Der Kollaps der Großen Antike wurde erklärt

Der mysteriöse Fall der größten der frühesten städtischen Zivilisationen der Welt vor fast 4.000 Jahren in dem heutigen Indien, Pakistan, Nepal und Bangladesch scheint nun einen entscheidenden Schuldigen zu haben - ein alter Klimawandel, sagen Forscher.

Das alte Ägypten und Mesopotamien waren vielleicht die bekanntesten der ersten großen städtischen Kulturen, aber die größte war die Indus- oder Harappan-Zivilisation. Diese Kultur erstreckte sich einst über mehr als 386.000 Quadratmeilen (1 Million Quadratkilometer) über die Ebenen des Indus vom Arabischen Meer bis zum Ganges und könnte auf ihrem Höhepunkt 10 Prozent der Weltbevölkerung ausmachen. Die Zivilisation entwickelte sich vor etwa 5.200 Jahren und zerfiel langsam zwischen 3.900 und 3.000 Jahren - die Bevölkerungen verließen weitgehend die Städte und zogen in Richtung Osten.

"Die Antike wusste von Ägypten und Mesopotamien, aber die Indus-Zivilisation, die größer als diese beiden war, war bis in die 1920er Jahre völlig vergessen", sagte der Forscher Liviu Giosan, ein Geologe an der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts. "Es gibt immer noch viele Dinge, die wir nicht über sie wissen."

Vor fast einem Jahrhundert entdeckten Forscher zahlreiche Überreste von Harappan-Siedlungen entlang des Indus und seiner Nebenflüsse sowie in einer riesigen Wüstenregion an der Grenze zwischen Indien und Pakistan. Beweise wurden für hochentwickelte Städte, Seeverbindungen mit Mesopotamien, innere Handelswege, Künste und Handwerke, und bis jetzt unentziffertes Schreiben aufgedeckt.

"Sie hatten Städte in Gitter mit exquisiten Rohrleitungen geordert, die bis zu den Römern nicht wieder anzutreffen waren", sagte Giosan gegenüber LiveScience. "Sie scheinen eine demokratischere Gesellschaft gewesen zu sein als Mesopotamien und Ägypten - für wichtige Persönlichkeiten wie Könige oder Pharaonen wurden keine großen Strukturen gebaut."

Wie ihre Zeitgenossen in Ägypten und Mesopotamien lebten auch die nach einer ihrer größten Städte benannten Harappans an Flüssen.

"Bis jetzt gab es Spekulationen über die Verbindungen zwischen dieser mysteriösen alten Kultur und ihren lebenspendenden mächtigen Flüssen", sagte Giosan.

Nun haben Giosan und seine Kollegen die Landschaft der Ebene und der Flüsse rekonstruiert, in denen sich diese längst vergessene Zivilisation entwickelt hat. Ihre Entdeckungen beleuchten nun das rätselhafte Schicksal dieser Kultur.

"Unsere Forschung liefert eines der deutlichsten Beispiele für den Klimawandel, der zum Zusammenbruch einer ganzen Zivilisation führt", sagte Giosan.

Die Forscher analysierten zunächst Satellitendaten der vom Indus und den benachbarten Flüssen beeinflussten Landschaft. Von 2003 bis 2008 sammelten die Forscher Proben von Sedimenten von der Küste des Arabischen Meeres in die fruchtbaren bewässerten Täler von Punjab und der nördlichen Thar-Wüste, um die Ursprünge und das Alter dieser Sedimente zu bestimmen und eine Zeitachse von Landschaftsveränderungen zu entwickeln.

"Es war herausfordernd, in der Wüste zu arbeiten - die Temperaturen lagen den ganzen Tag über bei 110 Grad Fahrenheit (43 Grad C)", erinnert sich Giosan.

Nachdem wir Daten über die geologische Geschichte gesammelt hatten, "könnten wir überprüfen, was wir über Siedlungen wissen, welche Ernten die Menschen wann pflanzten und wie sich sowohl die Landwirtschaft als auch die Siedlungsstrukturen veränderten", sagte der Forscher Dorian Fuller vom University College London. "Dies brachte neue Einsichten in den Prozess der Bevölkerungsverschiebung nach Osten, den Wandel zu vielen kleineren Bauerngemeinschaften und den Niedergang der Städte während der späten Harappan-Zeit."

