Dinosaurier-tödlicher Komet löschte Süßwasserarten nicht aus

Der kosmische Einschlag, der das Zeitalter der Dinosaurier beendete, tötete viele Lebewesen an Land und im Meer, aber Wissenschaftler fanden rätselhaft, dass das Leben im Süßwasser diesem Schicksal weitgehend entging.

Neue Forschungsergebnisse, die am 11. Juli online im Journal of Geophysical Research-Biogeosciences veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass das Süßwasserleben das Aussterben überlebt hat, weil es besser an schnelle Veränderungen in seiner Umgebung angepasst war und somit die Krisen im Kielwasser der Katastrophe überlebte.

Das Massenextinktions-Ereignis, das die Wissenschaftler untersuchten (auch das jüngste und bekannteste), wird als K-T-Ereignis oder neuerdings als K-Pg-Ereignis bezeichnet. Die Katastrophe, die mindestens 75 Prozent aller Arten auf der Erde, einschließlich aller Dinosaurier mit Ausnahme der Vögel, tötete, wurde offenbar durch einen kosmischen Einschlag ausgelöst, der sich im heutigen Mexiko vor ungefähr 65 Millionen Jahren ereignete. [Wischen Sie aus: Mysteriöse Aussterben der Geschichte]

Frühere Forschungen deuteten darauf hin, dass Süßwasserlebewesen, obwohl sie durch das Massensterben zerstört wurden, relativ niedrige Extinktionsraten aufwiesen. Jetzt legen die Forscher nahe, dass das Geheimnis ihres Überlebens all die Variabilität gewesen sein könnte, die das Süßwasserleben erfahren hat.

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Wasser hätte dazu beigetragen, das Leben in Flüssen und Seen sowie in den Meeren und Ozeanen vor der ersten Hitzewelle vor dem kosmischen Einschlag zu schützen. Die riesige außerirdische Kollision setzte jedoch die Erdoberfläche in Brand und verdunkelte den Himmel mit Staub und Asche, die den Planeten kühlten. Der daraus resultierende "Impact-Winter" und sein Mangel an Sonnenlicht hätten sowohl die Nahrungsketten im Süßwasser als auch im Meer gelähmt, indem sie mikroskopische photosynthetische Organismen, die als Phytoplankton bekannt sind, abtöten, die die Basis der Nahrungsketten für Meer und Süßwasser bilden.

Interessanterweise, während die Meeresgemeinschaften durch das Massensterben verwüstet wurden und 50 Prozent ihrer Arten verloren, untersuchten der Geophysiker Douglas Robertson von der Universität von Colorado in Boulder und seine Kollegen eine Datenbank westlicher Fossilien aus dem Westen und entdeckten Süßwasserfossilien relativ unbeschadet. Verlieren nur etwa 10 Prozent ihrer Spezies.

Die Forscher stellen fest, dass Süßwasserorganismen, im Gegensatz zu Meereslebewesen, dazu verwendet werden, das Eis jährlich über Binnengewässern einzufrieren, was ihre Sauerstoffversorgung stark einschränkt. Daher hätten die Süßwassergemeinschaften die niedrigen Sauerstoffkonzentrationen besser ertragen können, nachdem das photosynthetische Leben nach einem schweren Winter abgestorben war. (Das photosynthetische Leben erzeugt praktisch den gesamten Sauerstoff in der Atmosphäre und benötigt Licht, um zu leben, und der Einfluss des Winters hätte die Menge an Sonnenlicht, die die Erde erreicht, erheblich reduziert.)

Impact Winter

Binnengewässer könnten auch von Nährstoffzuflüssen aus Wasser profitieren, das aus in der Nähe liegenden Böden kommt, die mit organischem Material beladen sind. Darüber hinaus könnte ein solches Grundwasser auch warm sein und eine willkommene Wärmemenge in wintergekühltes Süßwasser pumpen. Im Gegensatz dazu, während Meeresküsten auch etwas von warmem Grundwasser profitieren könnten, würde dies die große Mehrheit des Ozeans nicht tun.

Außerdem können viele Süßwasserorganismen schlummern, einschließlich Eier oder im Schlamm vergrabene Erwachsene. Dies hätte ihnen ermöglicht, die Rückkehr von freundlicheren Bedingungen abzuwarten, sagten die Forscher.

All diese Anpassungen könnten dazu beigetragen haben, dass das Süßwasserleben in den sechs Monaten bis zu zwei Jahren, die es bis zum Himmelsterben benötigt hätte, weiterging. Obwohl das Einschlagsereignis wahrscheinlich auch viele Süßwasserorganismen tötete, "braucht eine Spezies nur eine kleine Anzahl überlebender Individuen, ein absolutes Minimum von zwei Individuen an der äußersten Grenze", sagte Robertson gegenüber LiveScience. "Schau dir an, was ein paar Hasen in Australien in ein paar Jahrzehnten machen konnten." Kaninchen, die erstmals im 18. Jahrhundert als Nahrung nach Australien gebracht wurden, schwärmten unkontrolliert über den Kontinent, der einst in Milliardenhöhe wimmelte.

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um festzustellen, wo die neue Forschung veröffentlicht wurde.

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