Kilauea Vulkan: Fakten über die 30-jährige Eruption

Kilauea ist einer der aktivsten Vulkane der Welt. Es ist ein Schild-Typ Vulkan, der die südöstliche Seite der Big Island von Hawaii bildet. Der Vulkan erhebt sich 1.227 Meter über dem Meeresspiegel und ist etwa 14 Prozent der Landfläche der Big Island. Die Gipfel-Caldera enthält einen Lavasee, bekannt als Halema'uma'u, von dem gesagt wird, dass er die Heimat der hawaiianischen Vulkangöttin Pele ist.

Für den flüchtigen Beobachter scheint Kilauea ein Teil des größeren Vulkans Mauna Loa zu sein, aber geologische Daten weisen darauf hin, dass es sich um einen separaten Vulkan mit einem eigenen Lüftungs- und Leitungssystem handelt. Kilauea hat laut dem Geological Survey in den USA im aktuellen Zyklus mehr als 60 Eruptionen verzeichnet und ist seit 1983 kontinuierlich ausgebrochen.

Am 3. Mai 2018 brach der Vulkan dramatisch aus, einige Stunden nachdem ein Magnitude-5,0-Beben die Big Island getroffen hatte. Die Eruption spuckte Lava in Wohnunterteilungen im Puna-Distrikt der Big Island, was zu obligatorischen Evakuierungen der Unterteilungen Leilani Estates und Lanipuna Gardens führte, berichtete der Honolulu Star-Advertiser.

Formationstheorien

Wissenschaftler haben zwei Theorien über die Entstehung der Hawaii-Inseln. Im Gegensatz zu den meisten Vulkanen liegt die hawaiianische Kette eher in der Mitte der pazifischen Platte als an einer tektonischen Grenze. 1963 schlug J. Tuzo Wilson die "Hotspot-Theorie" vor, um diese ungewöhnliche Platzierung zu erklären. Wilson schlug vor, dass die lineare Geographie der Hawaii-Inseln auf die Bewegung der pazifischen Platte über einen stationären Punkt großer Hitze aus der Tiefe der Erde zurückzuführen ist ...

Wärme von diesem lokalisierten Hotspot schmilzt die pazifische Platte über dem Hotspot, während die felsige Kruste durch den sich ausbreitenden Meeresboden entlang der Plattengrenze über sie hinweggeschoben wird. Das schmelzende Gestein der pazifischen Platte produziert Magma. Weniger dicht als das feste Gestein der Platte, steigt das Magma durch den Mantel und die Kruste als dünn Thermische Wolkeunter dem Ozean ausbrechen, um einen aktiven Seamount zu bilden. Mit der Zeit erhöhen die unzähligen Ausbrüche die Höhe des Seamounts, bis er die Meeresoberfläche durchbricht und zu einem Inselvulkan wird.

Während sich die pazifische Platte im Laufe der Zeit nach Norden bewegt, wird die Insel vom Hotspot weggedrückt und eine neue Insel beginnt sich über dem Hotspot zu bilden. Im Jahr 2009 nutzte Cecily Wolfe von der University of Hawaii Sensoren am Meeresboden, um zu identifizieren, wie sich seismische Wellen durch die biegsame Mantelschicht unterhalb der Erdkruste ausbreiten. Sie glaubt, dass ihre Beweise den Standort des Hotspots bestimmt haben.

Im Gegensatz dazu, eine neue Studie von Geologen von MIT und Purdue University im Jahr 2011, kartografierten Gesteinsschichten innerhalb der Kruste. Sie konnten keinen Beweis für eine einzelne thermische Wolke finden. Stattdessen fanden sie eine "pfannkuchenförmige" Schicht von ungewöhnlich heißem Gestein in der Kruste nur etwa 403 Meilen unter der Oberfläche, gut über dem Mantel. Die Temperaturen waren 300 bis 400 ° C (572 bis 752 ° F) heißer als erwartet in dieser Tiefe. Diese Daten deuten darauf hin, dass Hotspots möglicherweise nicht so tief sind, wie bisher angenommen, und möglicherweise nicht dauerhaft an einer Stelle behoben sind. Wolfe erkennt die Wichtigkeit des neuen Fundes an, glaubt aber, dass es viel mehr Arbeit braucht, um wirklich zu erklären, wie ihre Thermalwolke und der "Pfannkuchen" von heissen Gesteinen zusammenhängen und wie sie die Wärmequelle für Kilauea und die anderen aktiven Vulkane der Hawaii-Inseln. "Keine der beiden Theorien ist felsenfest. Nichts in der Geowissenschaft ist perfekt ", bemerkte Wolfe.

