Wright Brothers & Erstflug

Der erste Flug der Wright Brothers dauerte nur 12 Sekunden und schaffte es am nächsten Morgen in nur vier Zeitungen. Der bahnbrechende, 120 Fuß lange Flug in einem zerbrechlichen Flugzeug über Kitty Hawk, North Carolina, mag an diesem Tag im Jahr 1903 mit wenig Fanfare verlaufen sein, aber es würde bald enorme Implikationen haben, die um die Welt flogen. Die Brüder Orville und Wilbur Wright erfanden den Flug nicht, aber sie wurden mit ihrer Erfindung des Flyers zum Internet ihrer Zeit erste bemannte, angetriebene, schwerer als Luft und (bis zu einem gewissen Grad) Flugzeug mit kontrolliertem Flugbringt Menschen und Ideen zusammen wie nie zuvor. In nur wenigen Jahrzehnten wurden die Grundlagen ihrer Wissenschaft und Technik instrumental in der Kriegsführung, setzen die Globalisierung auf die Landkarte und den Menschen auf dem Mond.

Wilbur Wright: Enthusiast, keine Kurbel

Die Geburt der Luftfahrtwissenschaft stammt nicht aus dem Labor einer angesehenen Universität, sondern aus dem Hinterzimmer eines Fahrradladens in Dayton, Ohio.

Das Interesse an der Luftfahrt war im 19. Jahrhundert explodiert, als die technische Vorgehensweise schließlich das jahrhundertealte Interesse der Menschheit an der Flucht einholte. Mehrere Wissenschaftler testeten die Segelflugzeuge während des gesamten 19. Jahrhunderts und füllten Datentabellen über Auftrieb und Widerstand aus, aber keine Segelflugzeuge liefen mit einer anderen als der vom Wind bereitgestellten Leistung. Ein von Henri Giffard gebautes dampfbetriebenes Luftschiff flog 1852 erfolgreich und markierte das, was viele heute als ersten motorisierten Flug bezeichnen.

Der erste Schritt für die Wright Brothers war eine Literaturrecherche zum damaligen Stand der Luftfahrt. Im Jahr 1899 schrieb Wilbur diesen Brief an die Smithsonian Institution und bat um Kopien aller bisherigen Forschungsarbeiten:

"Sehr geehrte Herren:
Ich bin ein Enthusiast, aber nicht eine Kurbel in dem Sinne, dass ich einige Lieblingstheorien über die richtige Konstruktion einer Flugmaschine habe. Ich möchte alles nutzen, was bereits bekannt ist, und dann, wenn möglich, meine Milbe hinzufügen, um dem zukünftigen Arbeiter zu helfen, der den endgültigen Erfolg erreichen wird. "

Die Brüder studierten Drachenfliegerflüge von Otto Lilienthal und Arbeiten von Sir Georg Cayley, dem Begründer der Aerodynamik. Sie wählten das Gehirn von Octave Chanute, einem Ingenieur, der daran gearbeitet hatte, ein Flugzeug zu erfinden und ein Buch mit dem Titel "Progress in Flying Machines" geschrieben hatte. Die Rechnungen mit Verkäufen von ihrem Fahrradladen, Wilbur (der Visionär) und Orville (der Ingenieur) bezahlten an einem Fluggerät arbeiten. Die Brüder bauten Drachen auf der Grundlage der Flugmechanik der Vögel, die sie beobachtet hatten, und bewegten sie auf bemannte Segelflugzeuge.

Vier Jahre nach Wilbur's bescheidenem Brief waren die Wrights bereit, ein Flugzeug zu testen, das von einem Motor und Propeller angetrieben wurde. Das Doppeldecker-Design basierte auf Chanutes Doppeldecker-Gleiter.

Am 17. Dezember 1903 kletterte Orville in das primitive Cockpit und hob den Flyer vom flachen Boden von Kitty Hawk in die Luft und flog für 12 Sekunden, bevor er mit einem 120 Fuß entfernten Schlag landete. Kitty Hawk wurde wegen seiner beständigen Winde ausgewählt, die gut zum Testen von Drachen und Gleitern geeignet waren und auch gut mit einem untermotorisierten Flugzeug starten: Während starke Windböen gefährlich sein konnten, erlaubte ein guter konstanter Gegenwind, dass ein Flugzeug mit eigener Kraft abhob könnte es bei windstillen Bedingungen nicht vom Boden abheben.

Die Brüder machten an diesem Tag vier Flüge, wobei die letzte 852 Fuß lang und fast eine Minute lang dauerte und die Welt ins Flugzeitalter brachte.

Von Kitty Hawk zum Weltraum

Als die Nachrichten über ihre Leistung in Kitty Hawk die Nachrichtenagenturen erreichten, wurden die Brüder Wright sofort berühmt. Die wissenschaftliche Reaktion war auch schnell, als konkurrierende Erfinder ihre eigenen Flugmaschinen in Maisfeldern auf der ganzen Welt antraten.

Es war die US-Regierung, die die erste Massenfertigung des Flugzeugs anregte, das sie als potentiell mächtige Waffe und Aufklärungsfahrzeug ansah. Als der Erste Weltkrieg 1914 ausbrach, gab es zum ersten Mal seit Jahrtausenden ein neues Schlachtfeld. Die Flugzeugtechnik beschleunigte während des Krieges dramatisch und war eine Säule der Kriegswirtschaft.

In den 1930er Jahren hatten die USA vier Fluggesellschaften, die hauptsächlich auf die Oberschicht beschränkt waren, mit Millionen von Passagieren über das ganze Land und den Atlantischen Ozean und bis zum Ende des Jahrzehnts den Pazifik. Mit dem Beginn des kommerziellen Flugdienstes öffnete sich die Welt auf eine neue Art und Weise und erlaubte Menschen, Orte zu besuchen, über die sie nur in Büchern gelesen hatten.

Die Luftfahrt hat auch den Ausgang des Zweiten Weltkriegs stark beeinflusst, und der Krieg hat den Flugverkehr gleichermaßen beeinflusst. Flugzeuge trugen Fallschirmjäger über den Ärmelkanal, warfen die erste Atombombe ab und am Ende des Krieges hatte seine Herstellung dazu beigetragen, dass die Vereinigten Staaten an die Spitze aller Nachkriegswirtschaften der Welt gerieten, wo sie bis in die 1970er Jahre zurückblieben.

Es gab keinen anderen Ort, als hinaufzugehen. Die Geburt des Jet-Zeitalters in den 1950er Jahren, die ersten Schritte des Menschen auf dem Mond, sogar Richard Bransons gerade angekündigter kommerzieller Weltraumtourismusplan, alle haben ihre wissenschaftlichen Wurzeln im Gebiet von Kitty Hawk.

In weniger als 100 Jahren war das wackelige Schiff der Wright zu einem Fahrzeug geworden, das den Weltraum erkunden konnte.

Schau das Video: Wright Brothers First Flight RARE Footage

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