Killer Python Highlights Gefahren von exotischen Haustieren

Zwei junge Brüder im Alter von 5 und 7 Jahren wurden von einer Python getötet, die aus einem Tierladen entkam, entlang von Lüftungskanälen schlitterte und durch die Decke des Raumes fiel, in dem die Jungen schliefen.

Die Schlange - ein 100 Pfund. (45 Kilogramm) African Rock Python - wurde in einem Tiergeschäft im ersten Stock eines Gebäudes in Campbellton, New Brunswick, Kanada gehalten. Die Brüder, Noah und Connor Barthe, besuchten das Gebäude für eine Übernachtung eine Etage höher.

"Ich kann nicht glauben, dass das echt ist", sagte Pet-Store-Besitzer Jean-Claude Savoie, zitiert in USA Today. Die Jungen waren die Kinder von Savoies bester Freundin, und sie besuchten oft seinen Sohn.

Die Polizei behandelt die Todesfälle als kriminelle Untersuchung, und Autopsien für die beiden Jungen sind für heute geplant (6. August).

Obwohl Schlangenexperte John Kendrick, Manager des Reptile Store in Hamilton, Ontario, der Associated Press sagte, dass die erdrosselnden Todesfälle "sehr ungewöhnlich" seien, heben sie die Risiken hervor, die mit der Haltung exotischer Tiere verbunden sind.

Born Free USA, eine Advocacy-Gruppe, die den Besitz von Wildtieren beenden will, hat seit 1990 rund 1.500 Tierangriffe - davon 75 Todesfälle - sowie Fluchten und andere Zwischenfälle mit exotischen Tieren dokumentiert.

Allein 2011 wurde ein 4-jähriger Junge in Texas von einem Haustier-Berglöwen, der von seiner Tante gehalten wurde, schwer verletzt. Ein 80-jähriger Mann in Ohio wurde von einem 200-Pfund-Mann angegriffen. (91 kg) Känguru und ein Nebraska-Mann in seinen 30ern starb, nachdem er von seiner Haustierboa constrictor erdrosselt worden war.

Das Flickwerk von staatlichen und territorialen Gesetzen, die den Besitz von wilden und exotischen Tieren regeln, hat dazu geführt, dass einige Orte, wie Ohio, zu Häfen für exotische Tierbesitzer geworden sind.

Diese Diskrepanzen wurden 2011 sichtbar, als Terry Thompson aus Zanesville, Ohio, seine gesamte Menagerie Löwen, Tiger, Bären, Affen und andere Tiere aus ihren Käfigen befreite, bevor er Selbstmord beging. Die Behörden wurden gezwungen, fast 50 der Tiere zu erschießen und zu töten, bevor sie Verletzungen oder Todesfälle verursachten, und Ohio hat nun strengere Vorschriften für exotische Tiere.

Zusätzlich zu dem Risiko von Tod oder Verletzungen besteht auch eine Chance, dass die exotischen Tiere tödliche Infektionen auf den Menschen übertragen können.

"Es geht nicht nur um Bisse, Kratzer oder Mauleseln", sagte Adam Roberts, Executive Vice President von Born Free USA, gegenüber LiveScience. "Es geht auch um Krankheit." Reptilien können die Bakterien tragen Salmonellenund Affen können das Herpes-B-Virus tragen, von denen beide für Menschen tödlich sein können.

Die 14 Fuß lange (4,3 Meter) Python, die für den Tod der beiden kanadischen Jungen verantwortlich war, wurde von einem lokalen Tierarzt zerstört. Kendrick sagte, dass die Schlange, nachdem sie von einem Deckenventilator gefallen war, wahrscheinlich Angst hatte und sich um die schlafenden Jungen wickelte.

"Sobald sie sich in einem einschränkenden Modus befinden, wird jeder Teil ihres Körpers, der etwas berührt, das sich bewegt, sie wickeln", sagte Kendrick. "Ich habe Schlangen mit zwei verschiedenen Beutetieren gleichzeitig gesehen - eine mit der Rückseite des Körpers und eine mit der Vorderseite. Es könnte ein solcher Vorfall gewesen sein."

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