Städtische Kojoten könnten Bühne für größere Predators setzen

Viele Städter in Chicago und anderen Großstädten haben sich an das Vorhandensein von Kojoten gewöhnt, was mit dem schlauen Tier an alltäglichen Orten wie einem Quiznos-Sandwichladen geschieht, wie es 2007 geschehen ist. Aber die Anwesenheit des Tieres in städtischen Gebieten schafft die Bühne für größere Raubtiere wie Wölfe, Berglöwen und Bären, die laut einem Kojotenforscher möglicherweise schwerer zu leben sind.

Etwa 8 Kilometer vom Internationalen Flughafen Chicago O'Hare entfernt liegt das kleinste jemals gefundene Kojotengebiet, das eine Fläche von einem Quadratkilometer (0,8 Quadratkilometer) einnimmt.

Dass Kojoten in einem so kleinen Gebiet überleben können, bedeutet, dass sie genügend Nahrung haben, um zu überleben. "Sie finden alles, was sie brauchen, genau dort, in den Vororten von Chicago", sagte Stan Gehrt, ein Forscher der Ohio State University, in einer Erklärung. "Es erstaunt mich."

Kojoten sind die größten Raubtiere der Säugetiere, die ihren Weg in urbane Lebensräume gefunden haben. Aber noch größere Tiere könnten dem gleichen Weg folgen.

Der Testfall

"Der Kojote ist der Testfall für andere Tiere", sagte Gehrt. "Waschbären, Stinktiere, Füchse - sie haben schon ziemlich gut in die Stadtlandschaft eingedrungen. Der Kojote ist der jüngste und der größte. Die Jury sagt, was mit den größeren passieren wird."

Gehrt verfolgt seit 2000 Coyoten in der Windy City und hat rund 680 Tiere markiert, die jeweils 50-60 gleichzeitig verfolgen. Seine Forschung hat einige Überraschungen offenbart: Zum Beispiel, im Gegensatz zu ihren ländlichen Verwandten, sind städtische Kojoten monogam, und bleiben mit einem Partner für das Leben. Das ist im Tierreich ziemlich selten, sagte er.

In einigen Gebieten wurden vermehrt Berglöwen und Bären gesehen. Ein Berglöwe wurde zum Beispiel kürzlich im Stadtteil Wrigleyville von Chicago gedreht. Aber im Gegensatz zu Kojoten, bewegen sich Löwen und Bären eher in städtischen Gebieten, um Nahrung zu finden, bevor sie auf dem Land leben, sagte Stewart Breck, Spezialist für Wildtiere im National Wildlife Research Center in Fort Collins, Colorado.

Dennoch, Bären nehmen gelegentlich Wohnsitz in städtischen Gebieten, und das ist ein Trend, der zunehmen könnte, sagte Breck OurAmazingPlanet. Breck hat kürzlich eine Studie über die Interaktion zwischen Mensch und Kojoten in der Metropolregion Denver begonnen, wo er schätzungsweise 500 Kojoten vermutet.

Herausforderung der Koexistenz

Die Bewegung dieser wilden Tiere in städtische Gebiete könnte sowohl für Menschen als auch für Tiere, die miteinander koexistieren wollen, eine Herausforderung darstellen.

"Früher waren es ländliche Gebiete, in denen wir diese Herausforderung der Koexistenz gegen den Konflikt mit Fleischfressern hatten", sagte Gehrt. "In der Zukunft, und ich würde sagen derzeit, sind es Städte, in denen wir diese Kreuzung zwischen Menschen und Fleischfressern haben werden", sagte er.

Allerdings gab es kaum einen Konflikt zwischen den 2.000 Coyoten, die in der Metropolregion Chicago leben, und den 9 Millionen Menschen, die dort leben.

In der Tat haben viele Chicagoer Kojoten zu schätzen gelernt. Ein Boot der Chicagoer Feuerwehr rettete kürzlich einen Kojoten namens Holly, der auf einem Eisfluss im Lake Michigan gestrandet war.

Kojoten sind in der Regel gutmütig bei Menschen, und es gibt nur einen Fall, in dem die Tiere einen erwachsenen Menschen töten - ein einsamer Wanderer wurde Berichten zufolge 2009 von zwei Kojoten in Nova Scotia angegriffen.

"Wir dachten immer, dass nur kleine Fleischfresser in Städten leben könnten, und selbst dann dachten wir, sie könnten nicht wirklich große Zahlen erreichen", sagte Gehrt. "Aber wir stellen fest, dass diese Tiere viel flexibler sind, als wir ihnen zugestanden haben und sie passen sich unseren Städten an."

Gehrt wird seine Forschung heute (5. Oktober) in einem Vortrag auf der EcoSummit 2012 beschreiben, einer internationalen Konferenz zum Thema ökologische Nachhaltigkeit, die dieses Jahr in Columbus, Ohio, stattfindet.

Es gibt zwar mehr Menschen als je zuvor, aber es ziehen auch mehr Raubtiere in die Städte, sagte Gehrt.

Beim Vergleich seiner Ergebnisse über das Überleben von Kojoten in Städten mit der Forschung einer anderen Gruppe in ländlichen Gebieten hat Gehrt herausgefunden, dass die Überlebensrate für städtische Kojoten fünfmal höher ist als die Rate für ländliche Jungtiere. In beiden Umgebungen sind Menschen die Hauptprädatoren der Kojoten, entweder durch vorsätzliche Entfernung oder versehentlichen Tod durch Automobile.

Kojoten profitieren von Menschen, indem sie Schädlinge wie Nagetiere entfernen.

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