Schlecht schlafen? Du bist nicht allein

WASHINGTON (AP) - Für viele Erwachsene ist es schwer, gut zu schlafen. Das bedeutet oft schlechtere Gesundheit, geringere Produktivität am Arbeitsplatz, mehr Gefahr auf den Straßen und weniger pulsierendes Sexualleben.

"Um 3 Uhr bis 4 Uhr nachmittags fühle ich, dass mein Gehirn erschöpft ist und ich brauche das Koffein, um mich wieder aufzunehmen", sagte Becky Mcerien, 50, aus Philadelphia.

Sie bekommt ungefähr 6,5 Stunden Schlaf pro Nacht - etwas weniger als der Durchschnitt von 6,9 Stunden, der von der National Sleep Foundation gemeldet wurde.

Viele Experten sagen, Erwachsene brauchen mindestens sieben bis neun Stunden Schlaf pro Nacht.

Eine Umfrage der Stiftung, die am Dienstag veröffentlicht wurde, zeigt, dass drei Viertel der Erwachsenen sagen, dass sie häufig ein Schlafproblem haben, wie zum Beispiel während der Nacht aufwachen oder schnarchen.

Die meisten Menschen ignorieren das Problem und nur wenige glauben, dass sie tatsächlich eines haben. Nur die Hälfte der Befragten konnte sagen, dass sie an den meisten Abenden gut geschlafen haben.

"Ich bekomme, was ich brauche, um zu funktionieren", sagte Guillermo Sardina, 55, aus Hamilton, N.J., der durchschnittlich sechs oder sieben Stunden pro Nacht zählt. "Ich schlafe durch die Nacht. Ich bin ein guter Schläfer ... ich kann mich nicht einmal an meine Träume erinnern."

Ein Viertel der Erwachsenen sagt, Schlafprobleme hätten Auswirkungen auf ihr tägliches Leben.

Richard Gelula, der CEO der Stiftung, sagte, es gebe einen Zusammenhang zwischen Schlaf und Lebensqualität.

"Menschen, die gut schlafen, sind im Allgemeinen glücklicher und gesünder", sagte er. "Aber wenn der Schlaf schlecht oder unzureichend ist, fühlen sich die Menschen müde oder ermüdet, ihre sozialen und intimen Beziehungen leiden darunter, die Arbeitsproduktivität wird negativ beeinflusst und sie machen unsere Straßen gefährlicher, wenn sie schläfrig und weniger wachsam fahren."

Zu den Symptomen eines Schlafproblems gehören Schwierigkeiten beim Einschlafen, langes Aufwachen während der Nacht, zu frühes Aufwachen und dass man nicht wieder einschlafen kann, aufgewecktes Gefühl, unerfüllt, Schnarchen, unangenehme Gefühle in den Beinen oder Atemaussetzer.

Darwin McCallian, 51, aus Burke, Virginia, wacht um 4 Uhr morgens auf, damit er an seinem Arbeitstag einen Vorsprung haben kann und sagt, dass er während seiner Fahrt nach Washington manchmal schläfrig wird. "Wenn ich ein bisschen länger schlafe, macht es mich sicherer", sagte McCallian, der nachts sechs bis acht Stunden Schlaf bekommt.

Es ist nicht nur, wie viel Schlaf eine Person bekommt, sondern auch die Qualität des Schlafes, sagt der Bericht.

Einige der Schlafgewohnheiten des Landes können einer immer-auf-gehen-Gesellschaft zugeschrieben werden, sagte Chris Drake, leitender Wissenschaftler im Henry-Ford-Krankenhaus-Schlaf-Zentrum in Detroit und Mitvorsitzender der 2005 Umfragetaskkraft.

"In einer wachsenden 24-Stunden-Gesellschaft bleiben die Menschen viel später auf", sagte er. "Sie können in eine 24-Stunden-Apotheke oder in einen Supermarkt gehen. Sie können zu jeder Tages- und Nachtzeit alles tun. Das kann sich auf die Entscheidung der Leute auswirken, später beim Fernsehen, beim Arbeiten, im Internet zu bleiben."

Mary Cuffee, 64, aus Washington, sagt, sie bleibt beim Fernsehen und hat einen stressigen Job. Für sie sind sieben Stunden Schlaf nicht genug. Sie sagt, sie braucht mindestens 10.

Die Studie fand heraus:

  • Sechs von zehn erwachsenen Autofahrern sagten, sie seien im vergangenen Jahr schläfrig gefahren; 4 Prozent gaben an, dass sie einen Unfall oder einen Beinaheunfall hatten, weil sie zu müde waren oder während der Fahrt tatsächlich eingeschlafen waren.
  • Dreiviertel sagten, ihr Partner habe ein Schlafproblem und am häufigsten schnarche.
  • Ungefähr ein Viertel der Befragten, die Partner haben, berichten, dass ihre sexuelle Beziehung verletzt wurde, weil sie zu müde waren. Sie hatten seltener Sex oder verloren das Interesse am Sex, weil sie zu müde waren.
  • Sieben von zehn Personen sagten, ihr Arzt habe sie nie nach ihrem Schlaf gefragt.

Die Stiftung und viele Schlafexperten empfehlen, Alkohol und Koffein kurz vor dem Schlafengehen zu meiden. Die Gruppe empfiehlt außerdem, dass Erwachsene darauf achten, wie viel Schlaf sie bekommen und wie gut sie schlafen, und wenn nötig Hilfe suchen.

Die National Sleep Foundation ist eine gemeinnützige Organisation, die den Kongress und die Regierungen der Bundesstaaten zu Fragen der öffentlichen Gesundheit und Sicherheit im Zusammenhang mit Schlafstörungen und Entbehrungen, einschließlich schläfrigem Fahren und Schulbeginn, auffordert. Es wird von der Schlafmittelindustrie, Pharmaunternehmen, anderen Firmensponsoren, Ärzten, Kliniken und Schlafzentren finanziert.

Die von WB & A Market Research durchgeführte Umfrage verwendete eine Stichprobe von 1.506 Erwachsenen, die zwischen dem 20. September und dem 7. November 2004 telefonisch befragt wurden. Der Fehler bei der Stichprobenauswahl beträgt plus oder minus 2,5 Prozentpunkte.

Associated Press Writer Kata Kertesz hat zu diesem Bericht beigetragen.

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