Die geheime Hintergrundgeschichte hinter der Raketenstartplattform Kasachstans

Wenn alles nach Plan läuft, werden am 6. Juni drei Menschen von einem Kosmodrom in Kasachstan ins All geschossen, das eine faszinierende Geschichte hat.

Die Besatzung der Expedition 56/57 besteht aus dem Astronauten der Europäischen Weltraumorganisation Alexander Gerst, der NASA-Astronautin Serena Auñón-Chancellor und dem russischen Kosmonauten Sergey Prokopyev.

Aber Kasachstan ist nicht für sein Weltraumprogramm bekannt. Warum hat das Land eine große Weltraumeinrichtung, die als Kosmodrom Baikonur bekannt ist? Und warum starten amerikanische und europäische Weltraumforscher von dieser Seite aus? [Interstellare Raumfahrt: 7 futuristische Raumfahrzeuge zur Erforschung des Kosmos]

Es stellt sich heraus, dass es eine faszinierende Hintergrundgeschichte gibt.

Für den größten Teil seiner Existenz war das kasachische Kosmodrom ein geheimer Ort, dessen Lage im Westen unbekannt war. Es wurde auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges in den 1950er Jahren gebaut, als Russland Teil der Sowjetunion war und das Weltraumzeitalter gerade erst begann. Die Sowjets errichteten eine geheime Weltraumeinrichtung, die sie Baikonur nannten, um den Westen glauben zu machen, der Ort sei in der Nähe einer kleinen Bergbaustadt, die diesen Namen teilte. In Wirklichkeit wurde Baikonur jedoch in der Nähe einer anderen Stadt, genannt Tyuratam, in der damaligen; Laut Space.com, einer Schwesterwebsite von Live Science, wollten die Sowjets ihren wahren Standort aus Sicherheitsgründen verschleiern.

Die erste Person im Weltraum, der Kosmonaut Yuri Gagarin, startete am 12. April 1961 vom Kosmodrom Baikonur. Jahrzehntelang starteten die Sowjets alle Besatzungen, Raumstationen und sogar ein russisches Raumschiff (Buran) aus Baikonur.

Postsowjetische Ära

Aber mit dem Fall der Sowjetunion im Jahr 1991 hat sich alles geändert.

Kasachstan war ein unabhängiges Land. Es war nicht klar, ob und wann die Russen ihre Kosmonauten wieder starten konnten (Sie hatten eine andere Startrampe im Norden, aber sie konnte wegen der Orbitaldynamik von diesem Ort nicht für die meisten ihrer Missionen verwendet werden.) Schlimmer, Der russische Kosmonaut Sergei Krikalev saß immer noch auf der Raumstation Mir. Er blieb einige weitere Monate im Weltraum, während die beiden Länder über die Zukunft von Baikonur verhandelten.

Letztendlich war die Lösung ein Mietvertrag. Heute mieten die Russen das Kosmodrom Baikonur für rund sieben Milliarden Dollar russischer Rubel (115 Millionen Dollar) pro Jahr aus Kasachstan. Baikonur ist eine besondere Enklave russischen Territoriums in Kasachstan, was bedeutet, dass ausländische Besucher mit einem russischen Visum erlaubt sind, berichtete Space.com.

Bis 1991 war der wahre Standort von Baikonur der Welt bekannt. Und die Amerikaner fürchteten, was in diesem Teil der Welt passieren könnte, wenn die aufkeimende Wirtschaft Russlands zusammenbrechen würde, berichtete die New York Times. Um Russland zu unterstützen, während es von seiner Raumstation profitierte, stimmte die NASA einem Shuttle-Mir-Programm zu, das Russland bezahlte, um amerikanische Astronauten auf der Raumstation Mir aufzunehmen, berichtete Space.com.

Der erste Amerikaner, der mit einem russischen Raumschiff, einer Sojus-Rakete, in den Weltraum flog, war 1995 Norman Thagard. (Der Sojus wird in Russland hergestellt, startet aber aus Kasachstan, nachdem er auf der Schiene dorthin gebracht wurde.)

Diese Partnerschaft half Russland und den Vereinigten Staaten, Training und Start von Astronauten gemeinsam vor dem Start der Internationalen Raumstation zu betreiben, die 1998 ihren ersten Bauflug hatte. Die Zahl der Amerikaner, die Sojusraketen fahren, stieg ab 2011 mit dem Rückzug von Das NASA-Space-Shuttle-Programm und die NASA verlassen sich immer noch auf russische Raketen, um ihre Crews zur Internationalen Raumstation zu bringen, bis die nächste Generation kommerzieller Crew-Fahrzeuge der Agentur bereit ist. (Die meisten Space Crews verlassen mit Ausnahme Baikonur) der Chinesen, die ihre eigenen Starteinrichtungen haben.)

Aber das wird sich in den nächsten Jahren ändern. Das SpaceX-Programm für kommerzielle Besatzungen wird voraussichtlich 2018 oder 2019 seine ersten Testflüge durchführen, so dass amerikanische Astronauten wieder von US-Boden starten können. Und Baikonur könnte laut Space.com auch nach dem Auslaufen des Mietvertrags im Jahr 2050 von der russischen Bedeutung verschwinden. Ein anderes Kosmodrom, Vostochny genannt, wird in Russland bereits gebaut, und das Land will schließlich bemannte Missionen von dieser Seite aus starten, obwohl das genaue Timing noch nicht bekannt ist.

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