Google investiert Milliarden in Satelliten, um den Internetzugang zu erweitern

Google plant, mehr als eine Milliarde US-Dollar in eine neue Satellitenflotte zu investieren, die den Internetzugang in nicht verbundene Regionen der Welt erweitern wird.

Die Entscheidung des Unternehmens, 180 kleine Satelliten mit hoher Kapazität zu kaufen, sei nur der erste Schritt in einem Projekt, das den Suchriesen über 3 Milliarden Dollar kosten könnte, berichtete das Wall Street Journal. Das Preisschild des Projekts wird davon abhängen, ob das Unternehmen beschließt, eine zweite Phase des Projekts zu beginnen, wodurch sich die Anzahl der benötigten Satelliten verdoppeln würde, teilten Google-Insider dem WSJ mit.

Greg Wyler, der Gründer des von Google unterstützten Satellitenkommunikations-Startups O3b Networks, Ltd. und ein früherer Chief Technical Officer von O3b, haben sich vor kurzem an Google gewandt, um die Bemühungen anzuführen, berichtete das WSJ. Wyler ist auch bekannt dafür, Ingenieure von der Satellitenfirma Space Systems / Loral LLC einzustellen.

Der Himmel ist das Limit

Googles Satellitenprojekt ist eines von mehreren neuen Projekten, die den Internetzugang in entlegene Regionen der Welt erweitern sollen. Letztes Jahr kündigte das Unternehmen Project Loon an, ein kabelloses Mobilfunknetz, das Ballons in großer Höhe nutzt, um Internetnutzer in unterversorgten und ländlichen Gebieten zu versorgen.

Google hat kürzlich Titan Aerospace übernommen, ein Unternehmen, das ultraleichte, solarbetriebene Drohnen entwickelt, die die Ballons von Project Loon insgesamt ersetzen könnten.

Im Gespräch mit dem WSJ sagte Tim Farrar, Leiter der Satelliten-Beratungsfirma TMF Associates, dass sich Drohnen und Satelliten für Google gut ergänzen könnten. Drohnen, sagte er, bieten einen besseren Hochleistungsservice in kleineren Gebieten, während Satelliten eine größere Abdeckung in Bereichen bieten, in denen die Nachfrage geringer ist.

Die Satelliten, die derzeit von O3b Networks für Google entwickelt werden, sind laut WSJ relativ klein und wiegen etwa 113 Kilogramm. Dies unterscheidet sie deutlich von den Satelliten, die das Unternehmen normalerweise produziert, die jeweils etwa 680 kg wiegen. Aufgrund von Geheimhaltungsvereinbarungen sind laut Medienberichten zusätzliche Details darüber, wie die neuen Satelliten von Google aussehen könnten, schwer zu erreichen.

O3b Networks (der Name des Unternehmens bezieht sich auf die "anderen 3 Milliarden" Menschen weltweit ohne Internet-Zugang) hat jedoch vier seiner eigenen Satelliten im Orbit und plant, im nächsten Monat vier weitere zu starten.

Schnellere und billigere Abdeckung?

O3b bietet derzeit eine Internetverbindung zu den Basisstationen von Mobilfunkanbietern, berichtete der MIT Technology Review. Die Beteiligung des Unternehmens könnte für Menschen in entlegenen Teilen der Welt eine gute Nachricht sein, denn O3b-Satelliten bieten eine überlegene (und billigere) Möglichkeit, Hochgeschwindigkeits-Internet zu liefern, als konventionelle Satelliten, sagte der MIT Technology Review.

Im Vergleich zu herkömmlichen Internetfirmen, deren Satelliten ungefähr 35.000 Kilometer über der Erde liegen, umkreisen die Satelliten von O3b die Oberfläche des Planeten um etwa 8.000 Kilometer.

Dieser Höhenunterschied führt zu einer entsprechenden Differenz der Verzögerungen. Während O3b-Benutzer mit einer Verzögerung ihrer Internetabdeckung von 150 Millisekunden zu kämpfen haben (die Zeit, die Funksignale zwischen der Basis-Carrier-Station und dem Satelliten zurücklegen müssen), können diejenigen mit anderen Diensten Verzögerungen von 600 Millisekunden erleiden der gleiche Service. Eine solche Verzögerung, so berichtet das MIT, wird zumindest für den geschäftlichen Gebrauch als übertrieben angesehen.

Googles Ausflug in das Satelliten-Internet könnte die Berichterstattung für Hunderte von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt beschleunigen, sagte eine Google-Sprecherin dem WSJ. Das Technologieunternehmen stellte fest, dass fast zwei Drittel der Weltbürger überhaupt keinen Zugang zum Internet haben.

Doch trotz Googles Enthusiasmus für das neue Projekt sind einige außerhalb des Unternehmens skeptisch gegenüber der Reise des Suchgiganten in die Stratosphäre. Roger Rusch, Betreiber der Beratungsfirma TelAstra, Inc., sagte gegenüber dem WSJ, dass Googles Projekt ein "Pipe Dream" sei und sagte, das Unternehmen werde am Ende viel mehr als ursprünglich geplant ausgeben, vielleicht sogar 20 Milliarden Dollar.

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