Jaguars Jagdmuster offenbart

Brasilianische Viehzüchter, die von der Tendenz der Jaguare, Rinder heimlich zu töten, beunruhigt sind, mögen in ihren Ängsten gerechtfertigt sein, so die neue Forschung über die Jagdmuster der mysteriösen Katzen.

Jaguare in den Feuchtgebieten von Pantanal in Zentralbrasilien jagen einheimische Arten, wie zum Beispiel riesige Ameisenbären, häufiger als Kühe, entdeckten Wissenschaftler. Aber wenn sie Rinder töten, tun sie dies mit Raten, die die Schätzungen der Viehzüchter übersteigen.

Die Ergebnisse stehen in scharfem Kontrast zu den Überzeugungen der Regierung und der Non-Profit-Gruppen in der Übertreibung der Verluste von Viehzüchtern, in einer Region, in der 95 Prozent der Farmen in Privatbesitz sind und seit mehr als 200 Jahren existieren, sagen die Forscher.

Die Dokumentation der Jagd und Fütterung von Jaguaren "ist wegen ihres nächtlichen und geheimnisvollen Verhaltens äußerst schwierig", schreiben die Wissenschaftler in der Juni-Ausgabe des Journal of Mammalogy.

Objektive, unvoreingenommene Daten waren nur durch eine Technologie möglich, die der Technologie ähnelt, mit der heute in Nordamerika Pumas, Wölfe und Kojoten beobachtet werden.

Kragen Jaguare durchstreifen

Zehn Jaguare, die mit Halsbändern ausgestattet waren, die alle zwei Stunden GPS-Signale über ihren Aufenthaltsort aussendeten, lieferten Daten über ihre Jagdwege und Gebiete mit konzentrierter Nutzung wie Tötungsstätten, Höhlen und Lagerstätten im Pantanel - dem größten Süßwasser-Feuchtgebiet der Welt. Alle 21 Tage der Datensammlung besuchte ein Forscherteam einige dieser Gebiete, um Beutetiere zu identifizieren.

Insgesamt 11.787 GPS-Standorte, die von Oktober 2001 bis April 2004 gesammelt wurden, ergaben 1.105 Gebiete mit hohem Jaguar. Überreste von Beute wurden an mehr als 400 Orten gefunden und protokolliert. Etwas mehr als ein Drittel der von Jaguaren getöteten Tiere waren Rinder, während die restlichen 68 Prozent einheimische Arten waren, darunter Kaimane (ein Krokodil), Pekaris (schweineartige Säugetiere), Wildschweine, Sumpfhirsche und Ameisenbären.

Während eine aktuelle Umfrage vorgeschlagen Viehzüchter schätzungsweise verlieren etwa 70 Stück Vieh jährlich von 6.000 Kopf, die Studie Ergebnisse für Tötungsraten zeigten, dass während eines trockenen Jahres in der Regel etwa 390 Kopf verloren, und während eines nassen Jahres, etwa 118 Kopf.

Eine andere Landschaft ganz

Die Pantanal-Feuchtgebiete, eine große Jaguar-Hochburg außerhalb des Amazonas-Regenwaldes, bedecken ein Gebiet von der Größe von Iowa, das häufig in etwa 1 bis 2 Meter Regenwasser überflutet wird.

"Es gibt Zeiten, in denen man buchstäblich auf dem Feld ist, wenn man auf dem Pferderücken steht und das Wasser bis zum Bauch des Pferdes reicht", sagte Forscher Eric Gese von der Utah State University zu Livescience.

Die Jaguare "stört das Wasser überhaupt nicht", sagte Gese, aber die Studie ergab, dass die Jagdmöglichkeiten der Fleischfresser weitgehend von saisonalen Regenfällen und Wasserständen beeinflusst werden, da Ebbe und Flut den Zugang zu bestimmten Tieren bestimmt.

Während der Regenzeit, wenn die Rinder knapp sind und sich zwischen erhöhten Plateaus befinden, töteten Jaguare vorwiegend die zahlreichen Alligatoren in der Gegend. In der Trockenzeit kehrte sich das Muster um, und das Töten von Rindern erreichte ihren Höhepunkt, als Viehzüchter ihr Vieh auf das untere Grundstück brachten, um die üppigen Gräser zu nutzen, die in den früher überfluteten Ebenen freigelegt waren.

"Da sie das Vieh ausbreiten, sind sie nur mehr Jaguaren ausgesetzt. Und die Jaguare, die so große Fleischfresser sind wie sie sind, nutzen die Verfügbarkeit der Tiere", sagte Gese.

Viele Katzen

Andere Ergebnisse der Landmark-Studie, die auch Daten zur Raumökologie und einigen Interaktionen sammelte, einschließlich der Einsicht, dass Jaguare dicht besiedelt waren, mit etwa 10 bis 11 Katzen pro 100 Quadratkilometer (39 Quadratmeilen) in dem untersuchten Gebiet und "überraschend Sozial."

"Wir fanden heraus, dass sie sich tatsächlich begegnen und mehr Zeit miteinander verbringen, als wir es je erwartet hatten. Das war eine Überraschung. Nicht wie Jaguare, nichts dergleichen: Wir hatten Männer, die zusammen reisten, und wir wussten nicht, ob sie Brüder waren "Sagte Gese. "Und die Dichte der Jaguare, die in diesem Gebiet aufgezeichnet wurden, war größer als alles, was wir trafen ... das war erstaunlich."

"Es war ziemlich überwältigend. Also, dort sind viele Katzen", fügte Gese hinzu.

In der Erkenntnis, dass die Viehzüchter "ein echtes Problem" haben, unterstützt das Vieh der Region Jaguare, sagte Gese. Sein Team von Wissenschaftlern versuchte mit Beamten zusammenzuarbeiten, um einen Kompromiss zu finden und eine Form der Koexistenz zu akzeptieren.

"Wie sie damit umgehen, hängt von ihnen ab. Wie sie das umsetzen wollen. Dies ist das erste Mal, dass jemand gesagt hat:" Schau, da sind Daten! Sie verlieren eine Menge Vieh an Jaguare ", sagte Gese.

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