Östrogen kann Erinnerungen vor Stress nach den Wechseljahren schützen

SAN DIEGO - Menopause kommt mit seinem Anteil an unangenehmen Nebenwirkungen, darunter Gedächtnisverlust. Aber es kann einen Weg geben, das Problem zu bekämpfen.

Das Hormon Östrogen scheint vor den Auswirkungen von Stress und dem damit verbundenen Gedächtnisverlust bei alternden Frauen zu schützen. Jetzt scheint es, dass Östrogenersatztherapie bei postmenopausalen Frauen Gedächtnisverlust, der mit Stress verbunden ist, verhindern könnte, so die Ergebnisse, die hier am Sonntag (10. November) auf dem Jahrestreffen der Society for Neuroscience vorgestellt wurden.

"Frauen, die die Menopause durchlaufen, berichten, dass sich ihr Gedächtnis verschlechtert, obwohl die Berichte anekdotisch sind", sagte die Forscherin Alexandra Ycaza von der University of Southern California.

Studien deuten darauf hin, dass belastende Erfahrungen das Kurzzeitgedächtnis beeinträchtigen, so Ycaza gegenüber LiveScience. "Unsere Studie zeigt, dass Östrogen das Gedächtnis vor den Auswirkungen von Stress schützen könnte", sagte sie.

Die Behandlung mit Östrogenen ist jedoch umstritten, da sie mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Krebsarten und Gefäßerkrankungen in Verbindung gebracht wird.

Östrogen und Gedächtnis

Ycaza untersuchte 42 postmenopausale Frauen mit sehr niedrigen Östrogenspiegeln, die an einer klinischen Studie teilnahmen und nach dem Zufallsprinzip für etwa fünf Jahre eine Östrogenersatztherapie oder ein Placebo erhielten. Weder Ycaza noch die Teilnehmer wussten, welche der Frauen Östrogen erhielten und welche das Placebo erhielten.

In ihrer Studie bat Ycaza die Frauen, ihre Hände drei Minuten lang in Eiswasser zu legen, eine Forschungstechnik, die dafür bekannt ist, Stress zu verursachen. Zwanzig Minuten später lasen die Frauen Sätze, um festzustellen, ob sie grammatikalisch richtig waren, und versuchten gleichzeitig, sich an das letzte Wort jedes Satzes zu erinnern. An einem anderen Tag machten die Frauen den Test erneut, aber dieses Mal legten sie zuerst ihre Hände in warmes Wasser.

Ycaza fand heraus, dass Frauen mit den höchsten Östrogenspiegeln nach dem Eiswassertest genauso gut auf dem Recall-Test getestet wurden wie nach dem Warmwasser. Im Gegensatz dazu zeigten Frauen mit den niedrigsten Östrogenspiegeln nach dem Eiswasser eine schlechtere Leistung.

Die Studie zeigte auch, dass 15 Minuten nach der Kaltwasserexposition, wenn das Stresshormon Cortisol ihren Höhepunkt erreicht, die Frauen mit niedrigerem Östrogen im Vergleich zu ihren Gegenstücken mit höherem Östrogen größere Überschüsse in Cortisol hatten.

Die Ergebnisse legen nahe, dass Östrogen einen natürlichen Puffer gegen die negativen Auswirkungen von Stress auf das Kurzzeitgedächtnis bei Frauen bietet, sagte Ycaza. Die Forscher berücksichtigten andere Faktoren, die das Gedächtnisvermögen von Frauen beeinflussen könnten, wie ihr Alter bei Menopause und ihr Vokabular.

Estrogen Alternativen

Medikamente, die selektive Östrogenrezeptor-Modulatoren (SERMs) genannt werden, können kognitive Vorteile ähnlich denen von Östrogen haben, haben aber weniger Nebenwirkungen, sagten die Forscher. Das Brustkrebs-Medikament Tamoxifen, das am häufigsten verwendete SERM, blockiert die Wirkungen von Östrogen im Brustgewebe, verhält sich aber tatsächlich wie Östrogen im Gehirngewebe.

In einer separaten Studie, die hier auf der Tagung vorgestellt wurde, untersuchten Wissenschaftler, wie Tamoxifen die Kognition bei postmenopausalen Frauen beeinflusste.

"Wir glauben, dass der Rückgang im späten Leben für Frauen die kognitive Funktion beeinflusst", sagte Studienforscher Dr. Paul Newhouse von der Vanderbilt School of Medicine in Tennessee. Er stellte fest, dass Frauen ein höheres Risiko haben, an Alzheimer zu erkranken als Männer.

In der Studie von Newhouse nahmen postmenopausale Frauen Medikamente ein, die Acetylcholin-Rezeptoren im Gehirn vorübergehend blockierten, um die kognitiven Auswirkungen des Alterns zu simulieren. Sie nahmen auch entweder Tamoxifen oder ein Placebo für drei Monate. Während der gesamten Studie testeten sie das Gedächtnis, die Aufmerksamkeit, das Lernen und die räumlichen Fähigkeiten der Frauen.

Die Acetylcholin-blockierenden Medikamente beeinträchtigten die kognitiven Fähigkeiten der Frauen bei den Tests wie erwartet. Aber die Frauen, die Tamoxifen einnahmen, zeigten bessere Aufmerksamkeit, verbales Gedächtnis und räumliche Navigation verglichen mit denen, die das Placebo einnahmen, zeigten Ergebnisse der Studie.

Tamoxifen hat auch Nebenwirkungen - "keine Droge ist perfekt", sagte Newhouse. Es scheint weniger riskant als Östrogen, aber es gab keine Studien von Tamoxifen auf Kognition bei Frauen ohne Brustkrebs, sagte er.

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