Eruptionsgeschichte

Einheimische hawaiianische mündliche Überlieferungen zeichnen die außergewöhnliche eruptive Geschichte von Kilauea auf, lange bevor europäische und amerikanische Missionare in ihren Tagebüchern darüber berichteten. Die wissenschaftliche Erforschung des Vulkans begann, als der Geologe Thomas Jagger vom Massachusetts Institute of Technology Hawaii auf einer Vortragsreise besuchte und von lokalen Geschäftsleuten angesprochen wurde. Die Hawaiian Volcano Research Association (HVRA) wurde 1909 gegründet. Im Jahr 1919 überzeugte Jagger den National Weather Service, die Pionierforschung zu übernehmen, und im Jahr 1924 wurde die Sternwarte von der US Geological Survey übernommen.

Der aktuelle Eruptionszyklus begann am 3. Januar 1983 in der Mitte der östlichen Grabenzone. Bis April wurden die Eruptionen an einer Öffnung lokalisiert. Lavafontänen bauten einen Aschen- und Spritzer-Kegel mit einer Höhe von 255 Metern, der Pu'u 'Ō'ō genannt wurde. Die häufigen kurzen Eruptionen erzeugten dicke, klobige Lavaströme, die normalerweise abkühlen und anhalten, bevor sie die Küste erreichen. Im Juli 1983 machte die Lava jedoch unaufhaltsam Fortschritte in der nahegelegenen Royal Gardens Division und zerstörte 16 Häuser. Die teure Unterteilung wurde weitgehend aufgegeben.

Im Jahr 1986 durchschnitten Lavaströme die Stadt Kalapana, als die Lava zum Meer kam. Als sich das Lavafeld ausbreitete, kühlte und sich in den nächsten drei Jahren wieder ausbreitete, zerstörte es viele Häuser und das Besucherzentrum im Hawai'i Volcanoes National Park. Im März 1990 trat Kilauea in seine zerstörerischste Eruptionszeit in der modernen Geschichte ein. Im Laufe des Sommers wurden mehr als 100 Häuser, eine Kirche und ein Geschäft unter 15 bis 24 Meter Lava begraben. [Explosive Bilder: Hawaii Kilauea bricht seit 30 Jahren]

Am 3. März 2012 wurde das allerletzte Haus in der Unterabteilung Royal Gardens von dem 61-jährigen Jack Thompson aufgegeben. Jahrelang hatte Thompson beobachtet, wie Lava die Häuser seiner Nachbarn beanspruchte und Thompson und ein paar hartgesottene Hausbesetzer das Gebiet verließ. Die letzten Straßen, die zu den Royal Gardens führten, wurden 2008 geschlossen, was Thompson dazu zwang, mehrere Meilen zu wandern, um eine Zufahrtsstraße zu erreichen, wann immer er etwas von der Stadt brauchte, aber er weigerte sich immer noch zu gehen. Schließlich wurden Thompson und ein Freund am Morgen des 3. März mit dem Helikopter evakuiert, als Lava endlich sein Haus verzehrte.

Lava im Halema'uma'u-Krater überflutete den Felsvorsprung des Kraters im Oktober 2012 [Video: Lava im hawaiianischen Vulkan erreicht höchste Rekordhöhe], und Lava erreichte den Ozean im November [Video: Hawaiis Kilauea-Vulkan verschüttet Lava in das Meer] als er überflutet wurde der Vorsprung des Kraters. Lava ist im Januar 2013 wieder über die Kante geflossen und fließt laut USGS weiter in den Ozean.

Der Vulkan hat Hunderte von Häusern und anderen Strukturen zerstört und beschädigt häufig lokale Versorgungseinrichtungen und Straßen. Aktivitäten auf dem Gipfel und entlang der Riftzonen können online über Webcams in der Caldera beobachtet werden, und Informationen über Kilaueas Aktivitäten werden täglich auf der USGS-Website aktualisiert.

Mitarbeiter Schriftsteller Becky Oskin hat zu diesem Artikel beigetragen.

Schau das Video: Rivers of fast-moving lava flow from Hawaii's volcano

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