Gen gefunden an der Wurzel der Haar-Ziehen-Störung

Jeder hat das Gefühl, sich ab und zu die Haare auszureißen. Manche Leute machen es tatsächlich. Zwanghaft.

Wissenschaftler am Duke University Medical Center haben Beweise dafür gefunden, dass Trichotillomanie, eine psychiatrische Störung, die dazu führt, dass Menschen zwanghaft an ihren Haaren ziehen, eine Grundlage in der Genetik hat.

Trichotillomanie ist eine Impulskontrollstörung, die 3 bis 5 Prozent der Bevölkerung betrifft. Es wird oft von anderen psychiatrischen Erkrankungen wie Angstzuständen, Depressionen, Zwangsstörungen und Tourette-Syndrom begleitet.

Patienten mit dieser Störung haben auffälligen Haarausfall und kahle Stellen, verschleiern aber oft ihre Angewohnheit und machen eine Diagnose schwierig. Die Behandlung schließt eine Therapie ein, um einen Patienten für seine Gewohnheit und seine Drogen zu sensibilisieren, um die damit verbundenen Symptome wie Depressionen zu bewältigen.

Die Duke-Forscher untersuchten 44 Familien mit einem oder mehreren Mitgliedern, die Trichotillomanie hatten und fanden heraus, dass zwei Mutationen in einem Gen namens SLITKR1 mit etwa fünf Prozent der Trichotillomanie-Fälle assoziiert waren.

Schon eine solche kleine Beziehung weist auf eine biologische Basis für psychische Erkrankungen hin, die seit langem auf Lebenserfahrungen zurückgeführt werden, so Stephan Züchner, Assistenzprofessor für Psychiatrie und Forscher am Duke Center for Human Genetics. Das Zeigen einer genetischen Verbindung könnte dazu beitragen, Stigmata, die mit bestimmten psychischen Krankheiten verbunden sind, zu reduzieren und Diagnose und Therapien zu verbessern, sagte er.

Die Forscher glauben, dass andere Gene wahrscheinlich auch mit der Störung verbunden sind.

"Das SLITKR1-Gen könnte unter vielen anderen Genen sein, die wahrscheinlich miteinander interagieren und Umweltfaktoren, die Trichotillomanie und andere psychiatrische Erkrankungen auslösen", sagte Allison Ashley-Koch, Senior Expertin der Studie. "Solche Entdeckungen könnten die Tür für Gentests öffnen, was im Bereich der Psychiatrie völlig unbekannt ist."

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