Die dunkle Seite der Nobelpreise

Seit mehr als 100 Jahren haben die Nobelpreise die besten Errungenschaften des Menschen anerkannt, von der Literatur und Wissenschaft bis zum Friedensnobelpreis, der "an die Person verliehen wird, die die größte oder beste Arbeit für die Brüderlichkeit zwischen Nationen geleistet haben soll" Abschaffung oder Reduzierung von stehenden Armeen und für die Abhaltung und Förderung von Friedenskongressen ", so der letzte Wille des Gründers Alfred Nobel.

Aber die Ursprünge der Nobelpreise und das Leben von Alfred Nobel erzählen eine ganz andere Geschichte, die durch den Tod unzähliger Menschen belastet ist.

Alfred Bernhard Nobel wurde 1833 in Stockholm, Schweden geboren. Sein Vater, Immanuel Nobel, war ein Erfinder und Ingenieur, der finanziell einen Großteil seines Lebens kämpfte. Als er Konkurs anmelden musste, verließ er Schweden und begann in St. Petersburg zu arbeiten, wo er den Zaren mit einer seiner Erfindungen beeindruckte - unter Wasser stehende Sprengminen, die eine Invasion der Marine verhindern konnten.

Schließlich gelang es Immanuel, eine Frau mit acht Kindern nach St. Petersburg zu bringen. Seine Söhne erhielten eine formelle Ausbildung, und Alfred glänzte unter strenger russischer Anleitung, beherrschte mehrere Sprachen sowie Chemie, Physik, Poesie und Naturwissenschaften.

Weil der ältere Nobel Alfreds Interesse an Poesie ablehnte, schickte er seinen Sohn ins Ausland, um seine Ausbildung in Chemie und Ingenieurwesen zu vertiefen. Während seines Studiums in Paris lernte Nobel den italienischen Chemiker Ascanio Sobrero kennen, der 1847 Nitroglycerin erfand, den öligen, flüssigen Sprengstoff, der durch die Kombination von Glycerin mit Salpetersäure und Schwefelsäure hergestellt wurde.

Innovation aus der Tragödie

Obwohl Nitroglyzerin als zu unsicher galt, um praktisch genutzt zu werden, untersuchte die Nobel-Familie, die jetzt mehrere profitable Unternehmen in Russland und Schweden hatte, ihr Potenzial für kommerzielle und industrielle Anwendungen.

Aber ihre Nachforschungen hatten tragische Folgen: 1864 wurden Alfreds jüngerer Bruder Emil und mehrere andere Menschen bei einer Explosion in einer ihrer Fabriken in Schweden getötet. Die Katastrophe ermutigte Alfred zu versuchen, einen Weg zu finden, Nitroglycerin sicher zu machen. Erfolg war nicht leicht: Frühe Experimente schlossen die Schaffung von "Sprengöl" ein, eine Mischung aus Nitro und Schießpulver, die zu mehreren tödlichen Explosionen führte und einmal 15 Menschen tötete, als es in einem Lagerraum in San Francisco explodierte.

Schließlich, 1867, fand Alfred Nobel, dass durch das Mischen von Nitroglycerin mit Diatomeenerde (bekannt als Kieselgur auf Deutsch), war die resultierende Verbindung eine stabile Paste, die in kurze Stöcke geformt werden könnte, die Bergbauunternehmen verwenden könnten, um durch Felsen zu sprengen. Nobel patentierte diese Erfindung als "Dynamit" aus dem Griechischen Dunamisoder "Macht".

Die Erfindung von Dynamit revolutionierte die Bergbau-, Bau- und Abbruchindustrie. Eisenbahnunternehmen konnten nun mit Sicherheit durch Berge schießen und weite Teile der Erdoberfläche für die Exploration und den Handel öffnen. Als Ergebnis wurde Nobel - der schließlich 355 Patente für seine zahlreichen Erfindungen erhielt - fantastisch wohlhabend.

"Händler des Todes"

Dynamit hatte natürlich noch andere Verwendungszwecke, und es dauerte nicht lange, bis die Militärbehörden ihn im Krieg einsetzten, einschließlich Dynamitkanonen, die während des Spanisch-Amerikanischen Krieges eingesetzt wurden. Obwohl er weithin als Pazifist bezeichnet wird, ist nicht bekannt, ob Nobel dem militärischen Einsatz von Dynamit zugestimmt hat oder nicht.

Nichtsdestotrotz fand er heraus, was andere von seiner Erfindung hielten, als sein Bruder Ludvig 1888 starb. Trotz einiger journalistischer Fehler wurde Alfreds Nachruf stattdessen breit gedruckt, und er wurde verachtet, weil er der Mann war, der Millionen durch den Tod anderer machte. Einmal schrieb die französische Zeitung "Le Marchand De La Mort Est Mort, "oder" der Händler des Todes ist tot. "Der Nachruf fuhr fort, Nobel als einen Mann zu beschreiben, der" reich wurde, indem er Wege fand, mehr Menschen schneller als je zuvor zu töten ".

Nobel war Berichten zufolge von dem, was er las, verblüfft und war daher entschlossen, etwas zu tun, um sein Vermächtnis zu verbessern. Ein Jahr vor seinem Tod im Jahre 1896 unterzeichnete Nobel sein letztes Testament, in dem er den größten Teil seines riesigen Nachlasses für die Errichtung der fünf Nobelpreise, darunter eines für das Streben nach Frieden, verwendete.

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