Was passiert in einer Mülldeponie?

Fettgetränkte Servietten, Katzenfutterdosen und Bananenschalen können an viele Stellen gelangen, nachdem Sie sie aus Recyclingzentren, Müllverbrennungsanlagen oder sogar einem Komposthaufen geworfen haben. Aber mehr als die Hälfte des amerikanischen Mülls ist laut der National Solid Waste Management Association für eine Mülldeponie bestimmt.

In einer modernen Mülldeponie sind dicht gepackte Müllberge unter einer Gummi- und Lehmbarriere versiegelt und über einer Auskleidung, die verhindert, dass Flüssigkeiten heraussickern.

Für eine Haushaltsmülldeponie (eine städtische Mülldeponie genannt) wird der Boden zuerst mit Lehm und dann mit einer Haut aus flexiblem Kunststoff, der etwa 1 cm dick ist, ausgekleidet. Darüber hinaus sammeln Abflüsse und Rohre eine Flüssigkeit, die Sickerwasser genannt wird, die kontaminierte Flüssigkeit, die aus dem Körper der Deponie tropft.

Abgelaufenes Sickerwasser wird in Pools gesammelt, kann sich absetzen und als Abwasser behandelt werden, bevor es freigesetzt wird. Im Jahr 2008 wurden 276 Millionen Gallonen (1 Milliarde Liter) Sickerwasser aus New York Deponien gesammelt, nach dem New York State Department of Environmental Conservation.

Wenn die Deponie ihre Kapazität erreicht hat, wird der Abfall mit Lehm und einem anderen Plastikschild bedeckt. Darüber hinaus sind einige Meter Erde mit Erde und Pflanzen bedeckt, so der New Yorker DEC. Regenwasser, das auf die Deponie fällt, fließt durch die Schmutz- und Vegetationsschicht und über den schützenden Kunststoff in die Sammelbecken.

Innerhalb der Mülldeponie bildet die Müllschicht einen sanft geneigten Hügel, der laut New Yorker DEC mehr als 150 Fuß (46 Fuß) dick sein kann. Moderne Mülldeponien verlangen nach Angaben des NSWMA, dass täglich Erde hinzugefügt wird, um frische Abfälle aufzunehmen. Die feste Abfallschicht wird mit diesen Schmutzstreifen versetzt.

Deponien sind nicht dafür ausgelegt, Abfall zu zerlegen, nur um ihn zu lagern, so der NSWMA. Aber Müll in einer Deponie zersetzt sich, wenn auch langsam und in einer geschlossenen, sauerstofffreien Umgebung. Wegen des Mangels an Sauerstoff produzieren Bakterien in den Abfällen Methangas, das hochentzündlich und gefährlich ist, wenn es sich unterirdisch sammeln kann. Es ist auch ein starkes Treibhausgas und trägt zur globalen Erwärmung bei.

Moderne Deponie-Systeme sammeln Methan in einer Schicht von Rohren, die über der festen Abfallschicht angeordnet sind. Laut der NYDEC, einige Deponien entlüften dieses Methan in die Luft. In anderen wird es gesammelt, um als eine Energiequelle zu verkaufen oder zu verbrennen.

Ein großer Teil des Mülls, der auf Mülldeponien landet, kann auch recycelt oder anderweitig wiederverwendet werden. Laut Steven Cohen, Executive Director des Earth Institute der Columbia University, sind zum Beispiel mehr als 15 Prozent des Mülls in New York Lebensmittel und Gartenabfälle, die kompostiert werden könnten.

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