Die Antarktis von Bedrohungen umgeben

Die Antarktis und ihre umliegenden Gewässer stehen unter dem Druck einer Vielzahl von Kräften, die das Gebiet bereits verändern, warnen Wissenschaftler.

Die unmittelbarsten Bedrohungen sind die regionale Erwärmung, die Versauerung der Meere und der Verlust von Meereis, die alle mit dem globalen Kohlendioxidniveau zusammenhängen. Die Meereseisdecke, die für das Überleben praktisch jedes Tieres, das auf und in der Nähe des Kontinents lebt, entscheidend ist, wurde laut einer neuen Studie, die in der Zeitschrift Science vom 13. Juli veröffentlicht wurde, bereits durch Erwärmung reduziert. Besuche von Touristen, Forschern und anderen Menschen drohen auch die Antarktis zu verändern, ebenso wie die Ernte von Tieren wie Krill, die für die antarktische Nahrungskette wichtig sind.

Der Kontinent wird vom Antarctic Treaty System geregelt, einer Reihe internationaler Abkommen, die Forschung und Tourismus regeln. Bis jetzt hat der Vertrag einen guten Job gemacht, die Umwelt und die Ressourcen der Antarktis zu schützen, sagte Co-Autorin der Studie, Diana Wall, eine Forscherin an der Colorado State University. Aber Veränderungen geschehen so schnell, dass sie zusätzliche Aufmerksamkeit brauchen, sagte Wall, der seit mehr als 20 Jahren an Nematoden und wurmartigen Kreaturen in den Trockentälern der Antarktis forscht.

Schmelzendes Eis

Die Antarktische Halbinsel, nur wenige Tage Seereise von Südamerika entfernt, verändert sich besonders schnell. Die Gegend um die Palmer-Station der Halbinsel, die von US-Forschern betrieben wird, erlebt die schnellste Wintererwärmung an jedem Ort der Erde, und 87 Prozent der landgebundenen Gletscher der Halbinsel befinden sich auf dem Rückzug, heißt es auf der Website der Station.

In einigen Gebieten des antarktischen Ozeans ist das Meereis drei Monate länger als noch vor einigen Jahrzehnten. "Die Grundlage des Ökosystems schmilzt dahin", sagte Hugh Ducklow, ein Meeresbiologe am Marine Biological Laboratory in Woods Hole, Massachusetts, der nicht an der Studie beteiligt war. Zum Beispiel hat der Verlust von Meereis den Adeliepinguin verletzt, der auf dem Eis lebt; seine Populationen sind seit 1975 um 80 Prozent zurückgegangen. Krill in der Region (eine Hauptnahrungsquelle für Adelie) ist laut einer Studie aus dem Jahr 2011 im Journal Proceedings der National Academy of Sciences ebenfalls seit 1991 um 80 Prozent zurückgegangen.

Krill ernährt sich von antarktischem Phytoplankton, mikroskopisch kleinen Organismen, die Photosynthese betreiben und die Grundlage für das gesamte Ökosystem bilden. Der Verlust von Eis verändert die Fülle, das Timing und den Standort von Phytoplanktonblüten und nicht zum Besseren, sagte Ducklow OurAmazingPlanet. Krill-Larven füttern unter Eisdecken, so Verlust von Eis bedeutet weniger Krill, sagte er.

Mehr Leute

Während es weniger Eis gibt, gibt es mehr Leute. Letztes Jahr besuchten fast 20.000 Touristen die antarktische Halbinsel, so die International Association of Antarctica Tour Operators. Es gibt auch mehr Forscher und es gibt mehr Exploration für Mineralien und andere Ressourcen.

Es gebe "mehr Wissenschaftler, mehr Touristen, mehr Forschungsstationen, mehr Länder, die Antarktisforschung betreiben, und einen besseren Zugang zum Kontinent im Allgemeinen, einschließlich des einst abgelegenen Landesinneren", sagte Co-Autor Mahlon Kennicutt, Wissenschaftler an der Texas A & M University der seit 35 Jahren in der Antarktisforschung tätig ist.

Ein Anstieg der Besucher bedeutet mehr Störungen des fragilen Ökosystems, mehr Verschmutzung und mehr Möglichkeiten, Organismen von anderswo in der Welt auf den Kontinent zu bringen.

"Es ist unmöglich, Menschen davon abzuhalten, andere Organismen mitzubringen", sagte Ducklow. Zu diesen Organismen könnten invasive Arten gehören, die sich auf empfindliche ausgeglichene Ökosysteme auswirken.

Mit den Besuchern kommen die Boote und andere Transportmittel, die sie benutzen.

Eine Zunahme der Schiffe bedeutet eine größere Chance für eine Ölpest in einem Gebiet, das sehr schwer zu reinigen wäre. Laut einer im neuen Papier zitierten Studie wurden in den vergangenen sechs Jahren mehr als ein Dutzend "Schiffskatastrophen" im Südlichen Ozean gemeldet. Dazu gehört ein chilenisches Schiff, das 2007 mit 190.000 Litern Dieselkraftstoff sank. Ein brasilianisches Schiff sank im April.

Arten können auch direkter betroffen sein. Zum Beispiel zielen Fischerboote auf Krill und andere Arten ab und betonen gefährdete Bevölkerungsgruppen.

Der südliche Ozean, der die Antarktis umgibt, ist besonders anfällig für eine Versauerung, da sich Kohlendioxid aus der Atmosphäre in kaltem Wasser schneller auflöst als in heißem Wasser, sagte Ducklow. Dies erschwert es Mollusken und anderen schalenbildenden Tieren zu wachsen, da Säure diese Schalen frisst.

Die Zukunft

Während der Antarktis-Vertrag die kommerzielle Gewinnung von Mineralien auf dem Kontinent verbietet, unterliegt diese Bestimmung Änderungen und stoppt nicht die Länder, die den Vertrag nicht unterzeichnet haben, warnt die Studie. Ducklow sieht dies als eine große Herausforderung auf lange Sicht.

"Angesichts der zunehmenden Auswirkungen des Klimawandels und des Bedarfs an fossilen Brennstoffen und Bodenschätzen scheint es für mich unvermeidlich, dass die politischen und wirtschaftlichen Kräfte dazu führen werden, dass die Bevölkerung die Antarktis ausbeutet", sagte Ducklow.

Der Vertrag verhindert auch nicht die Offshore-Exploration, die mit fortschreitender Technologie und wachsender Nachfrage nach Öl und anderen Ressourcen realistischer wird.

Bereiche wie die McMurdo Dry Valleys sind einige der extremsten Umgebungen der Welt, mit Mars-ähnlichen Bedingungen, die durch die Kälte und den Mangel an Feuchtigkeit entstehen. Hier kann ein Fußabdruck Jahrhunderte dauern, weil er nicht gestört wird.

Die Erwärmung hat die Zusammensetzung der einzigartigen Organismen, die hier existieren können, an den Grenzen des Lebens verändert. Co-Autor Wall sagte, dass es wichtig ist, dieses kontinentale Labor zu erhalten, das so viele Eigenschaften hat, die nirgendwo sonst existieren.

"Unsere ganze Sache besteht darin, die Antarktis als einen einzigartigen Kontinent zu erhalten, und wir hoffen, dass die von uns angesprochenen Bedenken von politischen Entscheidungsträgern angegangen werden", sagte sie.

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