Warum Asiens Gletscher mysteriös expandieren, nicht schmelzen

Aktualisiert am 13. Oktober um 11:33 Uhr ET.

Gletscher auf der ganzen Welt schmelzen, ziehen sich zurück und verschwinden sogar ganz. Aber in der gebirgigen Karakoram-Region Asiens - dem K2, dem zweithöchsten Berg der Erde - schmelzen die Gletscher nicht. Wenn überhaupt, werden einige erweitert.

Nun haben Wissenschaftler eine Erklärung für diese mysteriöse Gletscherstabilität gefunden. Während der Niederschlag im Himalaya zunimmt, fällt der größte Teil dieser Feuchtigkeit im Sommer - außer in Karakoram, wo Schnee die Szene dominiert.

"Es ist eine Quelle der Kontroverse, dass diese Gletscher sich nicht verändert haben, während andere Gletscher in der Welt haben", sagte Studie Forscher Sarah Kapnick, ein Postdoktorand in atmosphärischen und Ozeanwissenschaften an der Princeton University. [Ice World: Eine Galerie von faszinierenden Gletschern]

"Dies gibt eine Erklärung dafür, warum Sie in einer Region mehr Schnee haben können und in einer sich wärmer werdenden Welt Gletscher oder stabile Gletscher haben", sagte Kapnick gegenüber Live Science.

Ungewöhnliches Eis

Das Karakoram ist eine malerische Kette von schneebedeckten Gipfeln entlang der Grenze von Indien, Pakistan und China. Es ist Teil der größeren Himalaya-Bergkette, die ihre Gletscher verliert, wenn das Klima wärmer wird.

Beobachtungen in der Region Karakorum zeigen jedoch, dass die Gletscher dort stabil sind und dass der Schneefall zunimmt anstatt abzunehmen.

"Ich wollte wirklich tief in das Warum eintauchen", sagte Kapnick.

Sie und ihre Kollegen sammelten Daten über die jüngsten Niederschläge und Temperaturen von der meteorologischen Abteilung Pakistans und anderen Quellen, einschließlich Satellitendaten. Sie kombinierten diese Informationen mit Klimamodellen, um Veränderungen in drei Regionen des Himalaya zwischen 1861 und 2100 zu verfolgen: das Karakorum; der zentrale Himalaya; und der südöstliche Himalaya, der einen Teil des tibetischen Plateaus umfasste.

Die Forscher fanden heraus, dass ein neues Modell, das Klima bis zu einer Fläche von 965 Quadratmeilen (2.500 Quadratkilometer) simuliert, in der Lage war, die beobachteten Temperatur- und Niederschlagszyklen im Karakorum zu vergleichen. Ein Modell, das vom Zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) verwendet wird, um zu simulieren, was passieren wird, wenn die Welt weiterhin Treibhausgase emittiert, konnte diese jahreszeitlichen Zyklen nicht erfassen, sagte Kapnick.

Der Grund, sagte sie, ist, dass das IPCC und andere Klimamodelle eine niedrigere Auflösung haben und den Klimawandel über Gebiete erfassen, die nicht feiner als etwa 17.027 Quadratmeilen (44.100 Quadratkilometer) sind. Die gröbere Auflösung "glättet" Höhenunterschiede, die gut für den zentralen Himalaya und den südöstlichen Himalaya funktionieren. Die Karakoram-Region weist jedoch eine größere Variabilität der Höhenlage auf als die anderen beiden Regionen. Letztendlich ist das Ergebnis, dass das IPCC und andere Modelle die Wärmemenge in dieser Region überschätzen, sagte Kapnick.

Winter Wetter

Da frühere Modelle die Temperatur des Karakoram überschätzten, unterschätzten sie auch die Menge an Schnee in der Region. Dies ist der Kern der mysteriösen Karakorum-Anomalie, berichten die Forscher heute (12.10.) In der Zeitschrift Nature Geoscience.

Wenn sich der Globus erwärmt, steigt der Niederschlag im Himalaya. Aufgrund der Geografie des Karakoram-Gebiets bekommt es im Winter besonders viel Feuchtigkeit, wenn westliche Winde Schnee in die Berge bringen.

Im Gegensatz dazu erhalten die mittleren und südöstlichen Himalaya-Regionen im Sommer den größten Teil ihrer Feuchtigkeit aus Monsun. Weil der Sommer wärmer ist, fällt der meiste Niederschlag als Regen.

"Die Gesamtmenge an Wasser, die vom Himmel fällt, steigt während der Sommermonate", sagte Kapnick. "Aber da die Temperaturen über den Gefrierpunkt steigen, werden sie nicht zu mehr Schneefall führen; sie bedeuten in diesen beiden Regionen tatsächlich weniger Schneefall."

In Karakorum nimmt der Schneefall im Sommer ab, steigt aber im Winter, sagte sie. Obwohl die Forscher die Idee nicht getestet haben, wird dieser Schnee vermutlich Karakorams Gletscher füttern und sie vor dem Rückzug bewahren.

Kapnick und ihr Team fanden heraus, dass der Schnee in Karakoram wahrscheinlich mindestens 2100 andauern wird. Wenn sich das Klima nach diesem Punkt weiter erwärmt, könnten die Temperaturen schließlich hoch genug werden, um den Winterschneevorteil der Region auszulöschen, sagte Kapnick. Vorerst ist jedoch noch nicht klar, wann das passieren könnte.

Den Schneefall im Karakorum und im restlichen Himalaya zu verstehen, ist wichtig, um regionale Variationen des Klimawandels aufzulösen, aber die Ergebnisse haben auch einen unmittelbareren Nutzen. Schnee dient als Wasserreservoir für die Menschen in der Himalaya-Region, daher sind saisonale Niederschlagsvorhersagen wichtig für das Verständnis der Wasserverfügbarkeit. Wenn Schnee und Eis zu schnell schmelzen würden, so Kapnick, könne das zu verheerenden Überschwemmungen führen.

"Zu verstehen, wie sich dies in die Zukunft verändert, ist aus der Klimaperspektive wichtig, aber es ist auch aus einer gesellschaftlichen Perspektive wichtig", sagte sie.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um die Auflösung des von den Forschern verwendeten Modells zu korrigieren.

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