Hunde werden neue Behandlung fĂŒr einen Krieg, der nie endet (Op-Ed)

Vanessa Woods ist Wissenschaftlerin an der Duke University und Mitbegründerin von Erkenntnis, eine Website, die den Besitzern hilft, das Genie in ihren Hunden zu finden. Sie ist auch die Co-Autorin des New York Times Bestsellers Das Genie der Hunde. Sie hat diesen Artikel beigetragen Experten-Stimmen von LiveScience: Op-Ed & Insights.

Heute ist der 12. Jahrestag der Anschläge vom 11. September. Die Vereinigten Staaten befinden sich seither im Krieg. Für viele US-Militärs, die aus Kriegsgebieten zurückkehren, wartet eine andere Art des Kampfes. Das Cognition-Science-Projekt von Dognition arbeitet mit Veteranen-Unterstützungsgruppen zusammen, um Veteranen dabei zu helfen, ihre Hunde besser zu verstehen und das Bewusstsein dafür zu schärfen, wie Hunde Veteranen aus dem Kampf mit posttraumatischer Belastungsstörung (PTSD) helfen können.

Als Kind eines Veteranen weiß ich, dass Krieg Zeit und Geografie übersteigt. Ich erinnere mich an meinen Vater, der sich während des Silvester-Feuerwerks am Boden kauerte. Nächte mit Barrikaden aus Möbeln im Schlafzimmer. Zuflucht in Alkohol, das war wirklich keine Zuflucht. Eine Kette von gescheiterten Ehen und schließlich, die uns in verschiedene Länder in Vietnam zurücklassen, seinen eigenen Nullpunkt.

Es gibt keine magische Behandlung für PTBS. Der Weg zur Genesung ist lang und manchmal gibt es überhaupt keine Erholung. Abhängig von der Studie verwiesen irgendwo zwischen 10 Prozent und 40 Prozent der zurückkehrenden Veteranen PTSD. Die Symptome umfassen Aggression, Depression, Panikattacken und Gedächtnisverlust. Alle 65 Minuten begeht ein Veteran laut dem US-Veteranenamt Selbstmord - wahrscheinlich leiden sie an einer PTBS oder einer Schädel-Hirn-Verletzung.

Bei jedem erdenklichen Heilprogramm schien mein Vater auf eine Behandlung zu zielen, die immer beliebter wird, keine Drogen benötigt, keine Nebenwirkungen hat und die schon viele Veteranen haben. Mein Vater hatte immer Hunde. Am frühmorgens schien er in Frieden zu sein, die Hände hinter dem Rücken verschränkt, und ein Hund trottete fröhlich an seiner Seite. Er war am unbewachtsten, als er einen pelzigen Kopf zwischen seinen Händen hielt und zärtlichen Unsinn sprach.

Für diejenigen, die von einem Schlachtfeld zurückkehren, sind menschliche Beziehungen mit Komplikationen belastet. Unsere Beziehung zu Hunden ist Liebe in ihrer einfachsten Form.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass Hunde ein wirksames Mittel zur Verringerung der Auswirkungen von PTBS sind. Studien haben gezeigt, dass das Spielen mit einem Hund, das Streicheln oder sogar das Anstarren eines Hundes Oxytocin freisetzt, das Hormon, das mit Gefühlen wie Liebe, Vergnügen und Zuneigung verbunden ist. Bei Veteranen hat die Forschung gezeigt, dass Oxytocin die physiologische Reaktion verringert, um Erinnerungen zu bekämpfen.

Hunde haben das Potenzial, viel mehr zu tun. Erste Studien der Psychiatrischen Service-Hundegesellschaft ergaben, dass 82 Prozent der Hundeführer mit PTBS einen Rückgang der Symptome nach der Arbeit mit den Eckzähnen meldeten. Hunde können trainiert werden, um eine Vielzahl von Aufgaben zu erfüllen, einschließlich der Sicherheitsprüfung eines Zimmers, und erinnern ihre Besitzer daran, ihre Medikamente einzunehmen - und wenn der Besitzer Albträume hat, kann ihr Hund sogar das Licht anmachen und sie aufwecken.

Dognition, unser webbasiertes Citizen Science-Projekt, arbeitet mit Veteranen-Support-Gruppen wie Wags4Tags zusammen, um Veteranen zu helfen, ihre Hunde zu verstehen. Die Bewertung umfasst 10 kognitive Spiele, von denen wir viele bereits mit Bombenspürhunden eingesetzt haben. Die Spiele wurden entwickelt, um die kognitiven Strategien aufzudecken, mit denen ein Hund Probleme löst. Die Spiele werden Veteranen helfen, sich mit ihren Hunden zu verbinden und eine bessere Beziehung aufzubauen, basierend auf einem neuen Verständnis. Dies sollte es noch wahrscheinlicher machen, dass die Hunde einen positiven Effekt auf ihre Besitzer haben.

Die Vorteile, Hunde bei Veteranen mit PTSD zu unterstützen, sind offensichtlich, aber es ist schwierig, Geld für die Ausbildung der Hunde zu beschaffen. K9s for Warriors schätzt, dass es 10.000 USD kostet, um jeden Hund zu trainieren. Mit Hilfe von "Dognition" wird Animal Fair das Bewusstsein für K9s for Warriors schärfen, das Veteranen mit PTSD Therapiehunde zur Verfügung stellt. K9s for Warriors rettet Hunde vor der Einschläferung und trainiert sie, Veteranen mit PTBS und traumatischen Hirnverletzungen zu helfen. Von September bis November hat Wendy Diamond, Animal Wise Gründerin und Tierrechtsanwältin, 10 Benefizveranstaltungen in 10 Städten organisiert. K9s for Warriors hat die Crowdrise-Crowdsourcing-Website angeworben und hat bereits mehr als 85.000 $ gesammelt. Es gab noch nie eine bessere Gelegenheit, Veteranen in Not zu helfen.

Unsere Beziehung zu Hunden ist so außergewöhnlich, dass sie unsere Biochemie verändern kann. Es ist nicht so schwer vorstellbar, dass die Beziehung auch helfen kann, die unsichtbaren Wunden derer zu heilen, die vom aktiven Dienst zurückkehren. Veteranen, die aus Kriegsgebieten zurückkehren, stehen vor vielen Herausforderungen und einer unsicheren Zukunft. Hoffentlich können Hunde ein Teil des Heilungsprozesses werden.

Wags4Tags und K9sforWarriors sind beide Organisationen, die Hunde aus No-Kill-Unterkünften retten und sie mit psychisch beeinträchtigten Veteranen zusammenbringen. K9s forWarriors wird hosten Bark Breakfast mit Promi Wendy Diamond von September bis November.

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