423 Millionen Jahre alter Fisch war einst das größte Wirbeltier der Erde

Wissenschaftler haben einen versteinerten Fisch ausgegraben, der einst das größte Wirbeltier seiner Zeit war.

Das räuberische Meerestier, synchronisiert Megamastax amblyodusDas bedeutet "großer Mund, stumpfe Zähne", die vor etwa 423 Millionen Jahren die Meere durchstreiften und ihre flachen Zähne benutzten, um die Schalen ihrer sich langsam bewegenden, hartschaligen Beute zu zerquetschen.

Alter der Fische

Die neuen Arten beherrschten die Meere während einer Zeit, die als das Devon oder das Zeitalter des Fisches bekannt ist, das zwischen 416 Millionen und 358 Millionen Jahren vorkam. Die devonische Periode sah den Aufstieg einiger der größten Vertebraten der Welt, einschließlich der Beängstigenden Dunkleosteusein riesiger Raubfisch, der bis zu 10 Meter lang werden konnte.

Aber die meisten der fossilen Wirbeltiere, die aus dem frühen Devon oder der Silurzeit gefunden wurden, waren relativ klein, wobei das größte unbedeckte Fossil nur 14 Zoll (35 Zentimeter) lang war.

Einige Klimamodelle haben darauf hingewiesen, dass der Zeitraum durch niedrige Sauerstoffgehalte oder Hypoxie gekennzeichnet war. Bestehende "Meeresfische im Allgemeinen sind auch weniger tolerant gegenüber hypoxischen Bedingungen als viele marine Invertebraten", schrieben die Forscher in der Studie. "Dies deutet darauf hin, dass niedrige Sauerstoffkonzentrationen ein gewisses Maß an extrinsischer Einschränkung der maximalen Körpergröße und der verfügbaren Nischenmöglichkeiten der frühesten Gnathostome oder der Kiefer-Wirbeltiere zur Folge gehabt hätten.

Grosser Fisch

Der Wirbeltier-Paläontologe Brian Choo und seine Kollegen von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften haben Kiefer- und Zahnfragmente aus dem versteinerten Fisch in der Kuanti-Formation in China ausgegraben.

Der Kiefer war mindestens 17 cm lang und enthielt sowohl scharfe konische Zähne als auch stumpfe Zähne. Die stumpfen Chopper wären perfekt gewesen, um harte Muscheln zu zerquetschen, während die scharfen Zähne besser dafür gewesen wären, ahnungslose Beute zu ergreifen. Die räuberische Meereskreatur mag ihre Zähne benutzt haben, um die sich langsam bewegenden, gepanzerten Fische, die zu dieser Zeit lebten, zu erlegen, wie die ausgestorbenen Tiere Dunyu longiforussagten die Forscher.

Aufgrund der Kiefergröße schätzen die Paläontologen dies M. amblyodus könnte bis zu 39 Zoll (1 Meter) lang sein - etwa dreimal so groß wie die nächstgrößte Kreatur aus dieser Zeit.

Frühe Ursprünge

Die neue Entdeckung legt nahe, dass große Vertebraten in der Devonzeit früher entstanden sein könnten als bisher angenommen.

Gleichzeitig deutet ein neueres Klimamodell darauf hin, dass die Silurzeit möglicherweise nicht so sauerstoffhungrig war wie frühere Modelle gezeigt haben.

Die neu entdeckten Fische, zusammen mit fossilen Funden, die zu dieser Zeit größere Diversität bei Wirbeltieren aufweisen, stellen die Vorstellung in Frage, dass niedrige Sauerstoffkonzentrationen während der Silur die Körpergröße von frühkieferartigen Wirbeltieren beschränkten.

"Diese Fossilien sind zwar an sich kein verlässlicher Indikator für antike atmosphärische Bedingungen, aber zumindest stimmen sie mit den hohen Silur-Sauerstoffwerten überein, die von einem neueren Klimamodell vorhergesagt werden", schreiben die Autoren in der Zeitung.

Megamastax amblyodus wurde heute (12. Juni) in der Zeitschrift Scientific Reports beschrieben.

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