Überraschungsfund: Warum Japans Erdbeben so stark war

Die ersten zwei Stunden von Japans massivem Erdbeben der Stärke 9,0 haben überraschende Informationen darüber geliefert, wie solche gewaltigen Erdbeben brechen.

Das Erdbeben hat mehrere Bereiche einer Störung durchbrochen, die in der Vergangenheit, im Gegensatz zu dem, was viele Wissenschaftler vorausgesagt hatten, alleine gebrochen waren. Wenn das Erdbeben noch mehr nahe gelegene Segmente rekrutiert hätte, in denen massive Nachbeben auftraten, hätte das Beben noch größer sein können, sagte Eric Kiser, ein Student an der Harvard University in Cambridge, Massachusetts, der Daten über die ersten Stunden des Bruchs vorstellte das Treffen der Seismologischen Gesellschaft von Amerika letzte Woche in Memphis, Tennessee.

Das Erdbeben vom 11. März ist jetzt das viertgrößte weltweit. Das Beben brach vor der Küste der Tohoku-Region von Japan aus und löste einen tödlichen Tsunami aus, der möglicherweise 30.000 Menschenleben gefordert hatte. Das Grollen endete nicht mit diesem massiven Bruch, und es hat heute nicht aufgehört. Mehr als 60 Nachbeben der Stärke 6,0 oder mehr haben die Region heimgesucht. [Verwandte: Hören Sie auf Japans großes Erdbeben]

Der Hauptbruch dauerte mehr als 3,5 Minuten, obwohl die meiste Energie in den ersten 2 Minuten freigesetzt wurde, sagte Kiser OurAmazingPlanet. Der mit dem Hauptschock verbundene Bruch sei ungefähr 155 Meilen (250 Kilometer) lang und 109 Meilen (175 Kilometer) breit, sagte Kiser.

Dann kamen die Nachbeben.

In den ersten Stunden nach dem ersten Ausbruch kamen mehrere Nachbeben, viele mit einer Stärke von 6,4 oder mehr. Das größte Nachbeben war bisher eine Magnitude von 7,9, die weniger als eine Stunde nach dem Hauptschock auftrat.

Alles in allem brach das Beben fünf Gebiete innerhalb der Region, die zuvor als separate Erdbeben gerissen waren, nach vorläufigen Daten. Die Tatsache, dass diese Gebiete während des Erdbebens vom 11. März zusammengingen, ist wahrscheinlich der Grund, warum es unerwartet groß war, sagte Kiser.

Die Art und Weise, wie das Beben brach, steht im Gegensatz zu der zuvor geäußerten Idee der Segmentierung - dass der Fehler in Bereiche unterteilt wird, die eher einzeln brechen, sagte Morgan Page, ein Seismologe beim US Geological Survey, der das japanische Beben studiert hat.

"Deshalb haben die japanischen seismischen Gefahrenkarten nicht angenommen, dass ein so großes Erdbeben diese Region treffen könnte - weil in früheren Fällen nicht alle zusammen in einem großen Erdbeben zusammengebrochen sind", sagte Page zu OurAmazingPlanet.

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