Gene erzählen komplizierte Geschichte der jüdischen Diaspora

Eine neue genetische Karte zeichnet ein umfassendes Bild von den etwa 2000 Jahren, in denen verschiedene jüdische Gruppen auf der ganzen Welt eingewandert sind, wobei einige zu genetisch isolierten Einheiten wurden, während andere sich zu vermischen schienen und sich mehr vermischten.

Die neuen Erkenntnisse ermöglichen es Forschern, die Diaspora oder die historische Migration der Juden zu verfolgen, die im 6. Jahrhundert v. Chr. Begann. als die Babylonier das Königreich Juda eroberten. Einige Juden blieben in Juda unter babylonischer Herrschaft, während andere nach Ägypten und andere Teile des Nahen Ostens flohen. Die jüdischen Migrationen haben bis heute angehalten.

Die Forscher fanden heraus, dass sich die Genome jüdischer nordafrikanischer Gruppen voneinander unterscheiden, dass sie aber Verbindungen zu ihren nichtjüdischen nordafrikanischen Nachbarn aufweisen. Die Ergebnisse zeigen eine Geschichte von engen Gemeinschaften, die anfällig für Mischehen sind, sagte Studienleiter Harry Ostrer vom Albert Einstein College für Medizin in New York.

"Praktisch alle jüdischen Gruppen, die wir studiert haben, sind sehr eng miteinander verbunden", sagte Ostrer. "Für die meisten jüdischen Gruppen scheint es eine biologische Grundlage für ihr Judentum zu geben, die auf der Teilung von DNA-Segmenten beruht."

Verfolgen der jüdischen Genetik

Ostrer und seine Kollegen haben die Genetik jüdischer Gruppen in ganz Europa und im Nahen Osten studiert, um sowohl die Geschichte der Religion zu rekonstruieren als auch Krankheiten wie die genetische Störung Tay-Sachs zu untersuchen, die diese Population unverhältnismäßig stark beeinflusst. Im Jahr 2010 berichtete die Gruppe über die Genetik von sieben europäischen und nahöstlichen Populationen. Die neue Studie, die heute (6. August) in der Zeitschrift Proceedings der Nationalen Akademie der Wissenschaften veröffentlicht wurde, erweitert die Ergebnisse auf insgesamt 15 Gruppen mit den neuesten Ergänzungen aus Marokko, Algerien, Tunesien, Libyen und der Insel Djerba. [Fotos: Ancient Jewish Treasure]

Die Forscher arbeiteten mit lokalen Gemeinschaften zusammen, um Freiwillige zu veranlassen, Blutproben für die genetische Analyse anzubieten. Die aktuelle Studie analysierte die Gene von 509 nicht verwandten nordafrikanischen Individuen und verglich sie über Gruppen hinweg. Ähnliche Arbeit wurde unternommen, um altes israelisches und syrisches Volk mit Äthiopien zu verbinden.

Die Ergebnisse zeigten enge Beziehungen zwischen nordafrikanischen und europäischen Juden, sagte Ostrer. Die Forscher fanden auch zwei unterschiedliche Gruppen nordafrikanischer Juden, eine aus libyschen und tunesischen Juden und die andere aus marokkanischen und algerischen Juden. Diese Gruppen teilen mit größerer Wahrscheinlichkeit DNA-Abschnitte als andere jüdische Gruppen, was auf eine gemeinsame genetische Geschichte hindeutet.

"Ich mag es, das Judentum als einen Teppich zu sehen, wobei diese DNA-Segmente die Fäden darstellen, die den Teppich zusammenweben", sagte Ostrer. Nichtjuden können zum Judentum übertreten, aber die Zugehörigkeit zur Gruppe wird auch entlang einer matrilinearen Linie weitergegeben, was bedeutet, dass das Judentum die Grenze zwischen Religion, Ethnizität und Kultur überschreitet.

Eine Geschichte der Migration

Die Ergebnisse tendierten dazu, die Geschichte der jüdischen Diaspora oder die Ausbreitung des jüdischen Volkes durch Nordafrika nachzuvollziehen. Zum Beispiel gab es Hinweise auf Gen-Sharing zwischen nordafrikanischen Juden und Nicht-Juden, aber im Allgemeinen nicht kürzlich, fanden die Forscher.

"Dies passt eher zu der historischen Beobachtung, dass es während der islamischen Zeit vom 8. Jahrhundert bis zum 20. Jahrhundert nur wenige Mischehen zwischen Juden und Nichtjuden gab", sagte Ostrer.

Unter marokkanischen und algerischen Juden gab es Hinweise auf eine Vermischung mit den sephardischen Juden, die ihre Wurzeln auf der Iberischen Halbinsel haben. Auch hier stützen die genetischen Ergebnisse die bekannte Geschichte der sephardischen Juden, die Spanien und Portugal verlassen haben, wobei sich einige in Marokko und Algerien niedergelassen haben.

Die Ergebnisse tragen dazu bei, "einen umfassenden Überblick darüber zu geben, wie die jüdische Diaspora war", sagte Ostrer. Zu den wichtigsten Zeiten der Bewegung gehörte die klassische Periode der griechischen und römischen Dominanz, als jüdische Gruppen aus dem Nahen Osten nach Europa und Nordafrika auswanderten, Einheimische bekehrten und sich auf diesem Weg miteinander vermischten. Eine zweite große Migration fand nach der spanischen Inquisition im späten 15. und frühen 15. Jahrhundert statt, als Juden und Muslime befohlen wurden, zum Katholizismus zu konvertieren oder Spanien zu verlassen. [10 Mythen der mittelalterlichen Folter]

Die jüngste Bewegung begann in den späten 1800er Jahren und dauert bis heute, mit Einwanderung in die Vereinigten Staaten, Israel, Kanada, Australien und Südafrika, sagte Ostrer.

Die Vereinigten Staaten und Lateinamerika neigen dazu, ein "Schmelztiegel" der Genetik zu sein, sagte Ostrer - 50 Prozent bis 60 Prozent der amerikanischen Juden heiraten jemanden mit einer anderen Religion oder Ethnie - aber die Genetik der "Alten Welt" europäischer und nordafrikanischer Juden sind hilfreich beim Verständnis bestimmter Krankheiten.

In diesen Bevölkerungsgruppen heirateten Menschen in ihren Gemeinschaften und sogar in ihren eigenen Familien seit Jahrhunderten, so dass Studien über relativ wenige Menschen in der gesamten Bevölkerung weiter verbreitet werden konnten. In einem ähnlichen Beispiel haben Forscher kürzlich ein Gen entdeckt, das in isländischen Populationen gegen Alzheimer schützt. Diese Ergebnisse wurden am 21. Juli in der Zeitschrift Nature gemeldet. Die gleiche Art von Forschung ist in jüdischen Populationen möglich, sagte Ostrer.

"Es stellt eine außerordentliche Ressource dar, die beispielsweise in der europäisch-amerikanischen Bevölkerung viel schwieriger ist, weil dort ein solcher Schmelztiegel aufgetreten ist", sagte er.

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