Könnten wir die Opioid-Epidemie überwinden, indem wir mit Marihuana Schmerzen lindern?

Die Zahl der von der Opioid-Epidemie betroffenen Amerikaner hat alarmierende Ausmaße angenommen. Millionen von Menschen sind jedes Jahr betroffen, und die Zahl der Todesfälle aufgrund von Überdosierungen hat sich seit 1999 vervierfacht und liegt nach Angaben des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch (NIDA) jährlich bei Zehntausenden. Aber es kann eine weniger riskante Alternative zu Opioiden zur Linderung bestimmter Arten von chronischen Schmerzen geben: Marihuana.

Eine wachsende Zahl von Beweisen legt nahe, dass Cannabinoide - chemische Komponenten in Cannabis Pflanzen oder bestimmte synthetische Verbindungen - können zur Linderung von Schmerzen entweder neben oder anstelle von Opioiden wirksam sein.

Da medizinisches Marihuana in den USA zugänglicher wird, könnte es als eine sicherere Option für einige Arten der Schmerzlinderung dienen und könnte sogar dazu beitragen, die Zahl der opioidabhängigen Menschen zu reduzieren, erklärten Experten Live Science. [Marihuana: Fakten über Cannabis]

Missbrauch und Abhängigkeit von Opioiden haben in den letzten Jahren zugenommen. Seit den späten 1990er Jahren begannen Ärzte, Opioide häufiger zur Schmerzlinderung zu verschreiben, nachdem die Pharmaunternehmen falsche Behauptungen aufgestellt hatten, dass die Drogen laut NIDA nicht süchtig machen würden.

Im Jahr 2016 töteten opioidbedingte Überdosierungen jeden Tag etwa 116 Menschen, 42.249 Menschen starben an Überdosierungen in diesem Jahr und rund 11 Millionen Menschen missbrauchten verschreibungspflichtige Opioide, so das US-Ministerium für Gesundheit und Soziales.

Opioide - eine Familie von Medikamenten, die an Opioidrezeptoren im Körper binden und euphorische Gefühle auslösen - sind in der Regel für starke Schmerzen verschrieben. Sie machen süchtig, und Millionen von Amerikanern missbrauchen Opioide oder werden von den Drogen abhängig. Opioide umfassen Opiate; Obwohl die Begriffe oft synonym verwendet werden, können sich Opiate auch auf eine Klasse von Opioiden beziehen, die natürlich oder synthetisch aus Opium abgeleitet sind.

Wenn süchtige Menschen den Zugang zu verschreibungspflichtigen Opioiden verlieren, können sie sich gefährlichen illegalen Opioiden wie Heroin zuwenden, berichtet Live Science. Experten sagen jedoch, dass medizinisches Marihuana und synthetische Cannabinoide bei bestimmten Arten der Schmerzlinderung sehr wirksam sind und ein viel geringeres Suchtrisiko aufweisen als Opioide.

"Unsere eigenen Opiate"

Wenn eine Person Marihuana verwendet, binden Cannabinoide in dem Medikament an Cannabinoid-Rezeptoren im menschlichen Körper. Diese Rezeptoren sind Teil eines bestehenden Schmerzminderungsnetzwerkes, das Endocannabinoide - "unsere eigenen Opiate" - produziert und den Körper dazu anregt, Verbindungen mit einer ähnlichen chemischen Zusammensetzung aufzunehmen, Dr. Donald Abrams, Professor für Medizin an der Universität von Kalifornien , San Francisco, sagte Live Science.

"Wir haben dieses ganze System von Rezeptoren und endogenen [internen] Cannabinoiden, die wahrscheinlich vorhanden sind, um uns zu helfen, die Schmerzempfindung zu modulieren", sagte Abrams. "Das macht es offensichtlich, dass andere Cannabinoide - diejenigen, die von Pflanzen kommen - auch einen gewissen Nutzen für Schmerzen haben könnten."

THC, oder Tetrahydrocannabinol, ist das Cannabinoid in Marihuana, das hauptsächlich für die psychoaktiven Wirkungen der Droge verantwortlich ist, und Cannabidiol oder CBD ist ein anderes aktives Cannabinoid, das keine Vergiftungsgefühle verursacht.

Beweise aus klinischen Studien deuten darauf hin, dass Cannabis oder Cannabinoide chronische Schmerzen, neuropathische Schmerzen (Schmerzen, die durch eine Krankheit oder Verletzung des Nervensystems verursacht werden) sowie unwillkürliche und kontinuierliche Muskelkontraktionen im Zusammenhang mit Multipler Sklerose, Dr. Kevin Hill, lindern können Professor für Psychiatrie an der Harvard Medical School, sagte Live Science in einer E-Mail.

