Warum Schmerz sich gut anfĂŒhlen kann

Schmerz ist nicht immer ein Schmerz. Manchmal kann es sich tatsächlich gut anfühlen.

Menschen erleben Vergnügen während eines schmerzhaften Stimulus, wenn der Stimulus sich als weniger schlecht herausstellt als erwartet, wie neue Forschungsergebnisse vermuten lassen.

"Es ist nicht schwer zu verstehen, dass Schmerzen als weniger schwerwiegend interpretiert werden können, wenn ein Individuum sich bewusst ist, dass es viel schmerzhafter hätte sein können", sagte Co-Autorin Siri Leknes, Psychologin an der Universität Oslo in Norwegen Erklärung. "Weniger erwartet wird jedoch die Entdeckung, dass Schmerz als angenehm empfunden werden kann, wenn etwas Schlimmeres vermieden wird."

Die Ergebnisse wurden in der März-Ausgabe der Zeitschrift Pain veröffentlicht.

Zu heiß

Um zu sehen, wie Menschen Schmerz empfinden, haben Leknes und ihre Kollegen 16 Teilnehmer an ein Gerät gehängt, das eine variable Menge schmerzhafter Hitze auf ihre Arme auftrug. Gleichzeitig haben die Forscher ihre Gehirnaktivität mittels Magnetresonanztomographie (MRT) gemessen.

In der ersten Einstellung erlebten die Teilnehmer eine Reihe von entweder einem leicht schmerzhaften Reiz - etwa so schmerzhaft wie das Ergreifen einer etwas zu heißen Tasse Kaffee - oder keinen Schmerz.

In einem zweiten Setup erlebten die Teilnehmer eine Reihe von entweder mäßigen oder intensiven Schmerzen. Auf einem Bildschirm konnten die Teilnehmer sehen, welche Art von Schmerz als nächstes in der Serie auftrat.

Im ersten Szenario bewerteten die Teilnehmer den moderaten Schmerz als unangenehm.

Was für eine Erleichterung

Interessanterweise bewerteten die Teilnehmer den moderaten Schmerz im zweiten Setup als wirklich angenehm, wenn die Alternative der intensive Schmerz war. Während des moderaten Stimulus im zweiten Setup zeigte die Gehirnaktivität der Teilnehmer auch weniger Aktivierung in der Schmerzregion des Gehirns (des Hirnstamms) und mehr Aktivierung in einer Region in der Mitte der Frontallappen, die mit Schmerzlinderung und Vergnügen verbunden ist während des gleichen Stimulus im ersten Setup.

"Die wahrscheinliche Erklärung ist, dass die Probanden auf das Schlimmste vorbereitet waren und daher erleichtert waren, als sie erkannten, dass der Schmerz nicht so schlimm sein würde, wie sie befürchtet hatten", sagte Leknes in einer Erklärung. "Mit anderen Worten, ein Gefühl der Erleichterung kann stark genug sein, um eine so offensichtlich negative Erfahrung wie Schmerz zu einer Empfindung zu machen, die tröstlich oder sogar erfreulich ist."

Der Befund könnte Aufschluss darüber geben, warum manche Menschen das Verbrennen heißer Chilischoten oder schmerzhaften Sex als angenehm empfinden.

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