Koko, der Gorilla, der Geb├Ąrdensprache benutzte, ist mit 46 tot

Koko, der westliche Tieflandgorilla, der sich in die Herzen der Menschen eingeschrieben hat, starb im Alter von 46 Jahren friedlich im Schlaf.

Der wohl bekannteste Gorilla in Gefangenschaft, Koko starb gestern Morgen (20. Juni), nach einer Erklärung der Gorilla Foundation (TGF), die gemeinnützige Gorilla Conservation Organisation verantwortlich für ihre Pflege.

Ihr außergewöhnliches Verständnis des gesprochenen Englisch und ihre Fähigkeit zur Gebärdensprache - mit einem Vokabular von mehr als 1.000 Wörtern - brachten die Aufmerksamkeit gefährdeter Gorillas auf die Welt und trugen dazu bei, das Bewusstsein für den Gorilla-Schutz seit Jahrzehnten zu stärken. [Die größten Gorillas der Welt sind gefährdet (Fotos)]

"Koko berührte das Leben von Millionen als Botschafter für alle Gorillas und eine Ikone für Kommunikation und Empathie zwischen den Arten", so TGF-Vertreter in der Erklärung. "Sie war geliebt und wird sehr vermisst werden."

Ihre Sichtbarkeit trug dazu bei, die Not bedrohter Menschenaffen in freier Wildbahn hervorzuheben. Westliche Flachlandgorillas (Gorilla Gorilla Gorilla) repräsentieren eine von zwei Unterarten von Westlichen Gorillas (Gorilla Gorilla)Obwohl sie eine geschützte Art sind, sind sie immer noch anfällig für Wilderei und Lebensraumzerstörung durch menschliche Aktivitäten, berichtete die Internationale Union für Naturschutz. In der Tat warnen Naturschutzwissenschaftler davor, dass die Hälfte der Bevölkerung bis zum Jahr 2040 verschwinden könnte, wenn die Bedrohung für die westlichen Flachlandgorillas ungebremst fortdauert.

Koko selbst hatte einige sehr aussagekräftige Worte über Menschen und deren Auswirkungen auf den Planeten, die in ein Lied über den Klimawandel mit dem Titel "Man Stupid" aufgenommen wurden, das in Zusammenarbeit mit der Laurel Canyon Animal Company entstand und im Januar 2017 auf YouTube veröffentlicht wurde.

Koko wurde am 4. Juli 1971 im Zoo von San Francisco geboren, und als sie erst ein Jahr alt war, lernte sie Francine "Penny" Patterson kennen, die heute Präsidentin und Forschungsdirektorin bei TGF ist. Patterson, der damals als Doktorand für Entwicklungspsychologie an der kalifornischen Stanford University tätig war, begann, dem jungen Primaten eine modifizierte Form der amerikanischen Gebärdensprache beizubringen, die laut TGF die längste Studie zur Erforschung der Interspezies in der Geschichte einleiten sollte.

Patterson pflegte bis zum Ende des Lebens des Gorillas eine enge Beziehung zu Koko, unterhielt sich weiter mit ihr, beobachtete und notierte ihr Verhalten und bereitete sogar ihre Mahlzeiten vor, berichtete die Radio Times 2016.

Die ersten Symbole, die Patterson Koko zum Unterschreiben beibrachte, waren "essen", "trinken" und "mehr", und im Laufe der Jahre sammelte Koko Hunderte von Wörtern, die sie zu Phrasen kombinieren konnte. Schließlich entwickelte Koko laut The Telegraph ein Vokabular mit etwa 1000 Zeichen und demonstrierte ihr Verständnis von 2000 Wörtern gesprochenen Englisch.

Allerdings waren einige von Pattersons anderen Methoden zur Interaktion mit ihrer Gorilla-Ladung umstrittener als die Gebärdensprache. Im Jahr 2005 entschieden sich zwei ehemalige Pfleger von Koko für eine Klage mit TGF und behaupteten, sie seien aus der Stiftung entlassen worden, nachdem sie Pattersons Vorschlag, ihre Brüste dem Gorilla auszusetzen - was Patterson selbst häufig tat - als Verbindung mit dem Primaten und der Vertrauen aufbauen.

Im Laufe der Jahre waren wiederholte Versuche, Koko zu paaren - und ihre Kommunikationsfähigkeiten möglicherweise an Nachkommen weiterzugeben - erfolglos. Sie wird von ihrem derzeitigen Partner, einem 400-Pfund. (181 Kilogramm) Mann namens Ndume, der 1991 zu TGF gebracht wurde und dessen Kommunikation laut TGF auf "natürliche Gorilla-Gesten und Laute" beschränkt ist.

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