Marine Invaders: Japanischer Tsunami brachte 300 Arten nach US Shores

Der verheerende Tsunami von 2011 in Japan hat mehrere tausend Tonnen Trümmer ins Meer geschleppt. Leere Schiffe, zersplitterte Docks, Holzbalken von Häusern, Fernsehgeräte, Kühlschränke, Bojen, Eimer und Plastikflaschen überquerten in den Monaten und Jahren nach der Katastrophe den Pazifischen Ozean.

Das Wrack war ein gespenstischer Anblick, als es an Stränden von Hawaii nach Alaska gespült wurde. Aber eine neue Studie behauptet, dass der Tsunami Trümmer tatsächlich mit Leben wimmelte.

Die Wissenschaftler zählten fast 300 Arten aus Japan, die in Trümmern über den Ozean fuhren. [In Bildern: Japan Erdbeben und Tsunami]

Die Forscher, die gestern in der Fachzeitschrift Science (28. September) über die Entdeckung berichtet haben, sagen, dass es das erste Mal in der Geschichte ist, dass verschiedene Gemeinschaften von Küstenarten über einen Ozean geflogen sind.

"Ich dachte nicht, dass die meisten dieser Küstenorganismen lange Zeit auf See überleben könnten", sagte Co-Autor Greg Ruiz, Meeresbiologe am Smithsonian Environmental Research Center in Maryland, in einer Erklärung. Der offene Ozean gilt als eine raue Umgebung für Kreaturen, die normalerweise an den Küsten hängen.

Aber von Frühjahr 2012 bis Frühjahr 2017 zählten Ruiz und seine Kollegen mindestens 289 Wirbellose und Fischarten, die aus Japan kamen und an noch lebenden Trümmern angelandet waren. Die Kreaturen reichten von Muscheln und Seepocken bis zu Seesternen, Würmern und Quallen. Keiner wusste vorher, dass er über die Ozeane floss, aber Ruiz erklärte, dass diese Arten in der Vergangenheit einfach keine Gelegenheit hatten, die Reise zu machen.

"Jetzt kann sich Kunststoff mit Tsunami und Sturmereignissen kombinieren, um diese Chance in großem Maßstab zu schaffen", sagte Ruiz.

In der Tat werden die nicht biologisch abbaubaren Gegenstände wie Kunststoffe, Fiberglas und Styropor weiter an Land gespült; In der Zwischenzeit gingen nach der Studie die Vorfälle von Holzunfällen, die an Land kamen, dramatisch nach 2014 zurück.

"Vorausgesetzt, dass mehr als 10 Millionen Tonnen Plastikmüll aus fast 200 Ländern pro Jahr in den Ozean gelangen - eine Menge, die bis 2025 voraussichtlich um eine Größenordnung zunehmen wird - und angesichts dessen, dass Hurrikane und Taifune große Mengen an Trümmern in die Wüste fegen könnten Aufgrund des globalen Klimawandels wird davon ausgegangen, dass die Ozeane zunehmen werden. Es besteht ein enormes Potenzial für eine erhebliche Zunahme von Meeresschutt in den Ozeanen ", so James Carlton, Experte für invasive Arten beim Maritime Studies Program am Williams College in Massachusetts Mystic Seaport in Connecticut, sagte in einer Erklärung.

Die Forscher befürchten, dass Meeresmüll ein Vektor für invasive Arten sein könnte, die lokale Ökosysteme stören könnten. Es ist noch nicht klar, ob einige der Ozean-überquerenden Spezies von Japan Kolonien in Kalifornien, in Oregon oder in anderen Plätzen beginnen, in denen sie gelandet werden, aber die Forscher sagen, dass der Prozess Jahre dauern könnte.

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