Diese mysteriöse Tiefseequalle sieht aus wie der Geist eines Aliens

Eine quallenähnliche Qualle, die wie eine Kreuzung aus einem fremden Geist und einer rosa Kosmetiktasche aussieht, wurde in einem seltenen Video von einem ferngesteuerten Fahrzeug (ROV) in den tiefsten Tiefen des Pazifischen Ozeans aufgenommen.

Das ROV, Herkules genannt, zeichnete die ungewöhnliche Qualle - genannt Deepstaria enigmatica nach dem Deepstar 4000, einem Tiefseetauchboot, das vom französischen Entdecker Jacques Cousteau entworfen wurde - vor der Küste der mexikanischen Insel San Benedicto im Pazifik im November 2017, heißt es in einer neuen Studie, die am 9. Mai in der Zeitschrift American Museum veröffentlicht wurde Novitate.

"Es ist nur dieses verrückte, seltsame Alien-Ding", sagte der leitende Studienforscher David Gruber, Professor für Biologie an der City University von New York und ein Radcliffe-Stipendiat an der Harvard University, zu Live Science. "Wir wissen kaum etwas darüber." [Bildgalerie: Quallenregel!]

Wissenschaftler haben Studien zu veröffentlicht D. Enigmatica nur etwa ein Dutzend Mal seit 1966, als drei Forscher an Bord der Deepstar 4000 das erste Exemplar festnahmen. Leider war dieses Exemplar unvollständig; Die Qualle sei so groß, dass sie vom Saugprobengeber des Tauchers nicht vollständig aufgesaugt werden könne, sagten die Forscher.

Obwohl diese Qualle unvollständig war, "enthalten viele der vorhandenen Informationen über D. Enigmatica stammt von diesem Exemplar, "das jetzt im British Natural History Museum residiert", schrieben die Forscher in der Studie.

Hier ist, was Forscher über die seltsame Kreatur wissen. Zuerst, D. Enigmatica hat keine Tentakeln, also jagt es, indem es Beute innerhalb seines gallertartigen, Regenschirm-ähnlichen Körpers einkapselt. Und es gibt keine Berichte über die Ernährung der Spezies, aber wie andere Quallen isst sie wahrscheinlich kleine Fische, Krebstiere und andere Quallen, sagte Gruber.

Als Herkules anfing, die Qualle zu filmen - ein großes Gelee mit einer Länge von mehr als 2 Fuß (68 Zentimeter) und einem Durchmesser von 1,8 Fuß (56 Zentimeter) - schloss es seinen Körper in einer schnellen Welle. Gruber sagte, dass die Qualle die Vibrationen des ROV als schmackhafte Beute missverstanden haben könnte und versuchte, sie zu verschlucken.

"[Die Qualle] hat gespürt, dass vielleicht etwas darin steckt, und es hat geschlossen", sagte Gruber.

Gelee fallen

Nachdem Herkules die mysteriösen Quallen etwa 10 Minuten lang auf knapp 924 Metern unter dem Meeresspiegel aufgenommen hatte, tauchte er in den Meeresboden - diesmal etwa 899 Meter unter dem Meeresspiegel östlich der mexikanischen Socorro-Insel .

In dem dichten Wald aus Schwämmen und Korallen filmte Herkules hellrote Krabben, die sich an einem Toten gütlich tun TiefstariaDamit ist es die erste wissenschaftliche Aufzeichnung eines Tiefstaria "Gelee fallen", die ähnlich zu Tieren ist, die einen toten Wal nach einem Walfall essen, sagten die Forscher. (Es gibt zwei bekannte Arten von Tiefstaria: D. Enigmatica und D. Retikulum, und es ist nicht klar, welche Art die Krabben fressen, bemerkte Gruber.)

"Um dieses Gelee herum gab es eine Krabbenparty", sagte Gruber. Das Essen ist in der Tiefsee so knapp, es ist kein Wunder, dass Tiere dort unten diese Quallen verschlingen, sagte er.

Gruber und seine Kollegen planen, mit ROVs wie Hercules, die High-Tech-Kameras (in diesem Fall die Canon ME20F-SH) tragen können, mehr von der See zu erkunden, und deren Scheinwerfer auf die einer einfachen Taschenlampe gedimmt werden können.

"Normalerweise, wenn U-Boote untergehen, gehen sie mit diesen großen, starken Lichtern unter, weil sie nicht auf Dinge stoßen und abstürzen wollen", sagte Gruber. "Es ist wie auf einer Party draußen zu sein und die Bullen kommen und werfen eine Taschenlampe in dein Gesicht. Das ist die Art wie wir uns normalerweise dem Tiefseeleben nähern."

Der unterbelichtete Hercules schaffte es sogar, eine blaue, biolumineszierende Kreatur zu filmen Tomopteris um die Qualle schwimmen.

"Das ist eine Funktion, die normalerweise mit anderen Kameras verpasst wird", sagte Gruber.

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