AtmosphÀrisches Kohlendioxid bricht 3-Millionen-Jahre-Rekord

Der Anteil von Kohlendioxid in der Atmosphäre hat am Donnerstag (9. Mai) nach einer der besten verfügbaren Klimaregister 400 Teile pro Million gebrochen.

Die Keeling-Kurve, eine tägliche Aufzeichnung des atmosphärischen Kohlendioxids, läuft seit März 1958 kontinuierlich, als ein Kohlendioxidmonitor in Mauna Loa auf Hawaii installiert wurde. Am ersten Tag hat das Observatorium eine Kohlendioxidkonzentration von 313 ppm gemessen. Die Zahl bedeutet, dass 313 Moleküle Kohlendioxid in der Luft pro eine Million Luftmoleküle vorhanden sind.

Jetzt hat die Keeling-Kurve zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit 400 ppm erreicht, mit einem neuen Maß von 400,03 ppm. Die Daten sind vorläufige, noch ausstehende Qualitätskontrollprüfungen, gemäß der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Der Rollover von 399 wird keinen nennenswerten klimatischen Unterschied ausmachen, aber der anhaltende Anstieg der Treibhausgaskonzentration tut dies bereits, sagen Klimaforscher.

Eine Konzentration von 400 ppm sei "natürlich eine neue Hochwassermarke und vor allem symbolische Bedeutung", sagt Michael Mann, Klimaforscher an der Pennsylvania State University.

Aufwärts kriechen

Jedes Jahr zeigt die Keeling-Kurve einen Anstieg des Kohlendioxids in der Atmosphäre, der im Mai seinen Höhepunkt erreicht. Die Zahl sinkt dann und erreicht im Oktober ein Minimum. Dieses Maximum-Minimum-Muster, saisonal wiederholt, zeigt, wie Bäume Kohlendioxid aus der Luft im Sommer zum Wachsen entziehen und es dann im Winter durch tote, verwesende Blätter und Holz freisetzen.

Aber auch Menschen setzen Kohlendioxid frei, indem sie fossile Brennstoffe verbrennen. Diese Aktivität hat dazu geführt, dass sich die Keeling-Kurve seit 1958 immer weiter nach oben bewegt: Die Tiefs werden jedes Jahr ein wenig höher, ebenso die Hochs.

"Es ist eine Erinnerung daran, wie unkontrolliert dieses gefährliche Experiment, das wir mit dem Planeten spielen, wirklich ist", sagte Mann gegenüber LiveScience.

Was 400 ppm bedeutet

In den 1.000 Jahren vor der industriellen Revolution des 18. Jahrhunderts hielt sich atmosphärisches Kohlendioxid bei etwa 270 bis 280 ppm.

Wissenschaftler glauben, dass die jüngste Periode mit einer Kohlendioxidkonzentration von 400 ppm in der Atmosphäre das Pliozän war, vor fünf Millionen bis drei Millionen Jahren, laut der Scripps Institution of Oceanography, die die Keeling-Kurve verfolgt.

Es war eine andere Welt. Die globalen Durchschnittstemperaturen lagen um 3 bis 4 Grad Celsius höher als heute, und der Meeresspiegel war an manchen Stellen sogar um bis zu 40 Meter höher. Selbst in den am wenigsten betroffenen Regionen stieg der Meeresspiegel um 16 Meter (5 Meter) höher als heute.

Ein großer Unterschied ist jedoch die Geschwindigkeit, mit der Kohlendioxid heute steigt. Typischerweise zeigt die Keeling-Kurve Zunahmen von 2 bis 2,5 ppm pro Jahr, sagte Mann. In den fünfziger und sechziger Jahren stieg das Kohlendioxid laut Scripps Institution of Oceanography jedes Jahr um weniger als 1 ppm.

"Wir sind in wenigen Jahrzehnten auf dem Weg zu mehr als 450 ppm, wenn wir unsere fossilen Emissionen nicht bald unter Kontrolle haben", sagte Mann.

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