Wie Jesus starb: Seltene Beweise der römischen Kreuzigung gefunden

Der Körper eines Mannes, der vor 2000 Jahren in Norditalien begraben wurde, zeigt Zeichen, dass er starb, nachdem er an ein Holzkreuz genagelt wurde, wie es in der christlichen Bibel für die Hinrichtung Jesu beschrieben wurde.

Obwohl die Kreuzigung in der Römerzeit eine übliche Form der Todesstrafe für Kriminelle und Sklaven war, ist das neue Ergebnis erst das zweite Mal, dass direkte archäologische Beweise dafür gefunden wurden.

Eine neue Studie über die Skelettreste des Mannes, die 2007 in der Nähe von Venedig gefunden wurde, zeigt eine Läsion und einen nicht verheilten Bruch an einem der Fersenknochen, was darauf hindeutet, dass seine Füße an ein Kreuz genagelt wurden. [8 Angebliche Reliquien von Jesus von Nazareth]

Die Forscher von den Universitäten von Ferrara und Florenz in Italien sagen, dass ihre Ergebnisse wegen des schlechten Zustands der Knochen und weil der andere Fersenbein fehlt, nicht schlüssig sind.

Noch haben sie Beweise gefunden, dass der Körper an den Handgelenken festgenagelt war, die übliche Methode der römischen Kreuzigung, die in der Bibel beschrieben wird, wie sie bei der Hinrichtung Jesu verwendet wurde.

Alte Bestattung

Die Skelettreste wurden in Gavello, etwa 40 Kilometer südwestlich von Venedig, bei archäologischen Ausgrabungen in Vorbereitung auf die Verlegung einer Pipeline gefunden, so die Forscher in ihrer Studie, die am 12. April online in der Zeitschrift Archaeological and Anthropological Sciences veröffentlicht wurde.

Ungewöhnlich für eine Beerdigung aus der römischen Zeit, wurde die Leiche direkt in den Boden vergraben, anstatt in ein Grab und ohne Begräbnisgüter gelegt zu werden, sagten die Forscher.

Die Forscher führten genetische und biologische Tests an den Überresten durch und fanden heraus, dass es sich um einen Mann von unterdurchschnittlicher Größe und schlanker Statur handelte, der zwischen 30 und 34 Jahre alt war, als er starb.

Der Mangel an Grabbeigaben und der relativ geringe Körperbau des Toten ließen vermuten, dass er ein unterernährter Sklave gewesen sein könnte, der ohne die regelmäßigen römischen Begräbniszeremonien beerdigt wurde - im Allgemeinen ein Teil der Bestrafung für hingerichtete Gefangene, sagten die Forscher.

Ein eingedrückter, ungeheilter Bruch im Fersenbein deutete darauf hin, dass ein Metallnagel von innen nach außen des rechten Fußes entweder direkt auf das Holz eines Kreuzes oder in eine hölzerne Fußstütze an einem Kreuz getrieben worden war.

"Wir haben eine spezielle Läsion am rechten Fersenbein gefunden, die durch den gesamten Knochen verläuft", sagte Leitautorin Emanuela Gualdi, eine medizinische Anthropologin an der Universität von Ferrara, in einer E-Mail an Live Science.

Brutale Strafe

In ihrer Forschungsarbeit stellten Gualdi und ihre Kollegen fest, dass die Römer von den Karthagern von der Kreuzigung erfahren hatten und sie fast eine tausend Jahre lang als eine Form der Todesstrafe benutzten, bis Kaiser Konstantin sie im 4. Jahrhundert n. Chr. Verbannte.

Römische Kreuzigungen sollten über einen längeren Zeitraum maximale Schmerzen verursachen - die Füße und Handgelenke der Opfer wurden normalerweise an ein Holzkreuz genagelt, das sie aufrecht hielt, während sie einen langsamen und quälenden Tod erlitten, der oft mehrere Tage dauerte.

Als solche wurde es in der Regel nur für die Hinrichtung von Sklaven in der römischen Gesellschaft durchgeführt, sagten die Forscher; die Körper wurden oft am Kreuz gelassen, um zu verrotten oder von Tieren gefressen zu werden, aber in einigen Fällen wurden sie entfernt und vergraben.

Bezüglich der Überreste von Gavello gab es keine Anzeichen, dass der Mann an den Handgelenken genagelt wurde; stattdessen könnten seine Arme mit Seilen an das Kreuz gebunden worden sein, was auch zu dieser Zeit geschah, sagte Gualdi.

Kreuzigungen werden oft in historischen Schriften aus der Römerzeit beschrieben, unter anderem als römische Soldaten 6.000 gefangene Sklaven exekutierten, nachdem der Gladiator Spartacus im 1. Jahrhundert v.

Seltene Beweise

Zweifellos war die berüchtigtste Kreuzigung die Hinrichtung von Jesus von Nazareth, die in der christlichen Bibel in Jerusalem unter römischer Herrschaft zu Beginn der christlichen Zeitrechnung (zwischen 30 und 36 n. Chr.) Beschrieben wird.

Es wurden keine bestätigten archäologischen Beweise für dieses Ereignis gefunden. Aber die biblischen Berichte über die Kreuzigung Jesu sind ein zentraler christlicher Glaube, und das Kreuz war im Laufe der Geschichte ein Symbol des Christentums. [Fotos: 1. Jahrhundert Haus von Jesu Heimatstadt]

Die einzige andere Zeit, in der die Überreste eines Kreuzigungsopfers gefunden wurden, war 1968 während einer Ausgrabung römischer Gräber in Jerusalem. Bei diesen Ausgrabungen stellte der griechische Archäologe Vassilios Tzaferis fest, dass ein 18 Zentimeter langer Nagel durch den Fersenknochen eines Mannes in einem der Gräber getrieben worden war.

Der Nagel befand sich innerhalb des Knochens und war an einem kleinen Stück Olivenholz befestigt - einem Teil des Holzkreuzes, an dem der Mann zum Sterben aufgehängt worden war.

Die Wissenschaftler, die die jüngsten Überreste von Gavello untersuchten, sagten, dass die Opfer der Kreuzigung in der römischen Zeit aufgrund des Zustands der alten Knochen und der Schwierigkeiten einer wissenschaftlichen Interpretation der Verletzungen schwer zu identifizieren waren.

Gualdi sagte Live Science, dass Knochen mit diesen Arten von Läsionen leichter gebrochen, schwer zu bewahren und schwer zu erkennen sind. Darüber hinaus wurden die metallenen Kreuzigungsnägel oft nach dem Tod aus einem Körper gerettet.

Die irreguläre Bestattung von menschlichen Überresten in Gavello wirft immer noch viele Fragen auf: "Wir können nicht wissen, ob er ein Gefangener war, aber die Marginalisierung deutet darauf hin, dass er wahrscheinlich eine Person war, die in der römischen Gesellschaft als gefährlich oder diffamierend galt", sagte Gualdi.

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