Zickzack-Nagetiere weichen dem Tod mit unvorhersehbaren Bewegungen aus

Vier Beine gut, zwei Beine schlecht? Nicht, wenn du eine Jerkboa bist, ein winziger, zweibeiniger Wüstennager. Diese winzigen Säugetiere kommen herum und benutzen nur ihre beiden Hinterbeine, um über ihre trockenen Lebensräume zu springen, zu springen und zu springen.

Und die Kreaturen mischen und passen zu diesen Fortbewegungsstilen, um schwer zu befolgende Bewegungen zu erzeugen, die ihnen helfen, den Rachen der hungrigen Raubtiere auszuweichen, so eine neue Studie.

Tatsächlich fanden die Forscher heraus, dass die ausgefallene Beinarbeit der Jerkboas viel unberechenbarer war als die Bewegungen anderer kleiner Wüstennagetiere, die auf vier Beinen huschen, um Ärger zu vermeiden. Dies ist wahrscheinlich ein entscheidender Vorteil, wenn ein Jäger auf der Jagd ist, sagte die Forscher in der neuen Studie. [Die 6 kleinsten Säugetiere der Welt]

Jerboas leben in Wüsten in Nordafrika und in Asien und gehören zu einer Familie von zweibeinigen Nagetieren, die Dipodidae genannt werden. Während alle Nagetiere in dieser Familie springen, haben Jerkboas außergewöhnlich lange, spindeldürre Hinterbeine, die dreimal so lang sein können wie ihre Vorderbeine. Um diese Proportionen zu relativieren, stellen Sie sich eine Person vor, die 6 Fuß (2 Meter) groß ist, deren Arme aber nur 11 Zoll (27 Zentimeter) lang sind.

Jerboas haben nicht nur dramatisch verlängerte Beine; Sie verwenden diese Gliedmaßen auch vielseitiger als andere zweibeinige Nagetiere, wie Känguru-Ratten und springende Mäuse. Im Gegensatz zu ihren zweibeinigen Cousins, die nur springen, verwenden die Marder mehrere Grundgangarten: Laufen, Springen mit beiden Beinen oder Hüpfen von einem Bein zum anderen. Und Forscher entdeckten, dass Jerkboas gewöhnlich zwischen diesen GGAs Midstride übergehen, sich in Geschwindigkeitsbrechern und Haarnadelrichtungsänderungen werfen, um schwindelerregend ausweichende Manöver zu erzeugen.

Hoppily immer danach

Wissenschaftler untersuchen oft, wie Tiere sich bewegen, indem sie sie auf Laufbändern platzieren, aber die Autoren der Studie wollten beobachten, wie sich die Jerkboas in freier Wildbahn bewegen. Und um das zu tun, mussten sie den jerboas Raum geben, um in alle Richtungen herumzuspringen, berichtete die Hauptautorin Talia Moore, eine Postdoktorandin der Abteilung für Ökologie und Evolutionsbiologie an der Universität von Michigan, gegenüber Live Science in einer E-Mail.

"Ich wusste, dass ich die Bewegung der Tiere im Labor eingeschränkt hatte, indem ich sie auf eine schmale Rennstrecke stellte, also wollte ich ihnen einen offenen Bereich geben, um zu sehen, was sie tun würden", erklärte Moore.

Moore und ihre Kollegen bauten an einem Wüstenstandort in China ein Outdoor-Gittergehege, in dem sie zuvor Marschen gesehen hatten; Auf diese Weise würden die Tiere frei auf Reize treffen und darauf reagieren, auf die sie normalerweise in ihrem natürlichen Lebensraum stoßen würden, sagten die Forscher. Da Jerkoas nachts aktiv sind, beleuchteten die Forscher das Gehege mit Infrarotlicht, das die Tiere nicht sehen konnten, und nutzten mehrere Kameras, um die Handlungen der Kreaturen aufzunehmen, sagte Moore.

"Und siehe da, sie sind wie verrückt herumgesprungen! Es ist gut, dass wir sie im Gehege hatten - sonst hätten wir sie nie zurückerobern können!" Sie sagte.

Nachdem die Kameras die Marschen aufgenommen hatten, entwickelten die Forscher eine Methode, um die Unvorhersehbarkeit der Bewegungen der Tiere zu messen, und verglichen diese Bewegungen dann mit dem Herumlaufen von Vierfüßern. Die Berechnungen der Wissenschaftler - das Messen und Analysieren von Bewegungen über dem Boden im 3D-Raum - zeigten, dass die Bewegung der Jerkboas in der Tat unberechenbarer war als die Bewegungen von Nagetieren, die vier Beine benutzten.

"Diese erhöhte Unberechenbarkeit ergibt sich wahrscheinlich aus ihrer einzigartigen Gangart und gibt ihnen einen Vorteil im evolutionären Wettrüsten zwischen Räuber und Beute", sagte Moore in einer Erklärung.

Raubtiere wie Schlangen und Vögel, die in den Wüstenökosystemen der Herden häufig vorkommen, verfolgen normalerweise die Bewegungen ihrer Beute, sagte Moore. Um die Tiere zu fangen, richten die Raubtiere einen Streich aus, indem sie vorhersagen, wohin die Beute geht und ihren Weg abfängt, was bedeutet, dass ein Tier, das schwieriger zu verfolgen ist, schwerer zu fangen ist, sagte Moore.

"Diese Form der Prädation schlägt spektakulär fehl, wenn die Fortbewegung der Beute unvorhersehbar ist, wie bei den Jerkboas", sagte sie.

Die Ergebnisse wurden online 5. September in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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