Versteinerte Gehirne des alten "Seeungeheuers" in Grönland entdeckt

Die Entdeckung von nicht nur einem, sondern 15 versteinerten Gehirnen eines 520 Millionen Jahre alten Meeresraubtieres hilft Wissenschaftlern zu verstehen, wie sich uralte Gehirne zu den komplexen Kommandozentralen entwickelten, die sie heute sind.

Die betreffende Kreatur, Kerygmachela kierkegaardi - ein bizarres, ovales Wassertier, das zwei lange Fortsätze am Kopf, 11 Schwimmflügel auf jeder Seite und einen dünnen Schwanz hat - ist nicht neu für die Wissenschaft, aber sein Gehirn ist, sagte Studienleiter James Vinther, ein in Großbritannien ansässiger Paläontologe.

Das Tier wäre aufgrund der Befunde bis zu 25 Zentimeter lang gewesen. Und im Gegensatz zum menschlichen Gehirn, das in drei Segmente unterteilt ist, war das versteinerte Gehirn dieses Räubers einfach, mit nur einem einzigen Segment. Das bedeutet, dass das Gehirn weniger komplex war als die drei segmentierten Gehirne, die in den entfernten Gliederfüßern der Kreatur zu finden sind, wie etwa Spinnen, Hummer und Schmetterlinge, sagte Vinther. [Fotos: Ancient Sea Monster war einer der größten Arthropoden]

Dieser einteilige Hirnbefund ist signifikant, und zwar nicht nur, weil es sich um eines der ältesten versteinerten Gehirne handelt. Bis jetzt glaubten viele Forscher, dass der gemeinsame Vorfahr aller Wirbeltiere und Arthropoden ein drei-segmentiertes Gehirn hatte, sagte Vinther. Aber K. kierkegaardis einfache Hirnschauen, dass dies nicht der Fall ist.

Trotz seiner Einfachheit K. kierkegaardis Das Gehirn half dem Räuber, während der kambrischen Explosion zu überleben, ein Ereignis, das vor mehr als 540 Millionen Jahren begann, als ein Ausbruch von Leben auf der Erde auftauchte. Die nun ausgestorbene Kreatur nutzte ihre 11 Paar Klappen, um im Wasser nach Beute zu suchen. Eine anatomische Analyse zeigte das K. kierkegaardis das Gehirn innervierte die großen Augen der Kreatur und die frontalen Anhängsel, die es benutzte, um seine schmackhaften Opfer zu ergreifen, sagten die Forscher.

Diese bedeutenden Augen beleuchten auch die Entwicklung der Arthropoden, so Vinther und studieren den Co-Lead-Forscher Tae-Yoon Park, einen Paläontologen am Korea Polar Research Institute.

"Seine Augen bilden einen Zwischenschritt zwischen einfacheren Augen in [modernen] entfernten Verwandten, wie Samtwürmern und Wasserbären [auch Tardigraden genannt], und den sehr, sehr komplexen Augen von Arthropoden," die manchmal auf der Erde sitzen Ende der Augenhöhlen, sagte Vinther.

Die Forscher fanden die K. kierkegaardi Fossilien in der Buen-Formation von Sirius Passet, Nordgrönland, in den Jahren 2011 und 2016. Dies sind die ersten versteinerten Gehirne, die an dieser Stelle gefunden wurden, und sie zeigen, dass "fossile Gehirne und Nervensysteme weit üblicher sind als bisher angenommen", so Vinther sagte.

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