Männlicher Beluga Wal mimt menschliche Stimme

Geh rüber, Moby Dick. Wissenschaftler haben einen weißen Wal gefunden, der die menschliche Sprache nachahmen kann.

Diese Ergebnisse, die zum ersten Mal zeigen, dass Wale die Stimmen von Menschen nachahmen können, legen nahe, dass Forscher andere Wale nach ähnlichen Fähigkeiten analysieren möchten.

Beluga Wale, auch bekannt als Weißwale, sind bekannt als "die Kanarienvögel des Meeres" wegen ihrer Stimme. Sie sind nicht die gleiche Art von Wal wie der monströse Riese der Geschichte "Moby Dick", der ein weißer Pottwal war - Belugas gehören zu den kleinsten Arten von Walen.

Erstaunliche Noc

1984 bemerkten Wissenschaftler der National Marine Mammal Foundation in San Diego ungewöhnliche Geräusche, die von den Walen und Delfinen ausgingen. Diese ähnelten zwei Menschen, die sich in der Ferne unterhielten, gerade jenseits der Reichweite des Hörverständnisses.

Die Forscher verfolgten diese Geräusche zurück zu einem männlichen weißen Wal, Noc, als ein Taucher aus dem Walgehege auftauchte, um seinen Kollegen eine seltsame Frage zu stellen: "Wer hat mir gesagt, ich soll rausgehen?" Die Forscher schlossen daraus, dass Geräusche, die "out" ähnelten, von Noc kamen.

Noc hatte viele Gelegenheiten, menschliche Sprache zu hören. Er hatte zuvor Leute gehört, die an der Oberfläche sprachen, und hatte auch gehört, dass sie Geräte benutzten, mit denen sie mit Tauchern unter Wasser sprechen konnten.

Anekdotische Berichte sind in der Vergangenheit von Walen aufgetaucht, die wie Menschen klingen. Im Aquarium von Vancouver beispielsweise deuteten die Wärter an, dass ein etwa 15 Jahre alter Weißwal seinen Namen "Lagosi" ausgesprochen hatte.

In einem strengeren Test, um zu sehen, ob Noc Menschen nachahmen könnte, belohnten ihn die Wissenschaftler mit Snacks, wenn er diese Geräusche machte, was ihn dazu veranlasste, dies genug zu tun, um Aufnahmen aufzunehmen.

Die Analyse von Nocs Klängen ergab einen der menschlichen Sprache ähnlichen Rhythmus. Sie zeigten auch Grundfrequenzen, die einige Oktaven niedriger als typische Walgeräusche und weit näher an der menschlichen Stimme liegen.

"Wir waren erstaunt - der Stimmabdruck erinnerte uns wirklich an menschenähnliche Klänge und im Gegensatz zu normalen Walgeräuschen", sagte Forscher Sam Ridgway, Neurobiologe, Forschungstierarzt und Präsident der National Marine Mammal Foundation, gegenüber LiveScience. "So etwas haben wir noch nie gehört."

Wal kräuselt sich

Diese Geräusche sind noch überraschender, weil Wale typischerweise Geräusche auf eine völlig andere Art und Weise produzieren als Menschen, indem sie ihre Nasenwege benutzen und nicht wie die Menschen den Stimmkasten oder den Kehlkopf. Um diese menschenähnlichen Klänge zu erzeugen, musste Noc den Luftdruck in seinem Nasaltrakt verändern, während er lipähnliche Ventile einstellte und Säcke unter seinem Blasloch aufblähte.

"Solche offensichtlichen Bemühungen legen Motivation für Kontakte nahe", sagte Ridgway.

Nocs sprachliche Laute verschwanden nach etwa vier Jahren, nachdem er gereift war. Dennoch blieb er für den Rest seines 30-jährigen Lebens auf andere Weise recht laut. (Noc starb vor fünf Jahren.)

Ridgway warnte, dass Menschen "nicht denken sollten, dass Wale auf der Grundlage dieser Ergebnisse mit uns kommunizieren können." Dennoch "ist dies eine faszinierende Möglichkeit für zukünftige Forschung, um zu bestimmen, was, wenn überhaupt, auf Konversationsniveau erreicht werden könnte."

Belugawale werden oft in Gefangenschaft gehalten, und Forscher wollen vielleicht sehen, ob diese Wale auch menschliche Geräusche imitieren können. "Bewahrer in Aquarien sollten auf dieses Verhalten aufmerksam sein und sehen, dass solche Ereignisse mit guten akustischen Methoden analysiert werden", sagte Ridgway.

Die Wissenschaftler präzisierten ihre Ergebnisse in der morgigen Ausgabe der Zeitschrift Current Biology vom 23. Oktober.

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