Mysteriöse braune Flecken auf König Tuts Grab sind "tot"

Konservatoren haben die Arbeit am Grab von König Tutanchamun in Ägypten fast abgeschlossen und sie haben eine gute Nachricht: Die Wandmalereien sind stabil, und mysteriöse braune Flecken, die auf den antiken Kunstwerken gefunden wurden, werden nicht größer, wie zuvor befürchtet.

1922 von dem britischen Ägyptologen Howard Carter entdeckt, wurde Tuts Grab wegen seines ursprünglichen Zustands zum berühmtesten in Ägypten. Im Gegensatz zu vielen anderen Königsgräbern im Tal der Könige, in der Nähe der alten Hauptstadt in Luxor, war die Grabkammer von Tutanchamun mehr als 3.000 Jahre lang schatzsuchenden Plünderern entgangen.

Tutanchamun wurde um 1341 v. Chr. Während Ägyptens Neuen Reiches geboren. Im Alter von 9 Jahren bestieg er den Thron und starb mit 18 Jahren. Der Eingang zu Tuts Grab war kurz nach seinem Tod von Schlamm und Steinen blockiert worden. Als Ergebnis fand Carter das Grab weitgehend intakt, immer noch die Mumie des Königs in einem kunstvollen Sarkophag haltend. [In Fotos: Leben und Tod von König Tut]

In den letzten zehn Jahren hat das Getty Conservation Institute (GCI) in Los Angeles mit dem ägyptischen Ministerium für Denkmalschutz an einem Tutanchamun-Grab zusammengearbeitet, das einige infrastrukturelle Veränderungen, wie ein neues Lüftungssystem und eine Überprüfung der Wandgemälde, beinhaltete. Die GCI gab diese Woche bekannt, dass die Arbeit fast fertig ist und dass die Wandgemälde relativ stabil sind und sich nicht stark verschlechtern.

Die Stätte wurde im vergangenen Jahrhundert zu einer bedeutenden Touristenattraktion, was einige Naturschutzprobleme hervorrief. (Eine Replik des Grabmals wurde sogar im Jahr 2014 enthüllt, um den Andrang zu verringern.) Touristen bringen Staub in das Grab, das dann von den Wänden gereinigt werden muss und laut der GCI zu Farbverlust führen kann . Der konstante Besucherstrom verändert auch die Luftfeuchtigkeit und den Kohlendioxidgehalt in der einmal verschlossenen Kammer.

"Feuchtigkeit fördert das mikrobiologische Wachstum und kann auch die Wandmalereien physisch belasten, während Kohlendioxid eine unangenehme Atmosphäre für die Besucher selbst schafft", sagte Neville Agnew, der Leiter des Naturschutzprojekts der GCI, in der Ankündigung. "Aber vielleicht noch schädlicher waren die physischen Schäden an den Wandgemälden. Eine sorgfältige Untersuchung zeigte eine Ansammlung von Kratzern und Abrieb in Bereichen, in denen Besucher und Filmteams Zugang zu dem engen Raum des Grabmals haben."

Aber abgesehen von diesen Kratzern und einigen Abplatzungen scheinen die Wandgemälde in einem stabilen Zustand zu sein, kündigte die GCI an. Die Projektleiter sagten, dass neue Barrieren installiert wurden, um den Besucherzugang zu beschränken und somit Schäden in diesen sensiblen Bereichen zu minimieren.

Die Konservatoren untersuchten auch die braunen Stellen, die auf den Wandgemälden vorhanden waren, seit Carter das Grab geöffnet hatte. Forscher hatten befürchtet, dass es sich bei den Flecken um einen Pilz handelt, der die Bilder gefährden könnte.

DNA- und chemische Analysen bestätigten, dass die Flecken mikrobiologischen Ursprungs waren - also könnten sie eine Art Pilz sein -, aber diese Mikroben waren tot und kein Risiko mehr, sagten die Forscher.

"Da das Projekt ein beispielloses Studium des Grabes und seiner Wandmalereien ermöglichte, haben seine Entdeckungen ein tieferes Verständnis der Grabkonstruktion und der Dekorationspraktiken aus dem Neuen Königreich ermöglicht", sagte Lori Wong, ein Projektspezialist am GCI, in einer Erklärung. "Diese Arbeit hat auch neues Licht auf den Zustand des Grabes und die Ursachen seiner Zerstörung geworfen, und diese Funde werden verwendet, um das Grab für die kommenden Jahre zu schützen."

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