Einige hatten vorgeschlagen, dass das Harappan Kernland sein Wasser von einem großen Gletscher gefütterten Himalaya-Fluss erhielt, der von einigen als Sarasvati, ein heiliger Fluss der hinduistischen Mythologie, angesehen wurde. Die Forscher fanden jedoch heraus, dass nur von Monsunregen gefütterte Flüsse durch die Region flossen.

Frühere Studien deuten darauf hin, dass der Ghaggar, ein intermittierender Fluss, der nur während eines starken Monsuns fließt, sich am besten dem Standort der Sarasvati annähert. Archäologische Beweise deuteten darauf hin, dass der Fluss, der sich entlang des trockenen Verlaufs des Hakra-Tals in die Wüste auflöst, während Harappas Zeiten eine intensive Besiedlung beherbergte.

"Wir denken, wir haben eine lange Kontroverse über den mythischen Sarasvati River beigelegt", sagte Giosan.

Anfänglich waren die von Monsun durchtränkten Flüsse anfällig für verheerende Überschwemmungen. Im Laufe der Zeit schwächte sich der Monsun ab und ermöglichte es der Landwirtschaft und der Zivilisation, fast 2000 Jahre lang entlang von Flussufern zu leben.

"Die Sonneneinstrahlung - die Sonnenenergie, die die Erde von der Sonne empfängt - variiert in Zyklen, was den Monsun beeinflussen kann", sagte Giosan. "In den letzten 10.000 Jahren hatte die Nordhemisphäre die höchste Sonneneinstrahlung vor 7.000 bis 5.000 Jahren, und seitdem sank die Einstrahlung dort. Das gesamte Klima auf der Erde wird von der Sonne angetrieben, und so wurden die Monsune von der niedrigeren Einstrahlung beeinflusst Dies bedeutete, dass weniger Regen in die kontinentalen Regionen eindrang, die im Laufe der Zeit von Monsunen beeinflusst wurden. "

Schließlich hielten diese Monsun-basierten Flüsse zu wenig Wasser und trockneten, was sie für die Zivilisation ungünstig machte.

"Die Harappans waren ein unternehmungslustiges Volk, das ein Zeitfenster ausnutzte - eine Art" Goldilocks-Zivilisation ", sagte Giosan.

Im Laufe der Jahrhunderte flohen die Harappa schließlich offenbar über einen Fluchtweg nach Osten in Richtung des Ganges-Beckens, wo der Monsunregen zuverlässig blieb.

"Wir können uns vorstellen, dass diese östliche Verschiebung einen Wechsel zu stärker lokalisierten Formen der Wirtschaft mit sich brachte - kleinere Gemeinschaften, die durch lokale Regenfeldbau-Landwirtschaft und schwindende Ströme unterstützt wurden", sagte Fuller. "Dies könnte zu kleineren Überschüssen geführt haben und hätte keine großen Städte unterstützt, wäre aber zuverlässig gewesen."

Diese Veränderung hätte eine Katastrophe für die Städte des Indus bedeutet, die auf den großen Überschüssen der früheren, feuchteren Ära aufgebaut waren.Die Ausbreitung der Bevölkerung nach Osten hätte bedeutet, dass es keine konzentrierten Arbeitskräfte mehr gibt, die den Urbanismus unterstützen könnten.

"Städte stürzten zusammen, aber kleinere landwirtschaftliche Gemeinschaften waren nachhaltig und blühten", sagte Fuller. "Viele der städtischen Künste, wie das Schreiben, verschwanden, aber die Landwirtschaft wurde fortgesetzt und diversifiziert."

Diese Ergebnisse könnten helfen, zukünftige archäologische Erkundungen der Indus-Zivilisation zu leiten. Die Forscher können nun besser erraten, welche Siedlungen aufgrund ihrer Beziehungen zu Flüssen bedeutender gewesen sein könnten, so Giosan.

Es bleibt ungewiss, wie Monsune auf den modernen Klimawandel reagieren werden. "Wenn wir die verheerenden Überschwemmungen, die die größte humanitäre Katastrophe in der Geschichte Pakistans verursachten, als Zeichen verstärkter Monsuntätigkeit betrachten, dann verheißt dies nichts Gutes für die Region", sagte Giosan. "Die Region hat das größte Bewässerungssystem der Welt, und all diese Dämme und Kanäle würden angesichts der großen Überschwemmungen, die ein erhöhter Monsun bringen würde, obsolet werden."

Die Wissenschaftler stellten ihre Ergebnisse online am 28. Mai im Journal Proceedings der National Academy of Sciences vor.

Schau das Video: Terra X: Große Völker - Die Römer

Lassen Sie Ihren Kommentar