Auf der Suche nach Seltsam Sea Life: Q & A mit einem Meeresbiologen

Das milchige Meerwasser, das mit Schwefel liebenden Bakterien erstickt wurde, bedeutete Erfolg für Wissenschaftler vom Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Seit 2003 sucht die Gruppe den Alarcón Rise - ein mittelozeanisches Verbreitungszentrum im Golf von Kalifornien - nach sogenannten schwarzen Rauchern mit ihren seltsamen Würmern, geisterhaften Krabben und tausenden kleinen Napfschnecken. Schwarze Raucher sind Tiefsee-Hydrothermalquellen die bauen hohe, mineralreiche Schornsteine. Der "Rauch" ist eigentlich winzige Mineralpartikel.

Eine Rückkehrexpedition in diesem Gebiet in diesem Gebiet kartographierte den Meeresboden detaillierter und ein Fernsteuerungsfahrzeug zoomte auf die Schornsteine, die 2.400 Meter unter der Meeresoberfläche liegen. Die Schornsteine ‚Äč‚Äčerstrecken sich bis zu 22 m hoch über das Ausbreitungszentrum (auch als Midocean Ridge bezeichnet), wo sich Lava aus einem Riss im Meeresboden herausbildet und neue Ozeankruste bildet.

Der Meeresbiologe Robert Vrijenhoek erforscht seit mehr als 20 Jahren Hydrothermalquellengemeinschaften auf der ganzen Welt. Er entdeckte auch eine neue Art von Wurm, Osedax, die sich von den Knochen toter Wale ernährt.

OurAmazingPlanet sprach mit Vrijenhoek telefonisch über die Präsentation der Ergebnisse der Expedition beim jährlichen Treffen der American Geophysical Union in San Francisco letzte Woche. Das folgende ist ein bearbeitetes Interview.

OurAmazingPlanet: Haben Sie neue Arten gefunden?

Robert Vrijenhoek:Wir sind immer noch dabei, sie zu analysieren, aber was wir gefunden haben, stimmt mit dem überein, was wir am Ostpazifischen Aufstieg im Süden sehen. Es ist die gleiche Konstellation von Muscheln und Würmern, die wir auf einem offenen Basaltic-Ridge-System bekommen würden. Es gibt keine offensichtlich einzigartige Spezies.

OAP: Was lebt in diesen Schloten?

R.V .: Die vorherrschenden Ohrmarken oder Kennzeichen dieser Systeme sind die Riesenmuscheln, Calyptogena magnifica, und Riftia pachyptila, die riesigen Röhrenwürmer. Dies sind die ikonischen Organismen für die östlichen pazifischen Hydrothermalquellen.

Die anderen gewöhnlichen Kreaturen sind die Napfschnecken, die Pantoffelschalen, die wie kleine spitze Hüte aussehen, und sie sind klein - größer als ein Traubenkern. Sie sind sehr zahlreich und reichlich vorhanden. Sie leben auf den Röhren, die riesige Röhrenwürmer umgeben.

OAP: MBARI hat versucht, diese Lüftungsöffnungen zu finden, oder?

R.V .: Alarcón ist ein interessanter Ort. Wir haben ungefähr fünf Tage danach gesucht, und wir haben es nicht gefunden, und das ist ziemlich teuer. Dieses Mal kam der Kartierungsroboter vor uns herunter und entwickelte eine sehr detaillierte, maßstabsgetreue Karte des Bodens, so dass Dave Clague im Grunde nur ein paar hundert Meter von der Öffnung entfernt landen konnte. Es war bemerkenswert. In meinen 25 Jahren, in denen ich das gemacht habe, habe ich noch nie etwas Ähnliches wie diese Fähigkeiten gesehen, Dinge mit hoher Auflösung zu identifizieren.

OAP: Was ist anders an der Arbeit mit High-Definition-Video?

R.V .: Die Kameras sind so gut, dass wir eine Limpet in der Größe eines Groschens blasen können, um eine 40-Zoll-Diagonale aufzufüllen, und haben eine ziemlich gute Chance, die Dinge so zu identifizieren. Das können Sie nicht mit dem menschlichen Auge tun, wenn die Dinge so klein sind.

OAP: Warum sind Sie daran interessiert, neue Vent-Communities zu finden?

R.V .: In meinem Fall mache ich molekulare phylogenetische Arbeit. Ich betrachte die langfristigen historischen Zusammenhänge auf einer evolutionären Zeitskala.

Bei den genetischen Beziehungen gibt es solche, die als Konserven bezeichnet wurden, wie im Guaymas-Becken in den mexikanischen Hoheitsgewässern. Indem wir uns ansehen, was da ist, und beurteilen, wie ein Gebiet auf einer evolutionären Zeitskala und einer zeitgenössischen Zeitskala einzigartig ist, können wir Informationen liefern, die wichtig sind, um Managemententscheidungen zu treffen.

Aus rein wissenschaftlicher Sicht will ein Evolutionsbiologe wie ich wissen, wie alles in Zeit und Raum zusammenhängt. Es gibt sehr, sehr wenige Fossilien für diese Tiefseeorganismen. Indem wir lebende Organismen betrachten und ihre Beziehungen verstehen, können wir ihnen einen Baum des Lebens, einen phylogenetischen Baum, bauen und diese Wege in die Vergangenheit rekonstruieren.

OAP: Warum sind die Entlüftungsöffnungen im Guaymas-Becken ein Konservatorium?

R.V .: Es gab so viele Tauchgänge, dass sich die mexikanische Regierung Sorgen um die Zerstörung von Lebensräumen in diesen Gebieten macht. Diese Dinge wachsen jedoch sehr schnell zurück. Wenn man einen Schornstein mit einem U-Boot abschlägt, dann sind die gestrahlten Strukturen in ein paar Jahren wieder gewachsen. Es gibt eine klassische Geschichte über den Juan de Fuca Ridge, wo das International Ocean Drilling Program eine neue Entlüftung schuf, als sie ihre entfernten und die Tiere schnell kolonisierten.

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