In einer Studie, die im September 2015 in der Zeitschrift JAMA veröffentlicht wurde, hat Hill 74 medizinische Studien zur Verwendung von Marihuana zur Schmerzlinderung von 1948 bis 2015 rezensiert. Er fand, dass es positive Ergebnisse in 24 Studien für Patienten mit chronischen Schmerzen, neuropathischen Schmerzen und Multipler Sklerose gab . [Marihuana: Auswirkungen von Gras auf Gehirn und Körper]

Cannabinoide sind auch hochwirksam gegen Schmerzen, die durch Symptome verursacht werden, die mit einigen Krebsarten in Zusammenhang stehen, berichteten Forscher in einer Studie, die 2016 in der Fachzeitschrift Progress in Neuro-Psychopharmacology & Biological Psychiatry veröffentlicht wurde. In der Tat ist eine Art von Cannabinoid, unter dem Markennamen Sativex verkauft, in Kanada für die Behandlung von Schmerzen, die bestimmte Krebsarten begleitet, nach der Studie zugelassen.

Eine Alternative zu Opioiden

Aber wie stapeln sich Cannabinoide gegen Opioide?

Marihuana hat gezeigt, dass es eine leichte Abhängigkeit bei Menschen hervorruft; Cannabinoide beeinflussen Gehirnprozesse, die Belohnungen und belohnendes Verhalten regulieren, ähnlich wie andere süchtig machende Substanzen, wie Opioide, berichten Wissenschaftler in einer Studie, die 2007 in der Zeitschrift Dialogues in Clinical Neuroscience veröffentlicht wurde.

Im Gegensatz zur Opioidabhängigkeit kann die Abhängigkeit von Marihuana jedoch im Allgemeinen durch kognitive Verhaltenstherapie und Abstinenz aufgehoben werden, ohne Entzugssymptome wie Erbrechen, Durchfall, Schlaflosigkeit und Angstzustände zu schwächen, so die Studie.

Eine weitere Nebenwirkung der Opioidverwendung kann eine kognitive Beeinträchtigung sein, die Ärzte davon abhalten kann, Dosen zu eskalieren, die ausreichen, um eine adäquate Schmerzlinderung zu liefern, so eine 2004 im Journal Pain Management Nursing veröffentlichte Studie. Einige Cannabinoid-Verbindungen - diejenigen, die keine psychotrope Wirkung haben - können es Patienten jedoch ermöglichen, ihre Schmerzen zu reduzieren, ohne sich dabei "davon zu fühlen", sagte Abrams gegenüber Live Science.

"Ich hatte Patienten mit Krebs, die hohe Dosen von Opiaten bekommen haben, und sie finden, dass sie nicht mit ihrer Familie kommunizieren können", sagte Abrams. "Sobald sie sich effektiv von ihren Opiaten auf Cannabis entwöhnt haben, finden sie es viel einfacher, mit ihren Lieben zu kommunizieren und gleichzeitig ihre Schmerzen zu lindern." (Patienten sollten mit ihrem Arzt sprechen, bevor sie Medikamente wechseln.) [Medizinisches Marihuana: Vorteile, Risiken und Gesetze]

Und eine Umfrage unter Patienten, die sowohl Opioide als auch Cannabis gegen Schmerzen einsetzten, ergab, dass Teilnehmer eine höhere Zufriedenheitsrate mit Cannabis als mit Opioiden berichteten, berichtete Amanda Reiman, eine medizinische Marihuana-Forscherin und Vertreterin für die Cannabis-Marke Flow Kana im Juni 2017 in der Zeitschrift Cannabis and Cannabinoid Research.

In dieser Studie und in früheren Studien von Reiman berichteten Patienten über die gleichen drei Gründe, warum sie sich bei der Schmerzlinderung gegenüber verschreibungspflichtigen Opioiden an Cannabis gewandt hatten: eine geringere Chance auf Entzug mit Cannabis, weniger negative Nebenwirkungen, "und dass Cannabis mehr war effektiver als ihre anderen Medikamente ", sagt Reiman, der zuvor auch als Policy Manager für die Drug Policy Alliance in Kalifornien tätig war.

Von den 2.897 medizinischen Cannabis-Patienten, die als Studienteilnehmer dienten, bestätigten siebenundneunzig Prozent, dass Cannabiskonsum ihre Opioiddosen senken konnte. Darüber hinaus berichteten 81 Prozent, dass Cannabis bei alleiniger Anwendung wirksamer sei als Cannabis in Kombination mit Opioiden, schreiben Reiman und ihre Koautoren in der Studie.

