Warum w√ľrde Royal Dutch Shell die Arktis verlassen? (Video)

Joss Fong ist ein Videoproduzent und Wissenschaftsjournalist, der in New York lebt. Sie hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Geologen schätzen, dass die Arktis mehr als 20 Prozent der Öl- und Gasressourcen des Planeten besitzt. Alaskas Gewässer allein können 24 Milliarden Barrel Öl enthalten. Das sind etwa dreieinhalb Jahre Ölverbrauch in den USA.

Aber selbst wenn der Klimawandel das Meereis schmilzt, bleibt der Arktische Ozean für die Ölindustrie ein ziemlich unwirtlicher Ort. Die jüngste Entscheidung von Royal Dutch Shell, die Bohrpläne für 2014 zu streichen, ist nur die letzte einer langen Reihe von Rückschlägen und unterstreicht die Tatsache, dass leichtes Öl der Vergangenheit angehört.

Shell hat im Jahr 2005 Pachtverträge in der Beaufortsee und 2008 in der Tschuktschensee abgeschlossen. Die Pläne für Explorationsbohrungen im Jahr 2010 wurden ausgesetzt, als die Regierung von Präsident Barack Obama nach der BP-Ölkatastrophe im Golf ein Moratorium verhängt hatte. Und eine erfolgreiche rechtliche Herausforderung durch Ureinwohner und Umweltorganisationen aus Alaska verhinderte 2011 Bohrungen.

Als Shell 2012 grünes Licht für Bohrungen bekam, lief es nicht wie geplant. Das Unternehmen hatte versprochen, eine Ölauffangkuppel zu installieren, die jedoch während eines Tests in Puget Sound zusammenbrach. Infolgedessen durfte Shell nicht weit genug bohren, um Öl oder Gas zu erreichen. Stattdessen durften sie zwei vorläufige "obere Löcher" graben.

Kurz nach Beginn der Bohrarbeiten in der Tschuktschensee im September desselben Jahres musste Shell zwei Wochen lang den Betrieb einstellen, um einer großen Eisscholle auszuweichen. In der Beaufortsee, einem Gebiet, das auf der Zugroute der Grönlandwale liegt, hat Shell zugestimmt, die Bohrungen zu verschieben, um den Subsistenzjägern nachzugeben.

Als das Eis zurückkehrte und die Bohrsaison zu Ende ging, geriet eines der Bohrgeräte von Shell in den Maschinenraum und wurde von der US-Küstenwache wegen Sicherheitsverletzungen zitiert. Das andere Bohrschiff geriet in einen Sturm und strandete auf Sitalidak Island, woraufhin eine Rettungsaktion der Küstenwache erfolgte. Aufgrund dieses Schadens beschloss Shell, 2013 auf Bohrungen zu verzichten.

Die US-amerikanische Umweltschutzbehörde hat auch eine Obergrenze von 1,1 Millionen US-Dollar für die Überschreitung der Grenzwerte für die Luftverschmutzung während der Bohrarbeiten im Jahr 2012 festgesetzt, aber ab November plante Shell noch, diesen Sommer wieder auszugehen. Dann, Anfang dieses Jahres, entschied das Berufungsgericht des 9. Bezirks, dass eine Umweltprüfung im Zusammenhang mit dem Pachtverkauf 2008 fehlerhaft war und der Ölriese das Handtuch geworfen hat - zumindest jetzt.

Die Brunnen, die Shell graben wollte, waren explorativ - jedes entdeckte Öl würde erst ein Jahrzehnt später fließen. Für Shell und andere Ölkonzerne, die ihre Forderungen in der Arktis geltend machen, wird sich diese Investition lohnen, wenn die Ölpreise hoch bleiben und die Verbraucher weiterhin stark vom Brennstoff abhängig sind. Doch je weniger Menschen Öl verbrauchen, sei es durch Verbesserung der Effizienz oder durch die Suche nach Alternativen, desto weniger wird Shell dazu neigen, jeden letzten Tropfen an den wörtlichen Enden der Erde zu jagen.

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