180 Millionen Jahre alte Fossilien, die in der jurassischen Tiefsee entdeckt wurden

Alte Fossilien enthüllen nun, dass die Tiefsee der Ursprung vieler Linien von Meerestieren sein kann, die näher an der Oberfläche gefunden werden, wie zum Beispiel eine Anzahl von Seesterne, Seeigel und Schnecken, sagen Forscher.

Diese neuen Erkenntnisse legen nahe, dass die Tiefsee eine viel größere Rolle bei der Erzeugung und Erhaltung der Vielfalt im Meeresleben gespielt hat, als ursprünglich angenommen, fügten Wissenschaftler hinzu.

Die Tiefsee galt lange als leblose Wüste. Intensive Forschung in den letzten Jahrzehnten hat jedoch gezeigt, dass es tatsächlich eines der höchsten Niveaus der Artenvielfalt auf der Erde unterstützt.

Es gab nur wenige bekannte Fossilien von Tiefseeleben, die älter als etwa 100 Millionen Jahre waren. Aufgrund des Mangels an alten Aufzeichnungen über das Leben in der Tiefsee schlugen Wissenschaftler häufig vor, dass Tiefseegemeinschaften aus Kolonien in flacheren Gewässern stammen.

Mit Hilfe des Amateur-Paläontologen Gero Moosleitner haben Wissenschaftler nun Fossilien von 180 Millionen Jahre alten Tiefseetieren in den österreichischen Alpen entdeckt. Diese beleuchten nun die überraschende Geschichte des Tiefseelebens. [Siehe Bilder des alten und modernen Tiefseelebens]

"Die Menschen gehen immer davon aus, dass die Artenvielfalt in seichten Gewässern beginnt und sich in die Tiefsee bewegt, aber diese Ergebnisse sind ein Beweis dafür, dass die Tiefsee eine vernachlässigte Quelle der Artenvielfalt ist", sagte Leitthemenautor Ben Thuy, ein Paläontologe für Wirbellose am Nationalmuseum von Naturgeschichte von Luxemburg.

Ein Erdrutsch in der Glasenbachschlucht in der Nähe der Stadt Salzburg in Österreich hat die Fossilien freigelegt. Dann sammelte Moosleitner im Laufe eines Jahrzehnts die Fossilien und warnte Thuy und seine Kollegen vor der Fundgrube.

"Die Hänge der Schlucht, aus denen wir Fossilien hatten, waren ziemlich steil, was die Arbeit ein wenig schwierig machte, aber es hat auch ziemlich viel Spaß gemacht", sagte Thuy zu Live Science. "Wir haben den Stein ausgegraben, in ein Sieb gelegt und [die Felsen] im Bach hinuntergewaschen, um Fossilien zu bekommen. Es war ein bisschen wie nach Gold zu suchen."

Die Wissenschaftler folgerten, dass diese Fossilien aus Tiefseeablagerungen stammen, die auf das Fehlen von Fossilien lichtabhängiger Organismen zurückzuführen sind, sowie auf physikalische Ähnlichkeiten zwischen dem Gestein, das die Fossilien umgibt, und dem modernen Tiefseegestein. Unter den rund 2500 Fossilien befanden sich die ältesten bekannten Vertreter einer Anzahl heute lebender Tiefseebestände.

Zuvor wurden die ältesten bekannten Fossilien einer Reihe von modernen Gruppen von Tiefseeorganismen in Flachwasserablagerungen gefunden. Dies deutet darauf hin, dass diese modernen Tiefseekreaturen aus Einwanderern aus seichten Gewässern entstanden sind. Die neu gefundenen Fossilien, die Thuy und seine Kollegen analysierten, die frühere Befunde um mehr als 25 Millionen Jahre zurückdatieren, legen stattdessen nahe, dass diese uralten Flachwassertiere sich tatsächlich aus Tiefsee-Vorfahren entwickelt haben könnten.

Als die Forscher Tiefseefossilien mit Flachwasserfossilien des gleichen Alters verglichen, fanden sie zudem in der Tiefsee signifikant mehr Biodiversität als in flachen Gewässern für zumindest einige der Tiergruppen. Dies legt nahe, dass die Tiefsee erfolgreicher sein kann, um Tiere vor dem Aussterben zu schützen als flache Küstenmeere.

"Wir sollten jedoch nicht davon ausgehen, dass die Tiefsee robust gegen jegliche vom Menschen verursachte Störung ist", sagte Thuy. Das wäre eine gefährliche Fehlinterpretation unserer Ergebnisse, sagte er.

Die Wissenschaftler stellten ihre Ergebnisse online am 21. Mai in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B vor.

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