzen. Während der jüngsten Ausgrabungen unter dem Bogen fanden Archäologen auch acht Steinreihen - eine vom Menschen geschaffene Steinschicht, die die Struktur über sich trägt -, die unter 26 Fuß (8 Meter) von Schmutz begraben ist.

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