Killerwale lernen, wie man Dolphin spricht

Killerwale sind bekannt für ihre eindringlichen Lieder, die aus komplexen Pfiffen und Klicks bestehen, aber sie können auch "Delphin sprechen" lernen, findet eine neue Studie.

Die meisten Tiere kommunizieren mit angeborenen Geräuschen, wie dem Bellen von Hunden und dem Verschlingen von Truthähnen. Einige Arten, zum Beispiel Menschen, können neue Laute nachahmen und lernen, sie in sozialen Situationen richtig anzuwenden. Diese Fähigkeit, genannt vokales Lernen, ist eine der Grundlagen der Sprache.

Vocal Learning ist in Fledermäusen, einigen Vögeln und Walen präsent - eine Gruppe, die Wale, Delfine und Tümmler umfasst. Vogelforscher haben spezifische neurale Bahnen identifiziert, die beim Lernen von Vogelgesang eine Rolle spielen, aber das Erlernen der Sprache bei großen Meerestieren ist schwieriger, sagten die Forscher. [Deep Divers: Siehe Fotos von erstaunlichen Delfinen]

Jetzt haben Forscher Beweise, dass Killerwale (Orcinus Orca) können Laute von anderen Arten lernen. Als Killerwale in einer Wasseranlage mit Großen Tümmlern gesellschaftsfähig gemacht wurden, änderten sie die Art der Laute, die sie an die ihrer Sozialpartner erinnerten, fand die Studie heraus.

Wie Killerwale reden

Killerwal-Vokalisationen umfassen Klicks, Pfeifen und gepulste Rufe, die wie kurze Klangfolgen klingen, gefolgt von Stille. Die Dauer, das Tonhöhen- und Pulsmuster variiert jedoch zwischen den Pods, was darauf hindeutet, dass jede Walgruppe einen einzigartigen Dialekt hat.

"Es gibt schon seit langem die Idee, dass Killerwale ihren Dialekt lernen, aber es reicht nicht aus zu sagen, dass sie alle unterschiedliche Dialekte haben, also lernen sie", sagt die Forscherin Ann Bowles, eine leitende Wissenschaftlerin am Hubbs-SeaWorld Research Institute in Carlsbad, Kalifornien, sagte in einer Erklärung. "Es muss experimentelle Beweise geben, damit Sie sagen können, wie gut sie lernen und welcher Kontext das Lernen fördert."

Die Forscher fanden die perfekte Kreatur für das Experiment. Tümmler (Tursiops schneidet ab) produzieren Töne, die denen von Killerwalen ähnlich sind, aber sie machen sie in unterschiedlichen Proportionen. Zum Beispiel machen Delfine mehr Klicks und Pfeifen, während Killerwale mehr gepulste Anrufe produzieren.

"Wir hatten eine perfekte Gelegenheit, denn in der Vergangenheit wurden einige Killerwale mit großen Tümmlern gehalten", sagte Bowles. Killerwale sind die größten Mitglieder der Delfinfamilie.

Sie und ihr Team sammelten Tonaufnahmen von drei Killerwalen, die mehrere Jahre lang von Großen Tümmlern gehalten worden waren, und verglich sie mit Klängen, die von sieben Killerwalen gesammelt wurden, und kontrollierte die Großen Tümmler, die sich nicht vermischten.

Im Wesentlichen hatten die Killerwale, die mit den Großen Tümmlern interagierten, einen höheren Anteil an Klicks und Pfiffen und einen geringeren Anteil gepulster Rufe als die Kontrollwale.

Killerwale können auch völlig neue Geräusche lernen, fanden die Forscher. Ein Killerwal, der neben Delfinen lebte, lernte, wie man eine Zwitschersequenz macht, die ein menschlicher Hausmeister den Delfinen vor der Ankunft des Wals beigebracht hatte.

Wal-Delphin-Sprache

Die stimmlichen Lernfähigkeiten der Killerwale bedeuten nicht notwendigerweise, dass Waltiere Sprache in der gleichen Weise wie Menschen haben, sagten die Forscher. Aber die Fähigkeiten der Wale weisen auf eine hohe neurale Plastizität hin, was bedeutet, dass sich ihre Schaltkreise ändern können, um neue Informationen zu integrieren.

"Killerwale scheinen wirklich motiviert zu sein, den Eigenschaften ihrer Sozialpartner zu entsprechen", sagte Bowles. Vielleicht hilft eine solche vokale Imitation den sozialen Interaktionen zwischen Walen, obwohl die Wissenschaftler nicht sicher sind, ob das Verhalten irgendeine adaptive Bedeutung hat, fügte Bowles hinzu.

Das Studium der Stimmgewohnheiten von Waltieren kann Forschern helfen, mehr über diese bedrohten Arten zu erfahren. Da ihr Lebensraum aufgrund menschlicher Aktivitäten schrumpft, müssen sowohl Killerwale als auch Delfine mit der Fischerei auf Nahrung konkurrieren und sich in Fanggeräte verfangen. Sie stehen auch Kollisionen mit Wasserfahrzeugen gegenüber und können an Schadstoffen und Ölverschmutzungen erkranken.

Diese Meerestiere könnten einen Vorteil haben, wenn soziale Bindungen mit gelernten Lautäußerungen von anderen Arten verbunden sind, sagten die Forscher. Eine solche Verbindung könnte den Tieren helfen, in verschiedenen Gebieten und sozialen Gruppen zu überleben, sagten sie.

"Es ist wichtig zu verstehen, wie sie [ihre Vokalisationsmuster] erwerben und lebenslang, bis zu welchem ÔÇőÔÇőGrad sie es ändern können, denn es gibt eine Reihe verschiedener [Cetacea] Populationen im Abstieg", sagte Bowles. "Und wo Killerwale gehen, können wir erwarten, dass andere kleine Walarten gehen."

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