Überraschung für Linguisten: Substantive und Verben klingen anders

Linguisten haben lange geglaubt, dass der Klang eines Wortes nichts über seine Bedeutung offenbart, mit einigen Ausnahmen von Wörtern wie "Buzz" oder "Beep", die als Onomatopoeia bekannt sind.

Aber eine neue Studie, die die Laute von Substantiven und Verben analysiert, stellt diese Sichtweise in Frage.

"Was wir gezeigt haben, ist, dass der Klang eines Wortes uns etwas darüber sagen kann, wie es verwendet wird", sagte Morten Christiansen, Associate Professor für Psychologie an der Cornell University. "Genauer gesagt sagt es uns, ob das Wort als Substantiv oder als Verb verwendet wird, und diese Beziehung beeinflusst, wie wir solche Wörter verarbeiten."

Wenn Sie jedoch eine ganze Reihe von Substantiven oder Verben mouthing und in jeder Gruppe auf einen ähnlichen Sound hören, haben Sie kein Glück.

"Es ist kein besonderer Klang", sagte Christiansen. "Es ist viel subtiler als das."

Christiansen, Thomas Farmer, ein Doktorand der Cornell Psychologie, und Padraic Monaghan, Dozent an der Universität von York in Großbritannien, haben ihre Ergebnisse in der Druckausgabe vom 8 Proceedings der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

Wörter grafisch darstellen

Die Forscher nahmen die Laute von mehr als 3.000 Wörtern auf Englisch auf und unterteilten sie jeweils durch ihre phonetischen Merkmale - was eine Person mit ihrem Mund macht, um die Laute jedes Wortes zu erzeugen.

"Wir könnten dann jedes Wort in einem multidimensionalen Raum darstellen", sagte Christiansen LiveScience. Dieser multidimensionale Raum ist einem einfachen Koordinatensystem ähnlich. Es gab Forschern eine Chance zu sehen, wo jedes Substantiv und Verb relativ zu einem anderen fällt.

"Jedes Wort ist ein Punkt in diesem klangbasierten oder phonologischen Raum", erklärte Christiansen. Und der Abstand zwischen den Wörtern könnte berechnet werden.

Die Substantive waren anderen Substantiven näher und die Verben waren anderen Verben näher. Ungefähr 65 Prozent aller Substantive haben ein anderes Substantiv als sein nächster Nachbar und ungefähr der gleiche Prozentsatz aller Verben haben ein anderes Verb nebenan, sagte Christiansen.

Hörgeräusche

Um zu zeigen, dass die Menschen für diese Tatsache sensibel waren, takteten die Forscher Freiwillige, während sie Wörter eines Satzes lasen und nacheinander auf einem Computerbildschirm auftauchten.

Sie maßen, wie lange es dauerte, jedes Wort zu lesen. Die Forscher fanden heraus, dass es für Freiwillige einfacher war, Verben zu verarbeiten, die mehr wie die typischen klingenden Verben klingen, wie "Amüsieren". Dasselbe galt für Substantive, die mehr "Substantive" waren, wie das Wort "Marmor".

Die Freiwilligen verwendeten die Beziehung zwischen dem Klang von Wörtern und ihrer Verwendung als Leitfaden für das Verständnis von Sätzen.

"Dies beeinflusst, wie Sie einen Satz interpretieren, etwas, das Ihnen beim Lesen und Üben helfen kann", sagte Christiansen. Diese Information kann auch beim Spracherwerb verwendet werden.

Die Forscher führten die Analyse nur für die englische Sprache durch, vermuten aber, dass es auch Hinweise in anderen Sprachen gibt.

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