Schnee Affen lieben heiße Bäder wie Menschen tun, und jetzt wissen wir warum

Japanische Makaken oder "Schneeaffen" werden seit Jahrzehnten im Winter in künstlichen künstlichen Bädern gebadet. Jetzt haben Forscher genau herausgefunden, warum die Affen das tun.

Die Ergebnisse sind nicht gerade erschütternd: Die Affen sind kalt.

Aber die Forscher fanden auch heraus, dass die Ausübung eines Thermalbades den biologischen Stress der Affen senken kann.

"Dies zeigt, dass die heiße Quelle wie bei Menschen eine stressreduzierende Wirkung bei Schneeaffen hat", sagte Studienautorin Rafaela Takeshita von der Universität Kyoto in Japan. "Diese einzigartige Angewohnheit, mit Schnee-Affen zu baden, zeigt, dass Verhaltensflexibilität dazu beitragen kann, Kälte-Klima-Belastungen entgegenzuwirken", sagte Takeshita. [Bildgalerie: Sneezin 'Snub-Nasen-Affen]

Die Studie wurde am Dienstag (3. April) in der Zeitschrift Primates veröffentlicht.

Japanische Makaken (Macaca Fuscata) leben den nördlichsten aller Arten von nicht-menschlichen Primaten in der Welt. Sie sind besonders an das Leben in der Kälte angepasst; Im Winter werden sie dicker und länger.

Aber 1963 wurde eine japanische Makake, die im Jigokudani Monkey Park in Nagano, Japan, lebte, gesehen, wie sie in einer heißen Quelle im Freien eines Hotels in der Nähe badete, und andere Affen kopierten dieses Verhalten bald, so die Forscher. Wie man sich vorstellen kann, war ein Haufen Affen, die in einer heißen Quelle badeten, nicht wirklich hygienisch, deshalb baute die Parkleitung eine neue heiße Quelle nur für die Affen. Im Jahr 2003 badete etwa ein Drittel der japanischen Makaken, die in diesem Park lebten, im Winter regelmäßig in der heißen Quelle. Die Badeaffen sind heute eine beliebte Touristenattraktion.

Die Badeaffen schienen zu baden, um warm zu bleiben, aber Wissenschaftler hatten keine physiologischen Daten, um diese Hypothese zu stützen, sagten sie.

In der neuen Studie sammelten die Forscher Daten von 12 erwachsenen weiblichen Affen im Jigokudani Monkey Park zwischen April und Juni und wieder von Oktober bis Dezember. Sie untersuchten, wie viel Zeit die Affen in der heißen Quelle verbrachten, und analysierten auch Stuhlproben auf "fäkales Glukocorticoid", einen Metaboliten, der mit dem biologischen Stress bei Affen in Verbindung steht.

Die Forscher fanden heraus, dass weibliche Schneeaffen tatsächlich die heiße Quelle häufiger im Winter als im Frühjahr, besonders in den kälteren Wochen, gebrauchen.

Darüber hinaus hatten die Affen in den Wintermonaten während der Wochen, in denen sie badeten, niedrigere Glukokortikoidspiegel im Vergleich zu den nicht bathenden Wochen.

Die Forscher fanden auch heraus, dass dominante Frauen am meisten Zeit zum Baden verbrachten - ein Vorteil ihres Status -, aber sie waren auch in aggressiveren Konflikten involviert, was im Vergleich zu Frauen mit niedrigerem Rang zu höherem Energieverbrauch und Stress führte. So haben die dominierenden Frauen einen Kompromiss zwischen den Kosten ihres hohen Ranges und den Vorteilen der heißen Quelle gezogen, sagten die Forscher.

Die Forscher folgerten, dass das Thermalbad eine "opportunistische Tradition ist, die den Affen physiologische Vorteile bringt".

Die Forscher wollen nun Blut- oder Speichelproben von den Affen untersuchen, um zu sehen, ob diese Proben andere kurzfristige Veränderungen des Stressniveaus zeigen, die mit dem Baden verbunden sind.

Schau das Video: Landesschau Baden-Württemberg vom 11.1.2018

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