Warum zum Teufel tun so viele Koalas Chlamydien?

Einer der führenden Killer von Australiens liebenswerten Koalas ist eine schwächende bakterielle Infektion: Chlamydien.

Die Vorstellung von Koalas mit Chlamydien - einer häufigen sexuell übertragbaren Infektion bei Menschen - hat vor kurzem in HBO's "Last Week Tonight" Kichern hervorgerufen, aber die Krankheit, die Koalas in epidemischen Ausmaßen betrifft, ist kaum ein Lachen.

Chlamydia-infizierte Koalas machten am Sonntag (6. Mai) die Nachricht, als der Gastgeber der Show, John Oliver, die Einweihung einer neuen Koala-Abteilung im australischen Zoo Wildlife Hospital, genannt John Oliver Koala Chlamydia, erwähnte, um die kranken Beuteltiere zu behandeln.

Aber Chlamydien ist kein Spaß für Koalas. Umfragen haben ergeben, dass einige Wildpopulationen eine 100-prozentige Infektionsrate aufweisen, die häufig zu Erblindung, schwerer Blasenentzündung, Unfruchtbarkeit und Tod führt. Und die Behandlung mit Antibiotika könnte für die Beuteltiere weitere Probleme schaffen, da sie ihre Darmmikroben stören und es ihnen erschweren würden, die Eukalyptusblätter zu verdauen, die ein Grundnahrungsmittel sind, fanden Forscher kürzlich heraus. [Beuteltier Galerie: Ein Beutel voll süß]

Obwohl Chlamydien jahrzehntelang Koalas erkrankten, war es lange Zeit unklar, warum sie so anfällig für die Infektion sind. Laut einer Studie, die in der März-Ausgabe des Journal of Virology online veröffentlicht wurde, vermuten Wissenschaftler nun, dass ein Virus in der gleichen Familie wie das Humane Immundefizienz-Virus (HIV) der Auslöser sein könnte.

Die Forscher erfuhren, dass mit diesem Virus infizierte Koalas, Koala Retrovirus Typ B genannt, mit größerer Wahrscheinlichkeit mit Chlamydien infiziert waren und auch häufiger schwere Symptome entwickelten, wie Infektionen im Harn- und Fortpflanzungstrakt, Konjunktivitis und Krebs.

Erwachsene Koalas fangen Chlamydien genauso wie Menschen - durch sexuelle Übertragung - aber junge Koalas können sich auch infizieren, indem sie Brei, eine nahrhafte Art von Kot, essen, wenn sie von infizierten Müttern ausgeschieden wird, laut einer Studie, die am 12. März in der Zeitschrift Peer J veröffentlicht wurde .

Erkrankte Koalas werden mit Antibiotika behandelt, aber die Koalas verlieren oft Gewicht und sterben sogar nach der Behandlung, fanden Wissenschaftler heraus. In der Peer-J-Studie stellten die Forscher in Frage, ob die Medikamente, die die Koalas retten sollen, das Gleichgewicht ihrer Darmdiversität stören und ihre Fähigkeit beeinträchtigen könnten, ihre Nahrung zu verdauen. Eukalyptusblätter, die in der freien Natur einen Großteil der Nahrung von ausgewachsenen Koalas enthalten, enthalten eine Verbindung namens Tannin, die sehr giftig sein kann, wenn sie nicht von bestimmten Arten von Darmbakterien abgebaut wird, und wenn diese Mikroben nicht vorhanden sind, könnten Koalas nicht in der Lage sein um ihre Eukalyptusmahlzeiten zu verarbeiten, schrieben die Wissenschaftler.

Sie fanden auch, dass es eine "starke Korrelation" zwischen der Zusammensetzung der Darmflora eines Koalas und seiner Prognose für das Überleben nach der Behandlung mit Antibiotika gab. Dies galt insbesondere für die Mikrobe Lonepinella koalarum, Das ist bekannt für seine Fähigkeit, Tannin zu brechen, so die Studie.

In den vergangenen zwei Jahrzehnten sind Koalabestandteile in Teilen Australiens um bis zu 80 Prozent zurückgegangen, berichteten Forscher im Februar 2017 in der Zeitschrift Scientific Reports. Erhebungen von Aufzeichnungen von Behandlungseinrichtungen ergaben, dass Chlamydien die tödlichste aller Krankheiten waren, die die Tiere befallen haben, nur nach Verletzungen durch Autos als häufigste Ursache für den Koalatod. Während der neue John Oliver Koala Chlamydia Ward zweifellos infizierten Koalas helfen wird, ist deutlich mehr Arbeit erforderlich, um eine Zukunft für diese ikonischen Tiere zu erhalten.

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