Experiment untersucht, wie man Feuer im Raum kÀmpft

Neue Experimente auf der Internationalen Raumstation können Hinweise auf die Bekämpfung von Bränden im Weltraum und auch hier auf der Erde geben.

Im Weltraum, wo es kein Auf- oder Absteigen gibt und die Atmosphäre und der Druck in den geschlossenen Räumen eines Raumschiffs streng kontrolliert werden, brennt das Feuer anders. Das Flammenlöschungsexperiment, bekannt als FLEX, zielt darauf ab, besser zu verstehen, wie.

Zum Beispiel können Flammen in der schwerelosen Umgebung der Umlaufbahn bei einer niedrigeren Temperatur verbrennen und benötigen weniger Sauerstoff zum Zünden als bei normaler Schwerkraft. Feuerlöscher im Weltraum müssen daher konzentrierteres Material verwenden.

Ein weiterer Unterschied ist, dass eine Flamme um einen Tropfen Kraftstoff im Raum vollständig kugelförmig sein kann, während das auf dem Boden sehr unterschiedlich ist. Und diese sphärische Symmetrie macht es einfacher, das Verhalten der Tröpfchen zu beobachten und die Berechnungen zu erstellen, die sie erklären, sagte der Leiter der Studie, Universität von Kalifornien, San Diego, Professor für Luft- und Raumfahrttechnik, Forman Williams, in einer Erklärung.

Während die Experimente mehr als 200 Meilen über der Erde schweben, werden sie vom John Glenn Research Center der NASA in Cleveland, Ohio aus ferngesteuert. Das Projekt befindet sich in einer Kammer des Destiny-Moduls der Internationalen Raumstation und ist mit Sensoren und Videokameras ausgestattet, um die Aktion aufzuzeichnen.

In der Kammer werden kleine Chemikalientropfen wie Heptan oder Methanol in Brand gesetzt und etwa 20 Sekunden lang verbrannt. Ein Gerät, das Multiuser-Tröpfchenbrenner genannt wird, wird verwendet, um die Tröpfchen unter verschiedenen atmosphärischen Bedingungen zu zünden.

Die erste Runde dieser Experimente lief von März 2009 bis Dezember 2011. Eine zweite Runde, die mindestens ein Jahr dauern sollte, begann im Januar.

"Forschung führt zu einem besseren Verständnis des Brandverhaltens", sagte Willams. "Und besseres Verständnis führt letztlich zu besseren Sicherheitsdesigns."

Die neue Phase der Studie zielt darauf ab, die Weltraumumgebung zu nutzen, um Bedingungen innerhalb eines Verbrennungsmotors wiederherzustellen.

"Die Ergebnisse könnten zu neuen Entwürfen für sauberere Kraftstoffe führen, die einen geringeren CO2-Fußabdruck haben und unter anderem weniger Schadstoffe ausstoßen", heißt es in einer Erklärung der Universität von Kalifornien, San Diego.

Williams Interesse an Feuer entzündete sich zuerst, als er ein College-Student in Princeton war und ein Professor schrieb die Erhaltungsgleichungen der Verbrennung auf einer Tafel.

"Als ich realisierte, wie kompliziert sie waren, sagte ich mir, dass es dort genug gibt, um mich ein Leben lang zu halten", sagte Williams.

Williams und seine Kollegen planen, die Ergebnisse der ersten FLEX-Runde in diesem Sommer auf einem Symposium in Polen vorzustellen.

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