"Menschen, die beschlossen hatten, Cannabis anstelle von Opiaten zu verwenden, um Schmerzen zu behandeln, taten dies, weil sie diese viel besseren Erfahrungen hatten", sagte sie Live Science.

In einer weiteren Studie, die 2011 in der Zeitschrift Clinical Pharmacology and Therapeutics veröffentlicht wurde, wurden Patienten, die Opioide zur Schmerzlinderung einnahmen, in klinischen Studien und unter kontrollierten Bedingungen mit verdampftem Cannabis behandelt. Wissenschaftler berichteten, dass die Schmerzen der Probanden bei der Verwendung von Cannabinoiden signifikant verringert wurden, was darauf hindeutet, dass Cannabinoide Patienten in die Lage versetzen könnten, Opioide in niedrigeren Dosen zu verwenden, und dadurch weniger Nebenwirkungen erfahren.

Risiken und Einschränkungen

Es gibt jedoch auch Risiken, die mit den möglichen medizinischen Vorteilen der Cannabinoid-Verwendung einhergehen. Einige sind mit THC assoziiert, die bei einigen Menschen zu erhöhter Angst oder Verschlechterung von psychotischen Störungen oder Gemütsstörungen führen können, sagte Hill. Bei älteren Menschen könnte eine Desorientierung durch THC-Effekte das Sturzrisiko erhöhen, fügte Abrams hinzu.

Und Cannabinoide sind möglicherweise keine sichere Wahl für Menschen mit Herzerkrankungen, weil die Verbindungen den Blutdruck beeinflussen und die Herzfrequenz beschleunigen können, sagte Abrams.

Jüngste Gesetzgebung spiegelt eine sich ändernde nationale Sichtweise von Marihuana wider, wobei das Medikament jetzt für medizinische Zwecke in 29 Bundesstaaten, dem District of Columbia, Guam und Puerto Rico legal verfügbar ist, und für den Freizeitgebrauch in acht Bundesstaaten und dem District of Columbia Konferenz der Staatsgesetzgebungen (NCSL). Der Besitz kleiner Mengen der Droge wurde auch in 22 Staaten und dem District of Columbia entkriminalisiert, berichtete die NCSL.

Eines der größten Hindernisse für die Verbreitung von medizinischem Marihuana gegen Schmerzen sei jedoch die Zugänglichkeit des Medikaments, sagte Reiman gegenüber Live Science.

In Staaten, die medizinisches Marihuana nicht zulassen, "werden Opiate viel einfacher und weniger riskant als Cannabis sein", sagte Reiman.

Anhaltendes Stigma

Selbst in Staaten, in denen medizinischer Marihuana-Konsum legal ist, kann anhaltendes Stigma dazu führen, dass Patienten zögern, Cannabinoide zur Behandlung ihrer Schmerzen einzusetzen, berichtete Reiman in der Studie vom Juni 2017.

"Obwohl wir medizinische Cannabispatienten im Bundesstaat Kalifornien untersuchten - wo es ein aktives Programm gibt - sagten viele unserer Befragten, dass sie Cannabis eher als Ersatz verwenden würden, wenn es weniger stigmatisiert und leichter verfügbar wäre. "Sagte Reiman.

Ähnliche Ergebnisse wurden im Jahr 2015 in einer anderen Studie vorgestellt, die im Journal of Psychoactive Drugs veröffentlicht wurde, in der Forscher schrieben, dass "Stigma als ein primäres und wiederkehrendes Problem auftraten, da es sowohl den Prozess des medizinischen Marihuana-Gebrauchs als auch das Bleiben betrifft ein."

Studienteilnehmer berichteten, dass ihre Entscheidungen über die Verwendung von medizinischem Marihuana durch weithin akzeptierte Stereotype aller Marihuana-Konsumenten als "Kiffer" gefärbt waren, und dies fakturierte in ihrer Entscheidung darüber, wen sie über ihren medizinischen Marihuanagebrauch erzählten, so die Studie.

"Es gab offensichtlich ein solches negatives Stigma, Marihuana zu verwenden, dass ich mehr als ein Süchtiger oder ein Drogenkonsument angesehen würde", antwortete einer der Probanden.

Die Wissenschaftler stellten außerdem fest, dass, wenn Stigmatisierung an den Gesundheitszustand eines Patienten geknüpft ist, der Patient eine schlechtere Gesundheitsversorgung erhalten kann und die Angst, diese Art von Diskriminierung zu erfahren, die Menschen zurückhält, wenn sie medizinisches Marihuana in Betracht ziehen wenn sie es den Opioiden vorziehen.

"Es gibt immer noch einen Mangel an Patientenschutz - das Schwierigste an Cannabis ist es jetzt, es so zu nutzen, dass niemand gefährdet wird", sagte Reiman.

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