Fehldiagnostizierter und unbehandelter Herzwurm bei Katzen kann tödlich sein

Dieser Artikel in Forschung in Aktion wurde LiveScience in Partnerschaft mit der National Science Foundation zur Verfügung gestellt.

Herzwurm-Krankheit ist eine wachsende Epidemie für Haustiere in den Vereinigten Staaten, und während Hunde oft mit der Krankheit verbunden sind, kann es auch für Katzen verheerend sein.

Die Krankheit wird verursacht durch Dirofilaria immitis, eine Art Nematode. Ein Zwischenwirt wird für die Reifung der Filariennematoden benötigt, die aufgenommen werden und als Mikrofilarien, die unreife Herzwürmer (vor dem ersten Larvenstadium) sind, in den Blutstrom eines Wirts gelangen.

Die Herzwürmer benötigen etwa zwei Wochen, um ihre ersten drei Larvenstadien zu durchlaufen, an denen sie an einen sekundären anfälligen Wirt übertragen werden können. Nach der Übertragung mausern sich die Herzwürmer in weitere Larvenstadien und benötigen etwa sechs Monate, um geschlechtsreif zu werden. Wenn beide Nematodengeschlechter in einem Blutkreislauf vorhanden sind, können sie mehr Mikrofilarien produzieren, obwohl dies bei Katzen ungewöhnlich ist.

Bei Hunden steigt die Anzahl der zirkulierenden Mikrofilarien im Blut bei wärmeren Temperaturen nach dem Essen und spät in der Nacht. Mikrofilarien haben eine durchschnittliche Lebensdauer im Blutstrom von ein bis drei Jahren.

Bei Katzen werden Mikrofilarien jedoch selten oder gar nicht nachgewiesen. Katzen sind eigentlich nicht der natürliche Wirt für den Parasiten. Katzen sind ein resistenter, aber anfälliger Wirt, und der Parasit kann in ektopischen Bereichen, wie dem Zentralnervensystem oder anderen Körperhöhlen, eingeschlossen werden.

Häufiger, adulte Herzwürmchen in der rechten Lungenarterie und der rechten Kammer des Herzens einer Katze, in der Regel ohne die Durchblutung stark behindern. Während die Herzwürmer ernsthafte Probleme verursachen können, können sie jahrelang mit oder ohne Symptome leben. Herzwürmer werden bei Katzen nicht so häufig diagnostiziert wie bei Hunden, teilweise weil die Symptome oft Asthma oder anderen Atemproblemen ähneln.

Da die Katzen in der Regel keine Symptome zeigen und keine aktuelle Behandlung der Krankheit bei Katzen stattfindet, kann sich die Krankheit ohne Vorankündigung als tödlich erweisen.

Da die Diagnose eines felinen Herzwurms schwierig ist und die Krankheit nicht heilbar ist, ist eine Vorbeugung unerlässlich, insbesondere an Orten, an denen Herzwürmer ständig präsent sind. Es gibt orale und topische Herzwurmpräventionsmittel für Katzen, von denen einige auch gegen andere Parasiten wie Rundwürmer, Hakenwürmer, Peitschenwürmer, Flöhe und Ohrmilben kämpfen können.

Für weitere Informationen über die Herzwurmerkrankheit der Katze, um Ihr Tier zu testen oder um Präventivmittel zu kaufen, sprechen Sie mit Ihrem Tierarzt.

Anmerkung der Redaktion: Alle in diesem Material geäußerten Meinungen, Erkenntnisse, Schlussfolgerungen oder Empfehlungen sind die des Autors und spiegeln nicht notwendigerweise die Ansichten der National Science Foundation wider. Siehe die Archiv Forschung in Aktion.

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